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Un asistente capturó una foto de uno de los lugares de prueba en Twitter. Foto: Twitter- @NicoleisNik

Filadelfia se enfrenta a posibles estafas en los centros de pruebas de COVID mientras la demanda se dispara

Actualmente, Filadelfia está experimentando las tasas de infección más altas de toda la pandemia de COVID-19 gracias a la variante Omicron.

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El Departamento de Salud de Filadelfia está advirtiendo a los residentes que tengan cuidado con otra posible estafa relacionada con la pandemia.

El lunes 3 de enero, los funcionarios de salud enviaron un aviso diciendo que habían sido notificados de unas pequeñas tiendas de campaña emergentes que ofrecían pruebas gratuitas de COVID-19 en Center City. Dado que las pruebas son tan difíciles de obtener, a primera vista parece algo positivo. 

Sin embargo, los empleados supuestamente mentían sobre el organismo al que pertenecían y solicitaban cantidades inusuales de información personal, incluidos los números de la seguridad social. 

"Un sitio legítimo tomará su información personal para alertarle sobre los resultados e informar al Departamento de Salud. No sabemos qué harán algunos de estos otros sitios con tu información personal", dijo el portavoz de salud de la ciudad, James Garrow, al Philadelphia Inquirer.

El departamento de salud dispone de una base de datos en línea de todos los centros de pruebas legítimos, pero no necesariamente contiene todos ellos. 

"A veces los socios organizan eventos de pruebas sin notificárnoslo", dijo Garrow. 

Durante las vacaciones de invierno, a algunas personas que visitaron las carpas de pruebas de COVID en el centro de la ciudad se les dijo que los sitios estaban financiados por FEMA. 

La Casa Blanca dijo recientemente que Filadelfia podría obtener pruebas emergentes financiadas por el gobierno federal, pero no se han anunciado los detalles. Cuando el departamento de salud de la ciudad preguntó a la FEMA sobre las carpas existentes, la agencia dijo que no había instalado ninguna carpa en Filadelfia. 

Hasta ahora se ha informado de dos tiendas de campaña: una en la 13ª y Chestnut, y otra en la 15ª y Chestnut. 

Según The Inquirer, los emplazamientos fueron gestionados por la empresa Lab Elite, con sede en Chicago, que está registrada en la base de datos del CDC. Pero en su página web sólo menciona la gestión de centros de pruebas en Illinois. 

Garrow dice que hay que estar atento a algunas señales de alarma para determinar si un centro de pruebas es legítimo o no. Los residentes deben sospechar si la carpa emergente se encuentra en medio de la acera, si los empleados dicen que son de la FEMA, y si no hay ningún logotipo en los materiales. 

"Si sólo ves una carpa montada allí con una mesa, y alguien dibujó a mano un cartel que dice 'pruebas gratuitas', probablemente no sea legítimo", dijo Garrow.

El caos y la confusión llegaron en medio de una oleada de infecciones por COVID-19 en Filadelfia que ha hecho difícil encontrar pruebas disponibles. La ciudad está registrando el mayor número de nuevos casos diarios desde que comenzó la pandemia, con una media de 2.654 nuevos casos diarios en las últimas dos semanas.

La situación también asustó a los residentes que se habían sometido a las pruebas en los centros, muchos de los cuales seguían esperando los resultados.

Alex Pearlstein acudió a una de las tiendas de campaña. Dijo a 6ABC que le dijeron que el personal era de la FEMA y que estaban haciendo pruebas gratuitas. Visitó el lugar el 29 de diciembre y le prometieron los resultados de las pruebas en 36 horas o antes.

Al no recibir respuesta de nadie, se las arregló para conseguir un kit de pruebas caseras en el mostrador en la víspera de Año Nuevo, y dio positivo.

"They needed my insurance information, so I gave them my insurance information, my email, my address,” he said. 

El propietario de LabElite, Nikola Nozinic, culpó de los problemas en Filadelfia al recolector de pruebas local contratado para recoger las muestras, y desde entonces lo ha cerrado. 

Nozinic pidió disculpas a las personas que se confundieron. Dijo al Inquirer que se sorprendió al enterarse de que la carpa emergente de su empresa se había estado promocionando como una filial de la FEMA. 

"No deberían decir eso", dijo Nozinic. Dijo que se exigía una identificación con foto, pero que ningún empleado debería haber pedido números de la seguridad social.

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