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Equipo STAR. FOTOGRAFÍA: Kevin J Beaty for Denverite
Equipo STAR. FOTOGRAFÍA: Kevin J Beaty for Denverite

El programa STAR va en la dirección correcta hacia una policía más eficaz

En sus primeros meses de funcionamiento el equipo de médicos y especialistas en salud mental ha atendido más de 2.500 llamadas de emergencia.

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A lo largo del verano de 2020 Estados Unidos lloró las muertes injustas de George Floyd, Breonna Taylor y Ahmaud Arbery, mientras las protestas y las campañas de justicia racial germinaban en todo el país y el mundo. 

Grandes nombres de la industria alimentaria cambiaron la marca de sus productos para distanciarse de las caricaturas racistas. Netflix presentó una colección de películas, series de televisión y documentales que destacaban el talento y las historias de los negros, y Misisipi se deshizo de la bandera estatal de la Confederación. 

Aunque muchas de estas medidas eran necesarias para los activistas que arriesgaban sus vidas y su seguridad en las calles, todo parecía una representación pública  más que un cambio real por el que estaban luchando. 

El principal llamamiento a la acción que los activistas exigían a los gobiernos estatal y federal era sencillo: desfinanciar a la policía y reasignar esa financiación a servicios sociales como la educación y los programas comunitarios que trabajan para reducir los dolorosos efectos de los problemas de consumo de sustancias, las enfermedades mentales y la falta de vivienda. 

Como los habitantes de Filadelfia pudieron comprobar con el desgarrador caso de Walter Wallace Jr., la inmensa mayoría de los agentes de policía no están debidamente formados para manejar a las personas que atraviesan una crisis de salud mental. 

Según una base de datos del Washington Post sobre disparos mortales por parte de agentes de policía en servicio, las fuerzas del orden son responsables de la muerte de cientos de personas que sufren crisis de salud mental cada año. Desde 2015, la policía ha disparado fatalmente a casi 1.400 personas con enfermedades mentales, según la base de datos. 

Varios activistas, como Bree Newsome, sugirieron que los policías sean reemplazados por trabajadores sociales y de salud mental que estén más equipados para desescalar estas delicadas situaciones.

El departamento de policía de Denver ha tomado la iniciativa de replantear su enfoque de la seguridad comunitaria, poniendo en marcha el programa piloto Support Team Assistance Response (STAR). 

Este programa sustituye a las fuerzas de seguridad tradicionales por personal sanitario en determinadas llamadas de emergencia. 

Antes de STAR, los operadores del 911 de Denver transferían todas las llamadas a los primeros intervinientes de la policía o los bomberos. Pero ahora, hay un equipo de tercera vía formado por un médico y un clínico que responden a las "crisis centradas en la persona" de 10 a 18 horas en días laborables. 

El programa, que se puso en marcha en junio de 2020, ha dado resultados muy prometedores en su informe de progreso de seis meses. Su objetivo es ofrecer respuestas más adecuadas a los miembros de la comunidad que experimentan problemas relacionados con la salud mental, los trastornos por consumo de sustancias, la depresión, la pobreza y la falta de vivienda. 

A lo largo de estos primeros meses Denver recibió más de 2.500 llamadas de emergencia que fueron dirigidas al equipo STAR y pudieron responder eficazmente a 748 de ellas. 

Ninguna de las respuestas requirió la asistencia de la policía y no se produjeron detenciones. 

La mayoría de las llamadas se referían a casos de allanamiento de morada y controles de bienestar. Aproximadamente el 68% de las personas con las que se contactó no tenían hogar.

En el 61% de los casos había problemas de salud mental, sobre todo trastorno esquizoafectivo, trastorno bipolar y trastorno depresivo mayor, y el 33% de las personas tenían afecciones comórbidas, lo que ocurre con muchas personas que viven con enfermedades mentales. 

Carleigh Sailon, trabajadora social del Centro de Salud Mental de Denver, que trabaja para el equipo STAR, dijo que siempre adopta un enfoque "sin prejuicios, centrado en el cliente y de apoyo" cuando asiste a las personas en crisis. 

"La intención es enviar la respuesta adecuada, no una respuesta única para todos. Si la furgoneta de STAR puede ocuparse de una persona en crisis y dejar libre a la policía para que se ocupe de un robo o de una llamada por violencia doméstica, es un éxito increíble", dijo Sailon.

Aunque no se trata exactamente de la justicia sistémica que muchos activistas reclamaban, es un paso en la dirección correcta cuando se trata de tratar los casos más delicados con gracia, habilidades adecuadas y respeto.

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