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El gobernador Ron DeSantis es partidario del proyecto de ley y se espera que lo firme. Foto: Paul Hennessy/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

El proyecto de ley "No digas gay" se convertirá en ley en Florida

El proyecto de ley que prohíbe las discusiones sobre orientación sexual e identidad de género en las aulas escolares de todo el Estado.

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El jueves 24 de febrero, la Cámara de Representantes de Florida aprobó un proyecto de ley que prohibiría "la discusión en clase sobre la orientación sexual o la identidad de género" en las escuelas primarias del Estado. 

La legislación se titula oficialmente Proyecto de Ley de Derechos de los Padres en la Educación, pero los críticos la denominan proyecto de ley "No digas gay". El proyecto de ley se dirige ahora al escritorio del gobernador republicano Ron DeSantis, que ha expresado previamente su apoyo a la legislación y se espera que la firme para convertirla en ley.

La votación de la semana pasada, 69-47, llega tras semanas de protestas públicas por la medida, que ha captado la atención de periódicos internacionales, actores de Hollywood y la Casa Blanca.

"Horrorizado por lo que está sucediendo en Florida. Los niños merecen ser quienes quieren ser. Ser su verdadero yo. Si alguna vez hubo un momento para registrarse para votar, es ahora", escribió la actriz Kerry Washington en Twitter. 

En declaraciones a los legisladores en el pleno de la Cámara, el representante Joe Harding, el republicano que presentó el proyecto de ley, dijo que la medida se trata de "empoderar a los padres" y mejorar la calidad de vida de los niños en Florida. 

"En realidad está proporcionando límites, y es justo que nuestros maestros y nuestros distritos escolares sepan lo que esperamos", dijo Harding.

Él ha dicho en múltiples ocasiones que el proyecto de ley no restringiría a los estudiantes de hablar de sus miembros de la familia LGBTQ o prohibir cualquier discusión en el aula sobre la historia LGBTQ, como el ataque de 2016 en el club nocturno Pulse, un club gay en Orlando. 

Pero los críticos sostienen que el amplio lenguaje del proyecto de ley podría dar lugar a demandas de los padres que ven cualquier conversación sobre personas o temas LGBTQ como inapropiada. 

En un apasionado discurso en el pleno de la Cámara el jueves 24 de febrero, el representante demócrata gay Carlos Guillermo Smith, dijo a los legisladores que intencionalmente llevaba una cinta de arco iris del Orgullo al revés para señalar que la comunidad LGBTQ en Florida está "en peligro". 

'Este proyecto de ley va mucho más allá del texto en su página. Envía un mensaje terrible a nuestros jóvenes de que hay algo tan malo, tan inapropiado, tan peligroso sobre este tema que tenemos que censurarlo de la instrucción en el aula", dijo Smith. 

Otros opositores argumentaron que el proyecto de ley podría perjudicar a los jóvenes LGBTQ, citando las estadísticas de salud mental ya preocupantes de la población. 

Una encuesta nacional realizada por el Proyecto Trevor, un grupo de prevención del suicidio de jóvenes LGBTQ, encontró que el 42% de los jóvenes LGBTQ consideraron seriamente quitarse la vida el año pasado.

La encuesta también reveló que cuando los jóvenes LGBTQ tienen acceso a servicios, espacios y atención sanitaria que afirman su género, la probabilidad de intentar suicidarse disminuye. 

"Cuando los legisladores tratan los temas LGBTQ como un tabú y tachan a nuestra comunidad de no apta para las aulas, sólo añade al estigma y la discriminación existentes, lo que hace que los jóvenes LGBTQ corran un mayor riesgo de sufrir acoso escolar, depresión y suicidio", dijo Amit Paley, consejero delegado y director ejecutivo de Trevor Project. 

Los demócratas también señalaron que el texto del proyecto de ley no deja claro a qué grupos de edad podría aplicarse. El proyecto de ley dice que las discusiones sobre "la orientación sexual o la identidad de género no pueden ocurrir en el jardín de infantes hasta el tercer grado o de una manera que no sea apropiada para la edad o el desarrollo de los estudiantes de acuerdo con las normas estatales". 

El representante Michael Greico dijo a sus colegas legisladores que cualquiera que afirme que el proyecto de ley sólo está dirigido a los estudiantes de kindergarten a tercer grado "está equivocado o miente rotundamente". 

Además del proyecto de ley "No digas gay", se están estudiando otros 15 proyectos de ley en ocho Estados que pretenden limitar el discurso sobre las identidades LGBTQ en las aulas. 

Tres Estados aprobaron el año pasado proyectos de ley similares que permiten a los padres excluir a los alumnos de cualquier curso que mencione la orientación sexual o la identidad de género. 

Y en menos de dos meses de este año, los legisladores estatales conservadores han presentado más de 10 proyectos de ley anti-LGBTQ, superando ya el total récord del año pasado. 

"Quiero asegurarme de que los jóvenes LGBTQ de Florida y de todo el país y del mundo que están observando, sepan esto: Se les quiere. Se les apoya. Y nos levantaremos cada día para luchar por vosotros, porque merece la pena luchar por vosotros", dijo Smith.

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