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Kim Haas en el lugar de nacimiento de la samba, en Río de Janeiro, que podrá verse en futuras emisiones de Afro-Latino Travels. Photo: K.H
Kim Haas durante una clase de salsa en Cali, Colombia, que podrá verse en futuras emisiones de Afro-Latino Travels. Photo: K.H

Afro-Latino Travels, un programa de viajes pionero sobre la herencia afrolatina

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El viaje está en nuestro ADN, de forma que es imposible decir si somos el viajero o el viaje. Uno que ha durado miles de millones de años desde las sabanas africanas hasta Asia y Europa, a través de luchas encarnizadas y mestizajes de especies, razas, culturas. Está en nosotros igual que lo está la guerra, pero al contrario de esta, lo que viajar genera es una feroz empatía porque inevitablemente reconocemos en el otro una parte de nosotros mismos que se une al puzle de nuestra identidad. 

Sin embargo, hoy como ayer estamos invadidos por las historias de otros, una supremacía cultural, económica y racial que personas como la emprendedora y viajera afroamericana Kim Haas combate haciéndonos viajar junto a ella al corazón de la herencia afrolatina, un colectivo que aún hoy sigue siendo “invisible” en Estados Unidos y América Latina a pesar de su larguísima historia y contribuciones. 

“No ves gente afrolatina en telenovelas ni como reporteros, ni siquiera en los programas de la televisión hispana, y eso me rompe el corazón. Muchos de ellos es lo que me dicen: ‘Me siento invisible’, pero lo que yo vi al viajar a Cuba, a Brasil o Colombia, a tantos lugares, fue a mis hermanos y hermanas. Podrían serlo, personas marrones y negras que se parecen a mí y que son escritores, bailarines o cantantes”, dice Kim, cuyo programa Afro-Latino Travels inició su andadura este septiembre en las emisoras de la PBS de todo el país. 

Un programa de viajes único en su especie, no sólo porque Haas va al encuentro de afrolatinxs notables, como la costarricense Epsy Campbell, la primera vicepresidenta negra de América Latina, sino porque además es una de las pocas presentadoras negras de la televisión pública y una mujer viajera. 

“Hace diez años que llevaba la idea de mostrar la cultura y enorme resilencia de los afrolatinxs. En aquella época me encontré con muchas negativas y muy poco interés, pero ha habido una evolución en su reconocimiento y muchas más organizaciones luchando contra el racismo y personas políticamente más comprometidas”, cuenta la presentadora, para quien movimientos como Black Live Matters están teniendo un impacto global que le ha permitido continuar con un proyecto nada sencillo, ya que cada nuevo viaje al corazón de la herencia afrolatina representa también la búsqueda constante de fondos para hacerlo posible. 

Más si se tiene en cuenta, como recuerda Kim, que el 25% de los estadounidenses latinos se identifica como afrolatino y que los latinos son activos principales de la industria turística -los hispanos gastaron 56 mil millones de dólares en 2019 en turismo, dice-, pero sus historias todavía necesitan ser reconocidas y celebradas. 

“Espero que los movimientos de justicia social y racial de 2020 abran las puertas para una mayor representación en los medios de comunicación de viajes”, apunta.

La semilla del viaje la heredó de su abuela, al igual que el amor por la cultura latina nació cuando tenía siete años y conoció Acapulco, en México. Desde entonces Kim ha vivido en Sevilla (España) para aprender el español y viajado por toda América Latina, además de emprender proyectos de divulgación de la cultura afrolatina, a la que se siente estrechamente conectada, colaborando con museos, universidades y otras instituciones que se centran la cultura y el arte afrolatino. 

Revelaciones on the road

Quince Duncan es el primer escritor afrocaribeño de Costa Rica y uno de los pocos que escribe sobre la herencia africana y el racismo en este pequeño país. Cuando Kim lo conoció para grabar el primer episodio de Afro-Latino Travels, emitido el sábado en Filadelfia, le impresionó lo poco que se ha escrito sobre los afrocostarricenses teniendo en cuenta que son parte esencial del desarrollo de la nación. 

“Los afrolatinos de Costa Rica construyeron la vía férrea, que ha sido esencial en su economía. Pero nadie escribe ni comparte sus historias, esa es la parte trágica. Crecer pensando que no has contribuido en nada y no saber nada de quién eres”, me cuenta. 

Las historias siguieron acompañándola conforme iba de un lugar a otro, con la misma impresión de maravilla y también de injusticia histórica. “¿Sabías que en La Habana estuvo prohibida la percusión, tocar los tambores? Eso es parte de quién eres, la música y la rumba, y estaba perseguido”. 

Aunque el encuentro que, sin duda, recuerda con mayor cariño fue conocer el año pasado en Río de Janeiro a Nicelmar Nogueira, creadora del museo de la samba y cuya familia está detrás del baile brasileño más icónico. “La conocí el día que se celebraba el aniversario de Martin Luther King y me emocionó hasta las lágrimas su historia y su compromiso para que los afrolatinos estuviesen representados en la samba, sobre todo porque hubo una época en que se volvió muy mainstream y quedaron relegados. Fue muy emotivo, estaba hablando con una leyenda”, afirma entusiasmada. 

A menudo a las viajeras, especialmente si son mujeres, se les plantean todo tipo de obstáculos -”hay que ser precavidas, pero también debes serlo en Nueva York. Debes ir con cuidado, pero debes vivir tu vida”, dice Kim, que a veces viaja en grupo y en esta ocasión había ido sola a Brasil. Por eso, porque nadie puede poner cortapisas a la aventura del viaje y ella quería “aprender más por mí misma más allá de los tópicos sobre mala gente y crimen”, visitó Providencia, la favela más antigua de Río, acompañada de un activista residente. 

“Vi la humanidad. Hemos perdido de vista a la gente, el talento, la creatividad y la resilencia aun en la pobreza”, enfatiza. “En Providencia conocí a una mujer y a su hija y conectamos en seguida, me ofreció lo que tenía, nos sonreímos y me quedé pensando en que este tipo de sensaciones se pierden cuando dices ‘favela’, como si no fueran personas como nosotros”.

“Los favelados están pasándolo mal a causa de la COVID. Es muy difícil cuando vives hacinado, pero hay mucho de la cultura brasileña en esos lugares”, concluye Kim. 

Como decía la escritora Maya Angelou, “quizás viajar no sea suficiente para prevenir la intolerancia, pero si logra demostrarnos que todas las personas lloran, ríen y mueren, puede entonces introducir la idea de que si tratamos de entendernos, quizás hasta nos hagamos amigos”. O, como mínimo, sepamos de dónde venimos para saber adónde QUEREMOS ir.

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