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Carmen Balcells junto a Mario VArgas Llosa. Foto: Getty
Carmen Balcells fue la agente literaria de Mario Vargas Llosa. Foto: Getty

Recordando a Carmen Balcells, la 'Mamá Grande' del "boom" latinoamericano

Publican primera biografía de la agente literaria de Barcelona que representó a algunos de los más importantes escritores latinoamericanos.

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Considerada la agente literaria más importante del mundo hispanohablante e impulsora del llamado boom latinoamericano, Carmen Balcells (Barcelona, 1930-2015) siempre fue objeto de devoción. 

Ahora, siete años después de su fallecimiento, la escritora mallorquina Carme Riera, amiga personal de Balcells y autora de la agencia, publica ‘Carmen Balcells. Traficante de palabras’ (Debate, 2022), un libro biográfico fruto de años de investigación que recorre la vida  y los logros de la agente a la que Gabriel García Márquez apodó “Mamá Grande”.

Fue Balcells precisamente la que le consiguió su primer editor a Gabriel García Márquez.  Fue también representante de otros cinco premios Nobel, entre ellos Mario Vargas Llosa y Pablo Neruda, pero la lista de grandes autores cobijados por Balcells es larga: Carlos Fuentes, Julio Cortázar, Alfredo Bryce Echenique, Eduardo Mendoza...

biografia

 En las décadas de 1960 y 1970, Balcells se convirtió en un vínculo clave entre España, América Latina y el resto del mundo.

Además de destacar sus logros como editora - su tarea extraordinaria a la hora de revolucionar el panorama editorial en español, la influencia que tuvo en los escritores para motivarlos a seguir produciendo, su rol clave a la hora de establecer la ciudad de Barcelona como el principal foro mundial de la literatura hispana -, el libro también retrata a Balcells como una mujer de trato duro, que supo imponer sus prácticas de contratación aunque no siempre fueran bien recibidas por las editoriales. Sin embargo, fueron sus prácticas, su ferviente apoyo a los autores, que la adoraban, así como su enorme conocimiento del mundo editorial los que la ayudaron a convertir en bestsellers mundiales una cartera de autores hispanos que no lo tenían tan fácil como sus colegas anglosajones. 

"Si Gabriel García Márquez hubiera estado con otra agente, es posible que su interés no hubiera sido tanto en el mundo, porque ella consiguió traducciones de su obra en todo el mundo", dijo Riera en una entrevista con Efe la semana pasada.

Y lo mismo sucede, añadió la biógrafa, con "la proyección de Pablo Neruda, Mario Vargas Llosa, Camilo José Cela, Miguel Ángel Asturias y Vicente Aleixandre, todos ellos premios Nobel".

Otro de los aspectos que Riera ha querido destacar de su antigua agente es su sentido del humor. 

Cuenta que en una ocasión, García Márquez le preguntó: "¿Me quieres, Carmen?", y ella le respondió: "No te puedo contestar. Eres el 36,2 por ciento del total de la facturación".

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