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Nationwide and California-based organizations are pushing Gov. Gavin Newsom to choose State Secretary Alex Padilla as the next Senator. Photo: Justin Sullivan/Getty Images.
Organizaciones nacionales y de California están presionando al Gobernador Gavin Newsom para que elija al Secretario de Estado Alex Padilla como el próximo Senador. Foto: Justin Sullivan/Getty Images.

¿Quién quiere ser el próximo senador de California?

La vacante causada por la victoria de Kamala Harris en la vicepresidencia ha abierto la puerta para que un candidato latinx haga historia.

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Los hispanos y los latinos constituyen la mayor comunidad étnica de California, pero no están representados en los más altos puestos de poder dentro del Estado Dorado.

Con la elección del senador Kamala Harris para ser el próximo vicepresidente de nuestra nación, el gobernador Gavin Newsom tiene la capacidad de elegir quién ocupará su puesto en el Senado por el resto de su mandato.

La 17ª Enmienda da a los gobernadores el poder de hacer nombramientos para llenar las vacantes de su estado en el Senado de los Estados Unidos. Mientras Harris se dirige a la Casa Blanca, Newsom está en una posición única, donde tiene la capacidad de contribuir a la historia.

Aunque los funcionarios públicos latinx han ascendido a varios puestos de poder en California en los últimos 20 años, sus dos escaños en el Senado de EE.UU. y la oficina del Gobernador han seguido eludiéndolos.

Nunca ha habido un latino o latina que represente a California en el Senado de los Estados Unidos. California se enorgullece de tener la mayor población latina del país, con más de 15 millones de latinos - y 7,9 millones de votantes latinos elegibles y en aumento. 

Líderes y organizaciones como Latino Victory, Bold Dems y Latino Community Foundation creen que ahora es el momento de nombrar a un candidato latinx para construir una democracia que sea verdaderamente reflejo de la población del estado. Para el 2030, se proyecta que los latinos representarán el 43% de la población.

En California, tampoco hay escasez de candidatos del BIPOC abiertos a consideración - no sólo latinos.  

La representante Karen Bass, presidenta del Comité Negro del Congreso, es una fuerza en la política moderna destacada en medio del escrutinio de los derechos civiles de este año, y más aún después de que se convirtió en finalista de la elección vicepresidencial de Joe Biden durante el verano.

Sin embargo, existe la posibilidad de que Bass esté siendo considerada actualmente para el gabinete de Biden, y el Juez Dems la marcó recientemente entre sus principales candidatos para el próximo Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano.

Además de Bass, durante meses han circulado entre los posibles candidatos los nombres de destacados candidatos de Latinx, como la supervisora del condado de Los Ángeles, Hilda Solís, el Fiscal General de California, Xavier Becerra, y el alcalde de Long Beach, Robert García.

El LA Times incluyó el nombre de Danny Trejo en la mezcla - con un argumento bastante convincente. 

Pero un nombre ha destacado entre los demás, y sólo por los tremendos esfuerzos de las organizaciones en los últimos meses para que Newsom considere a este candidato específicamente.

Alex Padilla.

El Secretario de Estado de California ha conseguido el apoyo del Fondo para la Victoria Latina, un Super PAC Democrático fundado por Eva Longoria Bastón y Henry Muñoz. Lanzaron la campaña "Pick Padilla" el 26 de agosto, una iniciativa para enviar al primer latino al Senado de EE.UU. desde California. 

Padilla es el expresidente del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles y senador del estado de California. Ha sido uno de los aliados más cercanos del Gobernador Newsom durante más de una década, incluso durante la infructuosa campaña de Newsom para gobernador en 2010.

Padilla no es el candidato más progresista que podría ser elegido de las filas políticas de California. Pero es un latino, y el latino de mayor rango en California desde una perspectiva legislativa. 

"Estamos instando al Gobernador Newsom a que ayude a hacer historia enviando un latino al Senado de los Estados Unidos desde California por primera vez en la historia", escribió Latino Victory en agosto.

Padilla ha desempeñado el papel principal en varias organizaciones de California. Además de ser el presidente del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles, Padilla es actualmente el presidente del Fondo de Educación NALEO. 

También fue Presidente de la Liga de Ciudades de California, Presidente de la Asociación Democrática de Secretarios de Estado, y anteriormente fue Senador del Estado de California.

Los Demócratas Atrevidos, el brazo de la campaña para el Caucus Hispano del Congreso, también expresaron su apoyo a Padilla.

"A medida que avanzamos en la recuperación de una administración imprudente que puso a prueba el tejido de nuestra nación, necesitamos un campeón como Alex Padilla para que se encargue de los californianos en el Senado de los Estados Unidos", escribió Bold Dems en Twitter.

A nivel nacional, sólo nueve hispanoamericanos han servido en el Senado de los EE.UU. - cuatro de los cuales están actualmente en servicio, incluyendo a la Senadora Catherine Cortez Masto, la primera latina elegida para el Senado de los EE.UU.

A quienquiera que Newsom elija como senador, su decisión podría tener la capacidad de ser monumental.

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