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Cuando las empresas actúan, por poco que lo hagan, la gente escucha. Foto: New Georgia Project Action Fund

Aumenta la presión sobre las empresas por la multiplicación de las leyes de supresión de votantes

Algunos se han posicionado en contra de las medidas que aparecen en los estados, mientras que otros han guardado silencio.

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El jueves 25 de marzo, el gobernador de Georgia, Brian Kemp, firmó la ley SB 202, un proyecto de ley general de 98 páginas conocido como "Ley de Integridad Electoral de 2021", por la que se promulgan una serie de polémicos cambios en los procedimientos de votación del estado. 

En virtud de la nueva legislación, las personas que decidan enviar las papeletas de voto en ausencia por correo tendrán que hacerlo 11 semanas (77 días) antes de las elecciones, en lugar de los 180 días que tenían antes.

Para solicitar y devolver las papeletas de voto también se exigirán nuevas leyes de identificación, como el carné de conducir, un número de identificación estatal o una copia de una identificación de votante aceptable.

Otra nueva norma que afecta tanto a la votación anticipada en persona como a la votación del día de las elecciones prohíbe a cualquier persona, excepto a los trabajadores electorales, repartir agua a los votantes en la cola, y prohíbe repartir comida y agua a los votantes a menos de 150 pies de un edificio que sirva de colegio electoral.

Estas nuevas normas, entre otros cambios restrictivos, afectarán directamente a algunas de las poblaciones más vulnerables de Georgia, como los ciudadanos negros y marrones, los ancianos, los discapacitados y las familias de bajos ingresos.

Grupos como Black Voters Matter, Georgia NAACP y el New Georgia Project Action Fund han estado presionando contra estos esfuerzos para restringir el acceso al voto desde principios de marzo, pidiendo a empresas como Aflac y Delta Air Lines que se posicionen en contra de estos esfuerzos.

Aunque la ley ha sido aprobada, los activistas liberales siguen presionando a las empresas estadounidenses para que denuncien estos esfuerzos republicanos por endurecer las leyes de voto estatales.

La presión ha aumentado sobre las principales empresas de Texas, Arizona y otros estados, especialmente después de la decisión de la Major League Baseball, el viernes 2 de abril, de trasladar su partido de las estrellas de 2021 fuera de Atlanta.

La decisión de la MLB se produjo una semana después de que los republicanos de Georgia promulgaran una revisión de la ley electoral del estado, a pesar de las críticas de que es un intento de suprimir los votos demócratas.

Con cierta reticencia, otras empresas se han pronunciado contra los esfuerzos de supresión de votantes del GOP. Delta Air Lines y Coca-Cola, dos de las marcas más conocidas de Georgia, calificaron la nueva ley de "inaceptable", a pesar de haber participado en su redacción.

Esto no hizo más que agravar a los republicanos, incluido el gobernador Brian Kemp y varios senadores estadounidenses, que acusaron a las empresas de sucumbir a los "ataques injustificados" de la izquierda.

Las empresas estadounidenses se ven ahora obligadas a entrar en un espacio que normalmente tratan de evitar: el centro de una lucha política partidista. Pero con las amenazas de boicot y la mala publicidad, los líderes empresariales están entrando en un asunto que no está directamente relacionado con sus resultados, con el riesgo de alienar a los aliados republicanos. 

"Queremos que las empresas rindan cuentas de cómo se manifiestan cuando se ataca el derecho al voto", dijo Marc Banks, portavoz de la NAACP. "Las corporaciones tienen un papel que desempeñar, porque cuando se manifiestan y hablan, la gente escucha".

En Texas, grupos como la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC), la Liga de Mujeres Votantes y la NAACP también están instando a las corporaciones a que se manifiesten en contra de la lista de propuestas de voto respaldadas por los republicanos. 

"La democracia es buena para los negocios", dice la campaña. 

LULAC, la organización de derechos civiles de los latinos más antigua y más grande del país, ha estado en la lucha contra la restricción de los votantes respaldada por el GOP desde el martes 9 de marzo, cuando presentó una demanda contra un ataque masivo a los derechos de los votantes latinos en Iowa. 

Nueve organizaciones compraron anuncios de página completa en The Houston Chronicle y The Dallas Morning News, los periódicos más importantes del estado, implorando a las empresas que se opusieran a los esfuerzos de supresión de votantes. 

A diferencia de sus homólogos de Georgia, American Airlines y Dell Technologies no perdieron tiempo en hacer oír su voz. La propuesta de Texas aún no ha sido aprobada, pero American Airlines ya ha emitido un comunicado en el que deja clara su postura.

"Nos oponemos firmemente a este proyecto de ley y a otros similares", dijo American en un comunicado.

En Arizona, donde el presidente Biden logró apartar a Trump en noviembre, aún no se ha sumado ningún actor corporativo de alto perfil.

Pero más de 30 grupos enviaron una carta conjunta a CVS Health, Farmers' Insurance y Allstate Insurance, entre otros, instándoles a oponerse públicamente a las restricciones al voto. 

La directora ejecutiva de Progressive Arizona, Emily Kirkland, que firmó la carta, informó de que aún no ha habido respuesta de ninguna de las empresas. 

Otros grupos quieren que las empresas centren su atención en Washington, donde los demócratas del Congreso están impulsando medidas que facilitarían el voto de los estadounidenses, independientemente de las leyes estatales. 

Entre los cambios que se proponen, los demócratas promulgarían el registro automático de votantes a nivel nacional para estandarizar el acceso al voto anticipado y por correo.

Los demócratas también pretenden restaurar partes de la Ley de Derecho al Voto de 1965, que exige al gobierno federal aprobar todos los procedimientos electorales en estados y localidades con un historial de discriminación. En 2013, el Tribunal Supremo anuló esas disposiciones, que se aplicaban en estados como Arizona y Georgia. 

Coca-Cola dijo en un comunicado que ha estado trabajando con la Cámara de Metro Atlanta para "abogar por un cambio positivo en la legislación electoral."

"Nosotros, junto con nuestros socios de la coalición empresarial, buscamos mejoras que mejoren la accesibilidad, maximicen la participación de los votantes, mantengan la integridad de las elecciones y sirvan a todos los georgianos", dice el comunicado. 

Delta también hizo una declaración, afirmando que los votantes tienen derecho a un acceso adecuado, pero también destacó la importancia de unas elecciones seguras. 

El director general Ed Bastian dijo que la compañía se compromete a escuchar a sus comunidades, así como a trabajar con ambos partidos en la legislación. 

"Delta cree que el acceso pleno e igualitario al voto es un derecho fundamental para todos los ciudadanos", dijo Bastian. 

El director general del New Georgia Project Action Fund, Nsé Ufot, dijo que las empresas "no pueden tener las dos cosas", apuntando a los sutiles elogios dirigidos al proyecto de ley. 

"El proyecto de ley 202 no es en absoluto digno de elogio. Representa todo aquello por lo que luchan los legisladores republicanos: un retroceso del derecho al voto para las comunidades negras y marrones, los nuevos votantes y los jóvenes de Georgia". Los elogios de Delta, Coca-Cola y la Cámara de Comercio de Georgia al proyecto de ley son una traición", declaró Ufot. 

"Es completamente inaceptable alabar los proyectos de ley que nos quitan el derecho más fundamental de los estadounidenses a votar y, al mismo tiempo, se benefician de nuestros dólares", continuó Ufot. 

Ufot ofreció entonces una sugerencia a las empresas que quieran mostrar su apoyo de forma clara, significativa y tangible. 

"Empresas de Georgia: si realmente se preocupan, cambiarán sus declaraciones públicas. Apoyarán públicamente la Ley de Avance del Derecho al Voto y la Ley para el Pueblo. También dirán a sus amigos republicanos que aprueben estas leyes inmediatamente. Dejen claro que se preocupan por sus clientes, empleados y miembros de la comunidad", dijo.

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