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Rep. Joaquin Castro, and top Latinx leaders in Texas are fighting back against Gov. Abbott’s latest order. Photo: Dallas News
El representante Joaquín Castro y los principales líderes de Latinx en Texas están luchando contra la última orden del gobernador Abbott. Foto: Dallas News

La supresión del voto "vergonzoso" en Texas podría diezmar el voto de los latinos

La orden del Gobernador Abbott es un intento de suprimir los votos en una elección ajustada en las urnas.

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En Texas, el gobernador Greg Abbott y sus colegas hacen todo lo posible para dificultar el voto del público.

Una orden que entró en vigor el 2 de octubre indica que cada uno de los condados del estado sólo puede proporcionar un lugar de entrega por correo para las elecciones de noviembre, independientemente del tamaño o la población.

El anuncio fue recibido con críticas. Abbott ha intentado justificar la orden diciendo que la medida preserva la integridad de la elección y que sirve para mitigar el fraude de los votantes.

Pero claramente sirve para dirigirse a los condados demócratas que han establecido muchos lugares donde los votantes pueden dejar sus boletas de voto en ausencia personalmente. Y quizás más urgente, suprimir el voto de los condados que tienen el potencial de voltearse. 

"Lo único que [Greg Abbott] ha sido rápido en cerrar en esta pandemia es su lugar de votación. Vergonzoso", escribió el representante Joaquín Castro en respuesta.

Él y otros prominentes líderes latinx en Texas han estado al tanto de los últimos y poco convincentes esfuerzos de Abbott para frenar la propagación de la COVID-19. Durante meses, los líderes han implorado que el gobernador aborde adecuadamente una crisis en la que los latinx han constituido el 52% de las muertes de COVID-19 en el estado.

Ahora el nuevo orden de Abbott pondrá a los latinx en mayor desventaja ya que los condados de Texas, sin importar su tamaño, están limitados a una sola caja para las boletas, lo cual es una locura.

Por ejemplo, el condado de Harris en Houston, una jurisdicción de 1.777 millas cuadradas, tuvo que cerrar 11 de los 12 lugares, con críticos llamando a la supresión, "tan sutil como la compuerta de un submarino".

Pero aquí es donde las cosas se ponen feas.

Con una población hispana de más de 1,7 millones, el condado de Harris sólo sigue al condado de Los Ángeles con la mayor población hispana de la nación, lo que significa que un asombroso número de votantes latinx encontrarán cada vez más difícil emitir su voto, y de nuevo, con una jurisdicción de más de 1.700 millas, muchos lo encontrarán imposible.

"El condado de Harris es más grande que el estado de Rhode Island, y se supone que tenemos un sitio... Esto no es seguridad, es supresión. Los votantes de voto por correo no deberían tener que conducir 30 millas para dejar su boleta, o depender de un sistema de correo que está enfrentando recortes", escribió la jueza Lina Hidalgo del condado de Harris.

Ahora el único lugar de entrega de boletas en Houston es el NRG Arena, justo al sur del Astrodome. A primera vista parece estar situado en un lugar accesible, un gran estadio con aparcamiento, y un lugar que puede servir para el distanciamiento social en medio de una pandemia.

Pero la arena, ubicada en el código postal 77054, tiene sólo un 11.9% de población hispana o latina. 

Los individuos latinx que viven en los vecindarios de Houston de Magnolia Park (77012), Denver Harbor (77020) o Northside (77076) tienen cada uno una población hispana o latina de más del 72%.

Magnolia Park, con una población hispana o latina de más del 92%, está a 20 minutos en coche de Houston, con buen tráfico, sólo para llegar al lugar de entrega de las boletas. ¿Sin coche? Se trata de un viaje de más de una hora.

La ubicación del lugar de entrega de boletas pone a los que están en las afueras del condado de Harris en desventaja. No es una coincidencia que muchos sean mayormente hispanos o latinos. Y este es sólo un condado en Texas.

El condado de Dallas, Fort Worth, El Paso y más están experimentando situaciones similares de flagrante supresión de votantes y privación de derechos a potenciales votantes latinx.

En cuanto a la población hispana y latina, el condado de Dallas tiene una población del 40,8%, Fort Worth del 36,1% y El Paso del 82%.

El censo actualizado de 2020 probablemente verá un aumento exponencial de estas cifras.

Candace Valenzuela es la candidata demócrata que se presenta al Congreso en el distrito 24 de Texas, que cubre un área compartida por Fort Worth y Dallas. 

Ella está corriendo una carrera histórica que podría potencialmente poner su distrito en azul, pero la orden del Gobernador Abbott tiene la capacidad de suprimir la creciente población demócrata en su condado, y el voto en general.

Valenzuela instó a los tejanos a registrarse para votar antes de la fecha límite del 5 de octubre, antes de la votación anticipada del 13.

"Lamentablemente, esta acción es sólo la última ofensa en los esfuerzos de los políticos de Texas para privar a la gente del derecho a votar y hacer más difícil el ejercicio de nuestro derecho al voto. Especialmente durante una pandemia, necesitamos líderes que trabajen para hacer el voto más fácil, no más difícil. Las acciones de hoy son un ataque despreciable a nuestra democracia", escribió Valenzuela.

Hasta ahora Abbott no ha podido dar una respuesta adecuada sobre cómo permitir múltiples lugares de entrega podría conducir al fraude, porque no hay una respuesta que no sea la obvia.

"Los republicanos están a punto de perder, por lo que el Gobernador Abbott está tratando de ajustar las reglas en el último minuto", dijo el presidente del Partido Demócrata Gilberto Hinojosa en una declaración, añadiendo que "no se equivoquen, la propia democracia está en la papeleta".

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