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U.S Senator Bob Casey
El senador por Pensilvania, Bob Casey, dice que la reciente serie de victorias legislativas es un buen comienzo, pero que hay un largo camino por delante. Foto de Nigel Thompson / AL DÍA News

El senador Bob Casey reflexiona sobre la reciente racha de victorias legislativas de los demócratas, y lo que costó llegar hasta aquí

Tras dos años de gobierno de Biden, los demócratas están en pleno proceso de elaboración de leyes, y aunque han conseguido victorias clave, se necesitan más.

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En los edificios de oficinas corporativas de Market Street, en el centro de Filadelfia, se encontraba el senador de los Estados Unidos Bob Casey, que se sentó con AL DÍA News para una breve entrevista sobre algunos de los principales triunfos de los demócratas en el Congreso durante la mitad del mandato de Biden. 

Han sido dos años muy ajetreados para los demócratas en el Congreso, con la tarea de cumplir con las promesas históricas hechas durante la última campaña presidencial -incluyendo la reforma de las armas, la salud mental y la inflación-, a la vez que buscan atender al bipartidismo sin alienar a los centristas y progresistas. 

"Muchos estadounidenses, muchos habitantes de Pensilvania, [y] muchos habitantes de Filadelfia han visto cómo el azote de la violencia con armas de fuego afecta a sus vidas cotidianas, a veces a sus propias familias y a sus propias comunidades", dijo el senador Casey en relación con sus ideas sobre la reforma de las armas. 

En junio, el Congreso logró sacar adelante la Ley Bipartidista de Comunidades más Seguras. La medida establece un equilibrio entre la limitación del número de armas mortales que circulan por el mercado sin restricciones y el tratamiento de los problemas de salud mental. 

Es un problema del que los estadounidenses se ven obligados a seguir curándose continuamente. Las cadenas de incidentes de tiroteos masivos son noticias recurrentes con "muy poca acción durante más de un cuarto de siglo", dijo el senador de Pensilvania. 

Y mientras el Congreso ha intentado durante décadas aprobar leyes de sentido común, el lobby de las armas se ha interpuesto firmemente en el camino de cualquier avance. 

"Este proyecto de ley fue la primera derrota de la [Asociación Nacional del Rifle], incluso más allá de la NRA, los grupos de armas más poderosos que han tenido una especie de estrangulamiento en Washington durante 25 años y no han permitido ninguna legislación", señaló el senador Casey. 

Las negociaciones se iniciaron a finales de la primavera tras la trágica masacre de la escuela primaria Robb de Uvalde, un incidente que se cobró la vida de dos profesores y 17 niños a manos de Salvador Ramos, que había comprado legalmente su rifle de asalto al cumplir 18 años. 

Los sucesos obtuvieron el suficiente apoyo republicano como para reunir votos a favor de un proyecto de ley que reforzaba el proceso de revisión de los compradores menores de edad, lo que podría haber evitado que el asesino Ramos obtuviera su arma, dado su problemático historial. 

A nivel estatal, los federales pondrían fondos a disposición de los funcionarios de los gobiernos locales que "quieren hacerlo, pero no podemos permitírnoslo" y elaborarían la política con el apoyo de una inversión multimillonaria del Congreso. 

La financiación se divide en diferentes iniciativas, como las leyes de bandera roja, 250 millones de dólares para la intervención de la violencia basada en la comunidad, y 300 millones de dólares "a los distritos escolares, estados y tribus para implementar programas escolares de intervención temprana basados en la evidencia para prevenir la violencia antes de que un arma entre en un entorno escolar", según Sandy Hook Promise, que ayudó a elaborar el lenguaje en 2018. 

El esfuerzo bipartidista también cierra la controvertida laguna jurídica del novio, que daba libertad de acción a los abusadores convictos. Esa ley solía aplicarse a las personas que estaban casadas, vivían o tenían un hijo con la víctima.

Según el proyecto de ley, el término que define una relación es mucho más amplio. 

Pero hay otro ángulo del proyecto de ley en el que los legisladores tuvieron que ponerse de acuerdo. 

"Conseguir que los republicanos estuvieran de acuerdo con cualquier tipo de medidas de sentido común sobre las armas fue difícil. Conseguir que acepten nuevos dólares para Medicaid por cualquier motivo también ha sido bastante difícil", dijo el senador Casey. 

El proyecto de ley también espera remitir una parte importante de la inversión de la ley hacia los servicios y el personal de salud mental a través de una caja de 500 millones de dólares para los distritos escolares que necesiten más urgentemente dinero para mantener la programación. 

Otros 300 millones de dólares se destinarán a financiar la Ley STOP de Violencia Escolar, que ofrece formación en materia de seguridad y apoya los esfuerzos de prevención de la violencia tanto del personal como de los alumnos.  

"Ha sido un gran avance", señaló el senador Casey. "Y creo que, políticamente, demostró a los republicanos que se pueden votar medidas de sentido común en materia de armas a las que se opone totalmente la NRA". 

El grupo de presión de la NRA se opuso a cualquier forma de reforma de la seguridad de las armas, incluidas las disposiciones sobre salud mental, que han sido el centro de atención de muchos republicanos a raíz del aumento de los incidentes de tiroteos masivos en el país. 

La Ley Bipartidista de Comunidades más Seguras es una victoria en muchos aspectos, pero para otros, es la línea de salida para una verdadera reforma. 

El día de la votación, la presidenta saliente de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, dijo que el Congreso había dado el primer paso para "luchar en nombre del pueblo estadounidense". 

Para la representante Normas Torres, demócrata de California, el proyecto de ley era lo mínimo, mientras que John Feinblatt, presidente de Everytown for Gun Safety, lo calificó de "buen comienzo". 

Para el senador Casey, "no es ni mucho menos suficiente". 

Pero el proyecto de ley es modesto respecto a lo que Biden había pedido originalmente al Congreso, que incluía una prohibición nacional de los rifles de asalto. 

"Esto es lo que sé. Tenemos una serie de proyectos de ley que los demócratas como yo hemos apoyado durante mucho tiempo (...) Pero es mejor tener una votación sobre una medida que tenga posibilidades de ser aprobada."

"Creo que es correcto decir que lo que hemos aprobado este verano es lo mínimo", dijo el senador por Pensilvania. 

En respuesta a qué tipo de reforma es la ideal, el senador Casey apuntó a una serie de proyectos de ley para abordar diversas disposiciones, pero mantuvo que "lo fundamental para el país es que si se cree en la promesa de Estados Unidos, podemos liderar el mundo de muchas maneras diferentes", dijo. 

"La idea de que el país más poderoso del mundo se rinda ante este problema -que es lo que hemos estado haciendo, básicamente estamos diciendo que es demasiado difícil políticamente- simplemente creo que es contraria al espíritu estadounidense". 

Numerosos estados, como Michigan y Mississippi, ya han puesto a prueba sus fondos, y los próximos dos años revelarán si fue, de hecho, un buen comienzo. 

En la sede de Filadelfia, el senador Casey dijo a AL DÍA que espera que el próximo alcalde -que sustituirá a Jim Kenney, cuyo mandato está limitado, y que se convertirá en el alcalde número 100 de la ciudad- defienda también en Washington.

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