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La artista Jacqueline Unanue con la Canciller del Consulado de Chile en Philadelphia, Mónica Nuñez, 16 de septiembre, 2016. Foto: Liliana Frankel/AL DÍA News.

Abre exposición de Jacqueline Unanue, artista chilena, en St. Asaph Gallery

Mientras el aula redonda de St. Asaph Gallery se llenaba con espectadores, sus ventanas quedaban abiertas a las brisas del verano moribundo, detalle que al primero me permitió confundir las pinturas recién colgadas entre ellas con unas ventanas más. Y aunque no sean ventanas de la forma tradicional, las obras de las dos series nuevas de Jacqueline Unanue sí sirven una función similar: nos traen la luz y los colores de un espacio exterior.

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Mientras el aula redonda de St. Asaph Gallery se llenaba con espectadores, sus ventanas quedaban abiertas a las brisas del verano moribundo, detalle que al primero me permitió confundir las pinturas recién colgadas entre ellas con unas ventanas más. Y aunque no sean ventanas de la forma tradicional, las obras de las dos series nuevas de Jacqueline Unanue sí sirven una función similar: nos traen la luz y los colores de un espacio exterior. Viajes a Cataluña y Euskadi muestra el paisaje abstraído de las tierras ancestrales de la artista, específicamente dos regiones de España que ha conocido no sólo por sus visitas recientes al país sino también en su juventud, a través de las historias de su familia y un mapa colgado en la casa de sus abuelos.

Unanue califica su arte como “muy geográfica,” según señaló en una entrevista, pero a la vez para ella es “más que paisaje.”

“Son paisajes físicos pero también son geografía interna, geografía del alma,” me dijo.

[Imagen: Cataluña VI: Barcelona, por Jacqueline Unanue].

En cada pintura se ve la sugerencia, por colores, de la tierra, el cielo, o el océano. Sobre estas figuras borrosas un pedazo del mapa de una ciudad está rascado, con sus cuadras agrandadas, reimaginadas como formas geométricas del estilo de Miró o Gaudí.

La fascinación con el mapa le ha perseguido a Unanue desde su niñez. Su abuelo paterno nació en Euskadi (el país vasco), pero se murió cuando ella tenía sólo 3 años, y hasta su primer viaje a España hace unos 29 años, su conexión con esta tierra se conformaba en artefactos discretos: el mapa que conservaba la abuela, y las cartas que le llegaban cada rato de sus primos españoles.

“Al viajar yo a la tierra de mi abuelo, y conocer la tierra en que él vivió, el lugar en que fue bautizado...todo eso para mí fue muy emocionante,” explicó Unanue. “Era completar todas las historias que había escuchado de él, completarlas en terreno más real, que no sólo era un simbolismo.”

Ahora que su mamá y su hermana viven en Cataluña, Unanue ha tenido más oportunidades de conocer España. Incluso estas dos series, Serie Cataluña y Viaje a Euskadi, fueron mostrados anteriormente en Barcelona. Ésta es la primera vez que han llegado a un público estadounidense.

“Viajar yo a la tierra de mi abuelo fue muy emocionante. Era completar todas las historias que había escuchado de él, completarlas en terreno más real, que no sólo era un simbolismo.”

Unanue ya lleva 16 años viviendo en Philadelphia, pero las conexiones que mantiene con Chile, su país natal, eran muy evidentes en la recepción inaugural de la muestra. Las líneas inscritas como códigos en cada pintura me recordaban del arte rupestre chileno que estudió Unanue en la universidad. También se notaba la presencia de la Canciller del Consulado de Chile en Philadelphia, Mónica Núñez, quien celebró la exposición como un “orgullo nacional.”

Los organizadores de la muestra están igual de entusiasmados por el arte. “He visto las obras de Jacqueline por años y siempre con admiración,” dijo Roy Hawker, Director de Música y Arte en St. Asaph. “Son llenas de color y de energía, y a la vez de serenidad.” El Rev. Barry Harte, de la iglesia de St. Asaph, también estuvo presente para expresar su aprecio.

La experiencia de vivir alejado de las raíces de uno es fundamentalmente americano, y muy característica de la comunidad latina también. Unanue, por su parte, ha disfrutado de mucho éxito en su esfuerzo para reconectarse. Ahora espera que los que llegan a ver sus pinturas “sea de mente abierta, para poder descubrir en mi paisaje su propio paisaje.”

La exposición estará abierta hasta el 16 de octubre, cuando abrirá otra, en St. Asaph Gallery en Bala Cynwyd, de lunes a viernes, 9–3.

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