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Alex Padilla y Bob Menendez lideran el apoyo a las instituciones de servicio a los hispanos en el Senado. Foto: Getty Images

Los senadores Alex Padilla y Bob Menéndez se unen para formar el Caucus de Instituciones Hispanas del Senado

Los latinos menores de 18 años representan más de una cuarta parte de la población juvenil de Estados Unidos.

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El jueves 16 de septiembre, los senadores estadounidenses Alex Padilla y Bob Menéndez se movilizaron para impulsar la atención y los fondos del Congreso para las instituciones de servicio a los hispanos (HSI). 

Para ello, Padilla y Menéndez formaron el primer Caucus HSI del Senado para promover la equidad educativa. Esperan que el caucus pueda ayudar a educar a más miembros del Congreso sobre las universidades y colegios que han sido certificados como HSIs y señalar que algunos de ellos tienen estas instituciones en sus distritos y estados.

Según las cifras del Censo de 2020, por primera vez los latinos menores de 18 años representan más de una cuarta parte de la población juvenil total del país (25,7%).

Una universidad o colegio universitario se considera HSI cuando el 25% de sus estudiantes universitarios a tiempo completo son hispanos o latinos y cuando cumple otros criterios relativos a los estudiantes con necesidades financieras y al gasto por estudiante. 

Padilla dijo que la formación del caucus surgió cuando el senador Chris Coons le preguntó si estaba interesado en participar en el Caucus de Colegios y Universidades Históricamente Negros del Senado. 

Estaba absolutamente interesado, pero se preguntaba si existía un caucus para los HSI y si sería posible conseguir que trabajasen juntos. 

Dado que la población de California es aproximadamente un 40% de latinos, el éxito futuro del estado depende del éxito académico y profesional de los jóvenes latinos, así como de otros grupos de población, dijo Padilla. 

En la actualidad, hay 569 HSI en EE.UU. y todas ellas compiten por una reserva limitada de dinero para subvenciones que ha aumentado por un escaso margen a lo largo de los años.

Antonio Flores, presidente y director general de la Asociación Hispana de Colegios y Universidades, dijo a NBC News que la financiación no ha seguido el ritmo de las 30 nuevas HSI que surgen anualmente.

Flores dijo que los latinos todavía están "detrás de la curva" en la creación de apoyo a las HSI.

"Nosotros mismos estamos empezando a crear ese impulso en el Congreso, pero no estamos donde ellos están", dijo.

Padilla dijo que ve el nuevo esfuerzo como un complemento de su trabajo en la Legislatura del Estado de California. Allí, aprobó una legislación para mejorar las tasas de transferencia de los estudiantes de los colegios comunitarios a las instituciones de cuatro años, ya que muchos estudiantes de los colegios comunitarios son latinos.

"Para apoyar una fuerza de trabajo altamente educada, desarrollar futuros líderes y construir una democracia y economía más inclusiva, debemos asegurar que los estudiantes latinos prosperen", dijo Padilla en un comunicado de prensa.

"En un momento en que las iniciativas para la inclusión y la diversidad se han convertido en un imperativo económico y moral, también utilizaremos este Caucus para apoyar las oportunidades de liderazgo diverso en la educación superior", dijo Menéndez. 

Flores habló a NBC News de sus preocupaciones, de que la falta de inversión en la educación de los latinos perjudicará a la economía nacional, ya que cada vez llenan más las filas de la mano de obra. 

"En la medida en que no estemos preparando, de la mejor manera posible, a la fuerza laboral estadounidense -que se compone principalmente de hispanos en las nuevas oleadas de trabajadores- podemos no ser tan competitivos en la economía global", dijo. 

En 2017, la Cámara formó un Caucus HSI, copresidido por los Reps. Joaquín Castro, Raúl Grijalva, María Díaz-Balart y Jennifer González-Colón. 

En ese momento, Castro señaló que la formación del caucus en el Senado se produjo después de que la Casa Blanca restableciera su iniciativa sobre el Avance de la Equidad Educativa, la Excelencia y la Oportunidad Económica.

"Hay un impulso extraordinario en este momento para hacer inversiones en el éxito de los estudiantes hispanos", dijo Castro, señalando que ha trabajado en el tema durante casi dos décadas en la Legislatura de Texas y en el Congreso. 

A principios de este mes, el senador Padilla apoyó el lanzamiento del Global HSI Equity Innovation Hub en la Universidad Estatal de California, Northridge, que trabajará para transformar las HSI en todo el sistema de la Universidad y en la nación para aumentar el rendimiento de los estudiantes y dar a los estudiantes latinos las habilidades que necesitan para prosperar en las carreras de alta demanda en STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). 

"Estoy orgulloso de lanzar el Caucus HSI en el Senado con el senador Menéndez para ayudar a promover la equidad en la educación superior tanto en el Estado Dorado como en todo el país. Seguiré trabajando en el Congreso para asegurar que las HSI tengan las herramientas y los recursos que necesitan para apoyar a nuestros estudiantes y a las comunidades que dependen de su éxito", dijo Padilla. 

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