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Un incendio en un edificio de apartamentos del Bronx ha causado la muerte de 17 personas, entre ellas ocho niños. Foto: Scott Heins/Getty Images

Un incendio en un apartamento del Bronx causa 17 muertos y muchos heridos

La tragedia es el segundo siniestro masivo relacionado con un incendio que se produce en los últimos cinco días en el noreste del país.

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Un calentador eléctrico que funcionaba mal en un dormitorio fue el origen del incendio de un edificio de apartamentos en el Bronx el domingo 9 de enero, en el que murieron 17 personas, entre ellas ocho niños. 

El edificio tenía una gran población musulmana, con muchos inmigrantes de la nación africana occidental de Gambia. La página de GoFundMe de la Organización de Jóvenes Gambianos ya ha superado su objetivo de recaudación de 200.000 dólares, y ha recaudado más de 500.000 dólares para los afectados. 

La Cruz Roja ha proporcionado alojamiento de emergencia a 22 familias, que representan 56 adultos y 25 niños. 

El alcalde Eric Adams dijo el lunes que se trata de uno de los peores incendios de la historia de la ciudad de Nueva York. Adams revisó a la baja el número de víctimas mortales de las que se informó originalmente, 19, diciendo que era una situación en evolución. El domingo, el Comisionado de Bomberos Daniel Nigro dijo que 32 personas habían sido trasladadas a hospitales con problemas de salud. 

Ahora, las alarmas de incendio del edificio y una serie de puertas abiertas están en el radar de los investigadores, que investigan el segundo gran incendio mortal en una semana en el noreste del país. 

"Estamos investigando dónde se encontraron todos, cómo se desplazó el humo, pero ciertamente los alguaciles han determinado a través de las pruebas físicas y de los relatos de primera mano de los residentes que este incendio comenzó en el dormitorio, en un calentador eléctrico portátil", dijo Adams el domingo. 

El incendio de cinco alarmas comenzó poco antes de las 11 de la mañana, consumiendo primero un dormitorio y extendiéndose después por todo el apartamento dúplex de la segunda y tercera planta del edificio de 19 pisos. 

"La calefacción estaba encendida en el edificio. Este (calentador) se estaba utilizando para complementar la calefacción del edificio. Había alarmas de humo en todo el edificio. La primera llamada que se recibió fue porque un vecino oyó la alarma de humo y miró y vio el humo y llamó", dijo Nigro a la CNN. 

Nigro explicó que cuando los residentes salieron de la unidad, la puerta del apartamento quedó abierta, permitiendo que el humo y el fuego se extendieran. 

Unos 200 miembros del FDNY respondieron al incendio en el 333 de la calle 181 Este y llegaron a los tres minutos de recibir una llamada de emergencia. Nigro dijo que el equipo encontró víctimas "en todos los pisos en las escaleras", y muchos de ellos estaban en paro cardíaco y respiratorio. 

"Fue un trabajo muy difícil para nuestros miembros. Sus tanques de aire contenían una cierta cantidad de aire -se quedaron sin aire, muchos de nuestros miembros- y siguieron trabajando para tratar de sacar a todas las personas que pudieron", dijo. 

Karen Dejesus, inquilina del edificio, fue rescatada por los bomberos, que derribaron su puerta para salvarse a sí misma, a su nieta y a su hijo. Ella dijo a la CNN que las alarmas de incendio se disparan en el edificio con frecuencia. 

"Muchos de nosotros estábamos acostumbrados a oír sonar la alarma de incendios, así que era como algo natural. No fue hasta que vi el humo que entraba por la puerta que me di cuenta de que era un incendio real y oí a la gente gritar 'ayuda, ayuda, ayuda'", dijo Dejesus. 

El congresista Ritchie Torres, que representa a los residentes del edificio de apartamentos, dijo que este trágico incendio pone de manifiesto la necesidad de invertir a nivel federal en viviendas asequibles.

"Muchos de estos edificios son antiguos. No todos los apartamentos tienen alarma contra incendios. La mayoría de estos edificios no tienen sistema de rociadores. Así que el riesgo de incendio es mucho mayor en los barrios de bajos ingresos del Bronx que en cualquier otro lugar de la ciudad o del país", dijo Torres a la MSNBC. 

El Bronx ha sufrido otros cinco incendios graves en las últimas décadas, el más mortífero en 1990, cuando murieron 87 personas en el club social Happy Land. En 2007, 10 personas, nueve de ellas niños, murieron en un incendio en una residencia después de que el cable de un calentador se sobrecalentara. 

"Entre 1999-2019 en Estados Unidos, los negros murieron en incendios residenciales "accidentales" a un ritmo que duplica el de los blancos. Sus muertes no son accidentes, sino el resultado directo de la negligencia infraestructural", tuiteó la autora Jessie Singer. 

Singer añadió que, independientemente de la causa del siniestro, hay que centrarse en las condiciones residenciales "que hicieron que el fuego no pudiera sobrevivir". 

El trágico incendio de la semana pasada en Filadelfia reveló que 18 personas vivían en una vivienda pública de cuatro habitaciones. 

Caleb Jones, un terapeuta que había trabajado con dos de los niños que vivían en la unidad, dijo que la familia había querido mudarse a una casa más grande durante años, pero estaban entre los 40.000 en una lista de espera para la vivienda pública. 

"Sé que es un accidente extraño, un incendio. Pero el hecho de que estuvieran en esa situación era sistémico", dijo Jones al New York Times.

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