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The Fight to shut down Berks County Detention Center continues, after County Commissioners vote to convert the facility into a women's immigrant prison. Photo: Shut Down Berks Coalition Facebook Page
La lucha por el cierre del Centro de Detención del Condado de Berks continúa, después de que los Comisionados del Condado voten a favor de convertir las instalaciones en una prisión para mujeres inmigrantes. Foto: Shut Down Berks Coalition Facebook Page

"Las elecciones tienen consecuencias", activistas y líderes prometen una venganza en las urnas cuando los comisarios de Berks votan a favor de la continuidad de la detención de inmigrantes

Per a vote from the county commissioners, the Berks County Detention Center will continue detaining immigrants. But it could be politically costly.

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A finales de febrero de este año, todas las familias detenidas en el Centro de Detención del Condado de Berks fueron puestas en libertad con sus seres queridos o patrocinadores. 

Fue una victoria que llegó como resultado directo del implacable activismo en nombre de un feroz grupo de activistas, abogados y miembros de la comunidad llamado Shut Down Berks Coalition. 

Pero tan pronto como las familias fueron liberadas, los comisionados del condado de Berks, concretamente Christian Leinbach y Michael Rivera, iniciaron las comunicaciones con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) para convertir las instalaciones en una prisión para mujeres inmigrantes. 

Después de meses de negarse a dar a conocer los detalles de estas negociaciones a los residentes del condado, la mayoría de los cuales no desean ver más detenciones de inmigrantes en sus vecindarios, los comisionados llevaron a cabo una votación sobre el futuro uso de las instalaciones. 

La decisión tuvo lugar en el juzgado del condado de Berks, donde residentes, defensores y funcionarios electos de Pensilvania se reunieron para exigir a los comisarios que votaran "no" a la conversión del centro en otra prisión para inmigrantes. 

Los residentes y los defensores se concentraron en el exterior del tribunal, mientras que los funcionarios electos de Pensilvania, como los Reps. Manuel Guzmán, y Chris Rabb, se reunieron en Zoom para una conferencia de prensa.

El miércoles 28 de julio, los líderes electos de Pensilvania entregaron una carta al presidente Joe Biden y a la vicepresidenta Kamala Harris, exigiendo el fin del contrato de ICE en el condado de Berks. 

La carta fue firmada por más de 50 representantes estatales y locales, entre ellos la senadora Maria Collett, los congresistas Mary Jo Daley, Malcolm Kenyman, y el presidente de la Cámara de Representantes. Mary Jo Daley, Malcolm Kenyatta, y la concejal de Filadelfia Helen Gym.

Guzmán leyó la carta en voz alta durante la conferencia de Zoom. Los funcionarios manifestaron su férrea oposición a los nuevos planes de detener, procesar, encarcelar y someter a las mujeres inmigrantes o cualquier otra, a las acciones federales dentro de la instalación. 

En la carta, los funcionarios trajeron a colación el Centro de Detención T. Don Hutto, ubicado en Taylor, Texas. En su día fue un centro de detención de familias y, al igual que el Centro de Detención de Berks, tiene un historial documentado de abusos sexuales, represalias, negligencia médica y privación nutricional. 

El Centro de Detención de Hutto se convirtió en una prisión para mujeres inmigrantes, y ha sido objeto de "más trato inhumano, aislamiento y separación de la familia y la comunidad".

El cambio de un centro familiar a un centro de mujeres no puso fin a los abusos, simplemente cambió quiénes eran los que sufrían los daños. 

"Las elecciones tienen consecuencias, y quiero ponerlos sobre aviso", dijo Guzmán. 

Si los comisionados votan a favor de encarcelar a las mujeres en Berks, Guzmán dejó muy claro que la lucha por la libertad continuará, y los comisionados no se librarán.

"Tocaremos puertas para sus oponentes, y ayudaremos a elegir a sus oponentes que creen que es hora de cerrar Berks", dijo. 

A pesar de escuchar la oposición de múltiples miembros de la comunidad antes de la votación final, los comisionados todavía votaron "sí" a la continuación de la detención de inmigrantes en el condado. 

La energía cambió inmediatamente una vez que se difundió la noticia de la votación. Los defensores de los derechos de los inmigrantes comenzaron a pronunciar discursos cargados de emoción, expresando su frustración por no haber sido escuchados. 

"Son nuestras madres, nuestras hermanas, nuestras hijas, nuestros seres queridos", dijo un miembro de la comunidad, con voz temblorosa. 

Los participantes en la concentración comenzaron a corear la palabra "vergüenza". Pero el grupo de residentes, activistas y líderes preocupados no se dejó vencer fácilmente

Pronto se levantaron los ánimos, ya que los que estaban fuera del juzgado empezaron a cantar en español y a corear "el pueblo unido jamás será vencido". 

¡El pueblo unido jamás será vencido!

"¡Esta lucha no ha terminado! Es una cuestión de derechos humanos. Los comisarios están gobernando de mala fe y no están seguros [en las próximas elecciones]. Vamos a prevalecer!", dijo el representante Chris Rabb. 

Juana Mora, dirigente de Make the Road PA, hizo una dura advertencia a todos los comisarios en el próximo ciclo electoral. 

"Hoy hemos recibido una puñalada de la gente que elegimos. ¡Pero AHORA ES EL MOMENTO DE LUCHAR! No serán elegidos para siempre", dijo Mora.

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