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Sheriff Sean Kilkenny at the AL DÍA newsroom. Photo: Emily Neil / AL DÍA News
Sheriff Sean Kilkenny en la sala de redacción de AL DÍA. Foto: Emily Neil / AL DÍA News

El primer demócrata en encabezar la oficina del sheriff en el condado de Montgomery se lanza a la reelección

El sheriff Sean Kilkenny afirmó que desea continuar sus esfuerzos para lograr una mayor diversidad en la oficina del sheriff, aumentar la transparencia, y…

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Sean Kilkenny hizo historia al convertirse en el primer demócrata en ser elegido para ocupar la Oficina del Sheriff del Condado de Montgomery en 2015.

Un teniente que prestó servicio activo al Ejército y las Reservas de los Estados Unidos durante más de dos décadas, Kilkenny ahora se lanza a su segundo periodo como sheriff, postulándose para la reelección en noviembre de este año.

Kilkenny dijo que su meta principal es continuar con las promesas que conformaron la base de su campaña en el 2015: crear una oficina que refleje mejor la población, rápidamente cambiante, del condado de Montgomery; así como implantar al máximo la transparencia en el trabajo que se realiza en la oficina.

En una conversación con AL DÍA, que tuvo lugar el 8 de abril, Kilkenny habló acerca de la diversidad en el lugar de trabajo, las cámaras que los agentes portan en su cuerpo, el control de armas y mucho más.

Las tareas de la oficina del sheriff

“La gente por lo general confunde la oficina del sheriff con la policía, y muchos no entienden la diferencia”, dijo Kilkenny, que luego aclaró que la oficina del sheriff influye en la seguridad pública y en el cumplimiento de la ley en ámbitos muy específicos.

Esas tareas implican velar por la seguridad en los tribunales, entregar documentos judiciales, transportar a los prisioneros dentro del condado, y en el caso de las extradiciones, hasta Georgia e Illinois. La Oficina del Sheriff del Condado de Montgomery también cuenta con un escuadrón antibomba que ofrece cobertura a todo el sureste de Pensilvania, a excepción de Filadelfia. Este escuadrón además trabaja de la mano con la Oficina del Sheriff de Filadelfia en otros casos de seguridad y eventos de gran importancia, tales como la visita del papa Francisco a la ciudad en el 2015 y el desfile de la Superbowl organizado por los Eagles el año pasado.

A diferencia del condado de Filadelfia, donde es el Departamento de Policía el que expide salvoconductos para el porte de armas; en el condado de Montgomery, la oficina del sheriff es la que se encarga de hacerlo, de acuerdo con los antecedentes judiciales registrados por el estado.

A la defensa de los casos de violencia doméstica

Los documentos legales que entran dentro de la jurisdicción de la oficina del sheriff incluyen la protección por abuso, que protege a aquellas que sufren violencia doméstica como resultado de una exposición continua a su abusador.

La educación que se imparte a los oficiales delgados del sheriff acerca del abuso doméstico y de cómo afecta a las víctimas es esencial, dijo Kilkenny, puesto que en muchos aspectos su oficina está al frente de los problemas de violencia doméstica.

Kilkenny, cuya esposa trabaja en una de las agencias contra la violencia doméstica del condado, dijo que cuando las personas (por lo general mujeres) llegan a la oficina a solicitar una orden de protección por abuso, la oficina les provee asesoría, un celular gratis y un oficial delegado (algunos son bilingües y hablan español) que los escolta a lo largo del proceso.

La relación entre la oficina del sheriff y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE)

Kilkenny dijo que la oficina del sheriff no comparte ninguna información con el ICE, pero sí les permite ingresar en los tribunales si tienen una orden.

“No les ayudamos, pero tampoco nos entrometemos”, aseguró Kilkenny.

Control de armas

Kilkenny cree que debe haber una prohibición a las armas de asalto, y apoya que haya una legislación nacional que imponga la verificación de antecedentes para todos aquellos que quieran comprar un arma.

El sheriff dijo que aunque él tiene un arma y apoya la segunda enmienda, su interpretación de la enmienda es que “...las personas deben tener un arma de uso personal, o deben tener derecho a cazar, pero no estoy de acuerdo con la proliferación de armas automáticas”.

Si bien la legislación sobre control de armas no está dentro del alcance de la oficina del sheriff, Kilkenny dijo que el papel de la oficina designada para expedir salvoconductos en el Condado de Monthomery es significativo.

“Me quiero asegurar de que se hayan sometido a estudio todas las solicitudes antes de que se expida la licencia”, afirmó.

Cámaras en el cuerpo

En noviembre de 2018, Kilkenny logró que el Condado de Montgomery fuera la primera oficina del sheriff en la Mancomunidad de Pensilvania en implementar totalmente las cámaras corporales en los oficiales.

Kilkenny dijo que fue un paso crucial en el cumplimiento de su promesa de campaña a la hora de implementar mayor transparencia en las funciones diarias de la oficina del sheriff.

Las cámaras corporales, dijo el sheriff, aseguran una mayor transparencia porque ayudan a la ley a resolver crímenes al contar con un registro visual de lo que pasó y permitir al público un mejor acceso para que “puedan entender exactamente lo que los delegados del sheriff del Condado de Montgomery están haciendo”. Las cámaras también permiten a los delegados ser absueltos o recibir una sentencia si llegan a ser acusados de hacer algo incorrecto en su trabajo.

Kilkenny dijo que no está seguro de si los sheriffs de otros condados van a implementar las cámaras corporales aún, en parte por el gran costo que esto conlleva. El sheriff dijo que en su caso, fue posible llevarlo a cabo gracias a un subsidio de 80.000 dólares de los Comisionados del Condado de Montgomery.

“Cuando la gente vea cómo funciona esto en el Condado de Montgomery, verán los beneficios y podrán tomar la decisión de hacerlo ellos mismos”, dijo Kilkenny. También recalcó que aunque no tienen resultados cuantitativos de cómo las cámaras han contribuido a la resolución de casos o de lograr justicia, sí han podido entregar evidencias recolectadas con las cámaras corporales a la Oficina del Fiscal del Condado de Montgomery.

Cómo refleja el Condado de Montgomery

“Detesto que la Oficina del Sheriff del Condado de Montgomery entre otros organismos sea una mayor red de gente”, dijo Kilkenny.

Según el sheriff, cuando fue elegido en 2015, apenas un 18 por ciento de su oficina eran minorías y mujeres. Desde que llegó a su cargo, el 38 por ciento de sus empleados han sido minorías o mujeres.

“Aunque tomará tiempo lograr una igualdad total, trabajamos muy arduamente con las iglesias, La Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP), la Acción Comunal Latinoamericana de Montgomery County (ACLAMO) en Norristown y otras organizaciones, para tratar de motivar a las personas que no se postulan a cargos policiales a que lo hagan, y les decimos que es un camino profesional fabuloso”, anotó, y agregó: “Trabajamos muy duro para que nuestra lista de candidatos se vea tal cual es el Condado de Montgomery, es decir cada vez más diverso”.

Que un oficial se “vea como tú”, dijo, puede ayudar a “romper barreras, al menos al inicio” con los miembros de la comunidad. La diversidad es también importante dentro de la oficina como tal.

“No todos son irlandeses como yo, o de descendencia irlandesa” dijo Kilkenny. “Es importante que, cuando tengo una reunión, haya personas con perspectivas diferentes, porque pueden abordar un asunto desde una manera diferente en base a su cultura o su procedencia”.

El sheriff también resaltó que la oficina actualmente cuenta con un miembro del área administrativa que es bilingüe (inglés-español) y tres oficiales bilingües para trabajar con la población del Condado de Montgomery que se identifica como hispana.  

Temporada de elecciones

De ser reelegido, dijo el sheriff, su mayor prioridad se enfocaría en seguir aumentando la contratación y la diversidad de los oficiales de su oficina.

También quiere seguir trabajando con la Policía Local en lo relativo al trabajo policial en la comunidad.

La oficina del sheriff provee personal a los centros de manejo bajo la influencia del alcohol o de narcóticos (DUI centers) en todo el condado, y Kilkenny espera que al continuar trabajando con la policía local, podrán quitar “cargas de la Policía, en casos en los que puedan procesar personas y facilitar todo”.

En términos de preferencia de los votantes de Filadelfia en cuanto a la reelección del sheriff Jewel Williams, que se ha enfrentado a acusaciones de acoso sexual, su única recomendación es que todos los votantes tengan información de sus contrincantes, Rochelle Bilal y Malika Rahman, quienes podrían convertirse en la primera mujer en el cargo.

“Cuando corro trato de no seguir derecho ‘oigan, soy demócrata, y estoy compitiendo contra un republicano, por favor elíjanme’”, dijo Kilkenny, sobre lo cual enfatizó que es importante conocer al detalle la plataforma del candidato, y no solo el partido al que pertenece.

Sin embargo, ser elegido el primer sheriff demócrata del Condado de Montgomery fue “algo grande” afirmó.

“Las personas ahora ven mi historial, esperemos que vean que estoy haciendo un buen trabajo”, sentenció.

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