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La terapia psicodélica se ha comercializado mucho hasta ahora sólo para los blancos. Foto: Getty Images

La lucha contra el encubrimiento de la terapia psicodélica en Filadelfia

El MDMA se encuentra actualmente en la fase III de los ensayos clínicos que podrían llevarla a ser aprobada por la FDA para el TEPT.

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La investigación médica sobre las drogas psicodélicas y sus posibles usos en el tratamiento de las enfermedades mentales ha aumentado considerablemente.

La psilocibina, también conocida como hongos, la ayahuasca, la planta medicinal psicotrópica del Amazonas, la ibogaína, un potente alucinógeno procedente de África, la dietilamida del ácido lisérgico (LSD) e incluso el MDMA (éxtasis) están siendo investigados por sus beneficios terapéuticos.

El MDMA se encuentra actualmente en la fase III de los ensayos clínicos, que es la fase final antes de dirigirse a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para su aprobación. Si los resultados se mantienen, la droga podría utilizarse en terapia para tratar los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT) a principios de 2022.

Muchos habitantes de Filadelfia han recurrido a este tipo de fármacos para tratar la depresión, la ansiedad y el TEPT. En SoundMind, el primer centro de tratamiento de psicoterapia asistida por psicodélicos de la ciudad, los pacientes pueden curarse de los traumas con esta práctica, además de las sesiones de psicoterapia. 

"Las dosis más altas suenan un poco a miedo, y todo el mundo teme que vaya a correr por la calle desnudo. Y es como, no, la parte que da miedo es en realidad donde viene la curación. Tienes que entrar en la parte de tu mente en la que antes no entrabas", dijo a Philly Mag Hannah McLane, fundadora y directora de SoundMind. 

Pero los investigadores han descubierto que gran parte de la investigación está "blanqueada" y están presionando para una mayor inclusión. Un estudio de 2018 descubrió que el 82% de los participantes en los estudios psicodélicos eran blancos. 

Como resultado, los profesionales pueden estar perdiendo una gran oportunidad de utilizar la terapia asistida por psicodélicos para tratar el trauma racial e intergeneracional dentro de las comunidades de color. 

Además de las barreras de entrada, en general es más seguro para los blancos hablar públicamente sobre las drogas, y las personas de color siguen siendo criminalizadas con más frecuencia por el uso de drogas.

Elijah Watson, un periodista que ha escrito sobre el blanqueamiento de los psicodélicos, explicó a WHYY News que las drogas se originaron en las comunidades de color, y algunas de las tradiciones siguen vivas, pero otras han sido prohibidas o destruidas por la colonización.

"Los negros y los morenos son arrestados y atacados de forma más desproporcionada durante esta 'guerra' que aún continúa", dijo Watson a WHYY News.

Muchas personas blancas siguen consumiendo psicodélicos, mientras que las personas de color tienen muchas razones para tener miedo". Watson añadió que los agentes de policía tienden a tratar a las personas de color con enfermedades mentales con un enfoque de "disparar primero y preguntar después". 

"Si voy a consumir esta sustancia que puede hacer que alguien piense que tengo esta enfermedad mental, y veo cómo los policías ya los tratan, ¿qué puede decir que me van a tratar de manera diferente?", dijo Watson. 

Como hay tanta desconfianza, la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (MAPS) ha tenido problemas para convencer a personas de color de que se unan a sus ensayos clínicos, por lo que para la fase III recurrió a la psicóloga Monnica Williams para aumentar la diversidad de los ensayos.

Williams, una mujer negra, ha pasado su carrera abordando las disparidades de salud mental y trabajando con pacientes que tienen traumas por el racismo y la discriminación. 

"Sabemos que las personas de las comunidades de color pueden tener muchos traumas adicionales más allá de los sospechosos habituales. Así que más allá de la agresión y el combate, cosas como los traumas culturales debido al genocidio, la esclavitud, el trauma de la inmigración y el trauma de los refugiados", dijo Williams a WHYY. 

Williams se ha formado en psicoterapia asistida por MDMA con MAPS, y dice que tiene un potencial infinitamente mayor para el tratamiento exitoso del TEPT que lo que se utiliza actualmente.

Williams está dirigiendo el primer estudio del MAPS centrado en las experiencias traumáticas de los negros, pardos y otros grupos minoritarios. El estudio es uno de los 14 patrocinados actualmente en todo Estados Unidos y en el extranjero por el MAPS. 

"La gente está haciendo nuevas conexiones en sus cerebros, y cambiando su forma de pensar sobre su trauma. No sé, creo que es un proceso realmente hermoso. De una manera que no diría que es necesariamente cierta en la terapia tradicional", dijo.

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