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Odessa es la más reciente candidata progresista que ha surgido como aspirante al establishment demócrata. Foto: Odessa Kelly Campaign

Odessa Kelly es la primera aspirante progresista del ciclo electoral de 2022 en Tennessee

Kelly se presenta para desbancar al representante demócrata del establishment Jim Cooper, y a la dinastía que su familia ha mantenido sobre Nashville.

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El primer gran desafío primario de la izquierda a los demócratas de la Cámara de Representantes en el ciclo de 2022 está aquí, y su nombre es Odessa Kelly. 

Apoyada por el mismo grupo que ayudó a impulsar a Jamaal Bowman y Cori Bush al Congreso el año pasado, Kelly anunció que desafiará al veterano representante Jim Cooper en Tennessee. 

"La gente está cansada de que le digan lo que no puede hacer o lo que no es posible. La gente quiere ser inspirada", dijo Kelly.

Si es elegida, se convertirá en la primera mujer negra abiertamente homosexual en el Congreso. 

Esta nativa de Nashville y activa organizadora comunitaria se enfrentará a una dinastía política local. 

El hermano de Cooper, John, es el alcalde de Nashville dentro del mismo distrito, pero Kelly no tiene miedo en su empeño.

 "No tengo miedo de enfrentarme a él porque no se trata de enfrentarme a los Cooper; se trata de atender las necesidades de la gente corriente y trabajadora", dijo Kelly. 

Kelly fue reclutado por Justice Democrats, el grupo que ayudó a tres candidatos insurgentes a derrotar a los titulares demócratas en los últimos años. 

"Nuestro movimiento de base ha conmocionado a la nación en dos ciclos y estamos preparados para hacerlo de nuevo", dijo Alexandra Rojas, directora ejecutiva de Justice Democrats, en un comunicado. "Es hora de introducir una nueva generación de liderazgo progresista en el Partido Demócrata".

Kelly confía en que su plataforma progresista será recibida en Nashville. El coste de la vida en la ciudad ha aumentado rápidamente, y Kelly describió su comunidad natal como un "caso de aburguesamiento en la ciudad y en todo el país". 

Este aburguesamiento la ha afectado personalmente. 

Dice que fue una de las dos familias negras que se quedaron "en la calle" y que lleva viviendo desde 2009. Alguna vez temió no poder ser propietaria de una vivienda en su propia ciudad. 

En su opinión, Cooper ha hecho poco para aliviar estos problemas. Pero la campaña de Kelly se basa en su experiencia como organizadora comunitaria para contrarrestar la mentalidad del establishment de Cooper. 

Kelly es cofundadora de la organización sin ánimo de lucro Stand Up Nashville, que aborda la desigualdad racial y económica, a través de acciones estratégicas en torno a la inversión pública y la planificación de la ciudad para crear barrios prósperos y propiedad compartida. 

Kelly describe su campaña como "audaz". 

"[Se trata] de Nashville. Se trata de contar una historia sobre Nashville que la mayoría de la gente no llega a escuchar. Se trata de contar una historia sobre la gente cotidiana y trabajadora que tiene algo que decir". 

Waleed Shahid, portavoz de Justice Democrats, elogió a Kelly, diciendo que es el "tipo exacto de persona" que necesitamos ver más en el Partido Demócrata, así como en el Congreso. 

El viernes 2 de abril, unas dos docenas de personas se reunieron frente a la oficina de Cooper en el centro de Nashville, instándole a respaldar varias propuestas relativas al cambio climático, la vigilancia policial y la atención sanitaria. 

Audrey Tesi, de Black Lives Matter Nashville, no cree que Cooper haya hecho lo suficiente. 

"Le he visto hacer algunas declaraciones, pero son declaraciones vacías. No basta con decir: 'Os escucho y os veo y empatizo con vosotros'. Eso no proporciona un cambio materialmente efectivo para la comunidad negra", dijo Tesi. 

Cooper ha sido conocido durante mucho tiempo como un demócrata moderado, que se hizo un nombre en los años 90 luchando contra los planes de Bill y Hilary Clinton para la asistencia sanitaria universal. Pero a lo largo de la presidencia de Trump y de una pandemia única en la vida, Cooper parecía haberse ablandado en varios frentes. 

Firmó como copatrocinador del Green New Deal, a pesar de que anteriormente expresó su reticencia a apoyarlo. 

"Nunca he oído a un representante hablar mal de una resolución o de un proyecto de ley que estaba copatrocinando mientras lo hacía", dice Rick Herron, del Movimiento Sunrise, favorable al Nuevo Pacto Verde.

En una entrevista con Scene a finales del año pasado, Cooper reconoció la influencia de los progresistas, pero insistió en que los demócratas deberían redirigir su frustración y pasión hacia los republicanos, ya que son la "verdadera oposición". 

"Es muy fácil para nosotros gastar todo nuestro tiempo y esfuerzo en centrarnos en la pureza del partido en lugar de en ganar elecciones. Los demócratas de Tennessee necesitan practicar mucho más en ganar elecciones", dijo Cooper. 

Si Kelly es elegida, sus dos principales prioridades serían Medicare para todos y la legislación del Nuevo Trato Verde. 

En una reciente entrevista con BuzzFeed News, Kelly dijo que está dispuesta y es capaz de hacer las cosas a un ritmo mucho más rápido.

"No debería llevar 40 años conseguir algo bueno. El representante Cooper lleva décadas en el Congreso y no sabemos lo que ha hecho. Cuando se mira lo que he hecho por Nashville, tengo recibos", dijo. 

Al reflexionar sobre otros candidatos de los Demócratas de la Justicia, como Jamaal Bowman y AOC, dijo que lo que más se lleva es que "la validación de lo que sentimos como gente normal y corriente es correcta". 

Kelly también aprecia que los candidatos de los Demócratas de la Justicia sean a menudo como ella, procedentes de entornos de organización comunitaria con una larga historia de trabajo en sus distritos. 

"Ahí es donde hemos fallado, especialmente a nivel del Congreso", dijo Kelly.

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