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Voto Latino y Media Matters destinan 22 millones de dólares contra la desinformación en la comunidad latina de Estados Unidos. Ilustración de Kelly Rice via Getty Images.

Voto Latino y Media Matters se asocian para hacer frente a la desinformación en la comunidad latina de Estados Unidos

El esfuerzo de 22 millones de dólares es el mayor de su clase para combatir la desinformación entre la comunidad latina.

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El jueves 18 de febrero, Voto Latino y Media Matters for America anunciaron a través de un comunicado de prensa que están lanzando un "Laboratorio Latino Anti-Desinformación" con un presupuesto de 22 millones de dólares.

El laboratorio estará presidido por la presidenta y directora general cofundadora de Voto Latino, María Teresa Kumar, por el presidente y director general de Media Matters for America, Angelo Carusone, y también por el antiguo presidente del Comité Nacional Demócrata, Tom Pérez. 

Voto Latino es una organización de base cuyo objetivo es educar y empoderar a los votantes latinos, creando al mismo tiempo una democracia más fuerte e inclusiva. Media Matters for America es una organización de vigilancia de los medios de comunicación sin ánimo de lucro dedicada a rastrear y exponer la desinformación conservadora. 

El comunicado de prensa afirma que el Laboratorio Latino contra la Desinformación es muy necesario. En los meses previos a las elecciones generales de 2020 los votantes se encontraron con niveles de desinformación más altos que nunca. 

Los votantes fueron sometidos a la desinformación de fraude electoral en español e inglés, tácticas de miedo y desinformación sobre la pandemia de coronavirus en todos los medios de comunicación, así como en las principales plataformas sociales como Whatsapp, Youtube y Twitter. 

"Esto incluyó un aumento significativo de la información falsa dirigida a las comunidades de color, impactando desproporcionadamente a las audiencias de habla hispana mayores de 40 años", señala el comunicado. 

Hasta ahora, el laboratorio de desinformación es la mayor inversión dirigida a la desinformación dentro de la comunidad latina como medio de alcance de los votantes. Una cantidad considerable de energía se centrará en el seguimiento de los medios de comunicación en español y las comunidades en línea. 

Según el comunicado, los datos recogidos del análisis de los medios de comunicación impulsarán los esfuerzos estratégicos de Voto Latino para identificar y comunicarse con los votantes latinos en riesgo de sufrir los peligros de la desinformación. 

Floridalma Gálvez, de 34 años y residente en Maryland, dijo a The Washington Post que empezó a recibir llamadas y mensajes de WhatsApp con información errónea sobre la vacuna semanas antes de que se aprobara. 

Gálvez recibió mensajes de primos de Chicago, Florida y de su país natal, Guatemala, en los que se lanzaban teorías conspirativas, como que la vacuna era "la marca de la Bestia", una referencia al Anticristo en el Libro del Apocalipsis. 

Los miembros de su familia escucharon por primera vez las teorías de los pastores evangélicos en la iglesia y luego las transmitieron a Gálvez y a otros familiares a través de las redes sociales y los chats de grupo. Compartieron imágenes y vídeos en los que se afirmaba que la vacuna alteraría el ADN de una persona. 

Una de las fuentes más abundantes de desinformación sobre la vacuna se originó en un grupo llamado Doctores por la Verdad, que comenzó en España y luego se trasladó a Argentina y a una docena de otros países. Doctores por la Verdad impulsó mitos sobre la vacuna que acabaron por extenderse a los Estados Unidos. 

"Tenemos que hacer frente a esta amenaza con un esfuerzo sustancial, centrado y concertado", dijo Pérez, "aprovechando las capacidades únicas de Media Matters y su experiencia en el seguimiento y la investigación de los medios de comunicación con la extraordinaria capacidad de organización y comunicación estratégica de Voto Latino".

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