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Lawrence Romo. Photo: Getty Images
Lawrence Romo. Foto: Getty Images

Lawrence Romo: El latino encargado de rebautizar las bases del ejército actualmente con nombres de líderes confederados

Romo fue nombrado miembro de la Comisión de Servicios Armados de la Cámara de Representantes el 8 de marzo.

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George Floyd, Breonna Taylor y Elijah McClain se han convertido en nombres muy conocidos en Estados Unidos y en otros países. 

La brutalidad policial no es un fenómeno nuevo, pero las muertes de Floyd, Taylor, McClain y muchos otros han sacudido a la nación y al mundo y han obligado a la sociedad a enfrentarse a su incómodo pasado y a abordar los problemas sistémicos que persisten en la actualidad. 

En respuesta a la falta de justicia, muchas estatuas confederadas fueron retiradas, bien por orden de los gobiernos locales, bien por la fuerza de los manifestantes. 

La historia de nombrar instalaciones del Ejército con nombres de oficiales confederados no puede separarse de la larga historia de racismo de este país. 

Cuatro de las bases con nombres confederados se establecieron al comienzo de la Primera Guerra Mundial y las otras al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, en un momento en el que el Ejército estaba en modo de reclutamiento y trataba de atraer a los jóvenes blancos del Sur. 

Mientras la nación se movilizaba para ambas guerras mundiales, los líderes políticos modificaron las leyes de la era Jim-Crow para permitir que se alistaran más hombres de color. Pero según la historia oficial del Pentágono sobre la integración racial en las fuerzas armadas, se llegó a la conclusión de que estos cambios en realidad crearon una segregación patrocinada por el gobierno federal. 

Durante esta época, los estados del Sur promovían la ideología de la "Causa Perdida", que presentaba a las personas esclavizadas como felices y a sus propietarios como benévolos, y consideraba la rebelión de la Confederación como nada más que una lucha honorable por el modo de vida del Sur. 

Desde esta perspectiva, la conmemoración de los soldados confederados parecía razonable, ya que se pensaba que la guerra se libró por los derechos de los estados, no por la esclavitud en sí. 

Los oficiales del ejército declararon que nombraron las bases con un espíritu de reconciliación, no de división. Los generales eran vistos como héroes trágicos, no como racistas traicioneros. 

El congresista afroamericano Anthony Brown, vicepresidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, dijo a Vox que estos soldados y oficiales confederados "lucharon erróneamente para proteger la institución de la esclavitud y habrían impedido a los negros estadounidenses servir en el ejército". 

"La eliminación de estos nombres será un paso más en el recuento honesto de nuestra historia y una expresión de que seguimos esforzándonos por formar una unión más perfecta", continuó Brown.

En la actualidad, 10 bases militares de Estados Unidos siguen llevando el nombre de generales confederados. Pero eso está a punto de cambiar, con Lawrence Romo a cargo de renombrar todas las bases. 

El presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, Adam Smith, anunció el nombramiento oficial de Romo para la comisión de renombramiento. La primera opción de Smith, Lonnie Bunch, tuvo que retirarse por motivos personales, pero Smith expresó la misma confianza en la capacidad de Romo para dirigir.

Romo es actualmente el comandante nacional del American G.I Forum, una organización de derechos civiles que ha estado sirviendo a los veteranos hispanos desde 1948. También es un veterano de la Fuerza Aérea y durante la administración de Obama, sirvió como jefe del Sistema de Servicio Selectivo. 

"A medida que la comisión comienza su trabajo, es críticamente importante que sus miembros representen la diversidad de nuestro gran país", dijo Smith en un comunicado. También explicó que el historial de servicio de Romo aportará las perspectivas necesarias para realizar bien este trabajo. 

El representante Rubén Gallego mostró su apoyo a Romo en Twitter. 

"Lawrence Romo es una excelente elección para unirse a esta Comisión. Aporta una vida de servicio nacional y diversidad al panel. Saquemos los nombres de los traidores de nuestras bases", tuiteó.

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