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Appointment holders and walk-ups wait in two separate lines at the Philadelphia Convention Center. Photo: Nigel Thompson/ AL DÍA News.
Las personas con cita previa y las que no tienen cita esperan en dos colas separadas en el Centro de Convenciones de Filadelfia. Foto: Nigel Thompson/ AL DÍA News.

COVID y vacunación: Una historia de dos filas y ausencias que dan esperanza

Algunos habitantes de Filadelfia están esperando hasta 12 horas para tener la oportunidad de recibir las vacunas que han sobrado por no haberse presentado o…

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El escaso número de citas que no se presentan está llevando a algunos habitantes de Filadelfia a esperar horas en la cola para poder vacunarse. Por un lado, se mantienen las cifras, pero las poblaciones más vulnerables se vacunan a un ritmo más lento. 

Es el último Catch-22 de la ciudad en la distribución de vacunas. 

A las 7:17 p.m. del 8 de marzo se formaron dos filas para recibir la vacuna en el centro de vacunación masiva de FEMA. 

Las colas se formaron en direcciones opuestas alrededor de la entrada norte del Centro de Convenciones de Filadelfia. Una se movía gradualmente, mientras que la otra estaba parada, pero era igual de larga. 

Una de las colas era para las personas con cita previa, que tenían garantizada la primera ronda de la Vacuna Pfizer esa noche. La otra, la de los sin cita previa, tenía un aire de incertidumbre, pero también de esperanza, ya que la cola de las citas seguía acortándose y se acercaba la hora de cierre de las 20:00 horas.

Hopefuls wait outside the Convention Center, fully equipped. Photo: Nigel Thompson/AL DÍA News

El paisaje de la cola cambió hacia la parte delantera, donde las sillas de jardín dispersaban la acera, y la gente se tumbaba en mantas de picnic, transmitiendo programas, leyendo, tomando aperitivos y hablando con amigos. 

En ese momento, los asistentes llevaban esperando en la cola desde las 14:00 horas, pero no era nada comparado con las tres mujeres que estaban en primer lugar. Le dijeron a AL DÍA que llevaban esperando desde las 7:30 de la mañana con la esperanza de conseguir la vacuna. 

Cuando se les preguntó si alguna de ellas tenía derecho a los grupos 1A o 1B, cada una dijo: "No".

Es una situación parecida a la del Viernes Negro que se ha presentado a partir de un pequeño número de inasistencias a las citas cada día. El centro FEMA tiene capacidad para administrar 6.000 vacunas al día. Si, digamos, 200 personas no se presentan, alguien con la determinación de esperar más de 12 horas en el frío va a recibir una vacuna que no estaba inicialmente destinada a ellos. 

Pero sólo si la gente sigue faltando a sus citas. 

Hacia el final de la fila, rodeando la esquina noroeste del centro de convenciones, estaban Glenda Beltrán y Fernanda Ramírez.

"Yo escuche con la familia con que trabajo como niñera Ellos me dijeron que habían escuchado, no se de donde, que podíamos venir y hacer una fila aun sin tener una cita, y al final del día ellos me podían vacunar si sobraran vacunas", dijo Beltrán a AL DÍA. "Ellos me dijeron que habían escuchado, no se de donde, que podíamos venir y hacer una fila aun sin tener una cita, y al final del día ellos me podían vacunar si sobraran vacunas."

Beltrán y Ramírez, ambos de México, dijeron que llevaban meses esperando para ser vacunados.

(Left to right) Ramierz and Beltran wait outside the Philadelphia Convention center. Photo: Nigel Thompson/AL DÍA

En mi caso, yo estaba esperando por meses, hice citas por varios lugares y nunca me llegó un correo, pues por ella me enteré de aquí. Vine el domingo, me dijeron que no, pero pues volví a venir y ver qué puede pasar," dijo Ramírez, quien agregó que "definitivamente" quiere vacunarse, sobre todo porque planea visitar México pronto. "En México no hay posibilidad de que tu puedas tener la vacuna. Entonces prefiero tenerlo aquí y a ver", continuó. 

Al día siguiente, Al DÍA hizo un seguimiento de Ramírez. 

No tuvo éxito esa noche, pero pudo vacunarse a la mañana siguiente en el Centro de Convenciones de Filadelfia, sin necesidad de pedir cita. 

Es una ligera contradicción con lo que un portavoz de la FEMA dijo a AL DÍA el día anterior.

"El Departamento de Salud Pública de Filadelfia ha estado trabajando muy duro para asegurar que todas las vacunas lleguen a un brazo. El Centro Comunitario de Vacunación de Center City funciona con cita previa, en algunos casos las citas que no se presentan han sido sustituidas por citas para el mismo día programadas por la ciudad. Este proceso es manejado completamente por la ciudad. FEMA no proporciona ninguna vacuna sin cita previa", escribieron.

El portavoz del Departamento de Salud, Jim Garrow, dio a AL DÍA más información. 

"Debería haber 6.000 citas llenas listas para salir, a veces la gente no se presenta. Y lo que estamos descubriendo es que esa tasa de personas que no se presentan es lo suficientemente significativa como para que al final del día, si no se mantiene el control, podamos tener 500 o más citas abiertas que nunca se llenaron", dijo.

En respuesta, Garrow dijo que el Ayuntamiento está vigilando la tasa de inasistencia. 

"Llamaremos a nuestra gente en la oficina y les diremos que esperamos tener un número insuficiente de citas al final del día, y revisaremos nuestra lista de vacunas, de modo que las personas que se registraron en línea y son elegibles, comenzarán a llamarlas y les dirán que si se presentan hoy y les dan esta frase de paso en particular, podrán pasar", dijo. 

En cuanto a las personas que se presentan en el sitio de la Convención de la FEMA sin una cita o la categoría de alto riesgo, Garrow dijo que la ciudad es "consciente", así como en lo que respecta a algunas personas que se presentan alegando ser parte de la actual priorización de elegibilidad. 

"Nos resulta imposible demostrar que alguien cumple un criterio de elegibilidad médica al entrar, así que no lo comprobamos", dijo. 

Lo que sí comprueba la ciudad es la residencia en Filadelfia. 

Garrow dice que no es la preferencia de la ciudad para permitir walk ups.

"Pero esto vuelve al punto de que si terminamos el día corto, con no haber llenado ya sea 300-400 de esas dosis, que sólo significa que todavía tienen acceso a esas dosis, pero el día siguiente será mucho más difícil ", dijo. 

Si la escasez de dosis continuara sin la suplementación, se iniciaría un efecto dominó, y la ciudad se retrasaría en el uso de todas las dosis proporcionadas por la FEMA. 

"Y no se ha discutido realmente lo que ocurre al final de la misión de FEMA con esas dosis no utilizadas. Así que a la ciudad le conviene utilizarlas todas", continuó Garrow. 

Hay dos lados aquí. 

Por un lado, Filadelfia tiene la necesidad de vacunar al mayor número de personas posible, por lo que si hay entre 300 y 400 dosis sin utilizar cada día, es un problema. Por otro lado, los que no se presentan son predominantemente de los códigos postales con las tasas de vacunación más bajas. 

"Suelen ser comunidades de color y personas tradicionalmente desatendidas por la sanidad. Así que estamos recurriendo casi exclusivamente a esas zonas, para empezar a impulsarlas y asegurarnos de que llegamos a las personas que corren más riesgo, que son las más prioritarias", añadió Garrow. 

Dijo que es "frustrante" ver que las estadísticas no coinciden con los esfuerzos de divulgación que el Departamento de Salud ha llevado a cabo, lo que dificulta el equilibrio de la ciudad. 

"Nuestra primera prioridad es vacunar a las personas que se encuentran en los códigos postales de mayor riesgo y en los grupos raciales y étnicos de mayor riesgo.  Así que hacemos todo lo posible para que la vacuna sea accesible a esos grupos prioritarios", dijo Garrow. "Pero cuando eso falla y nos quedamos sin tiempo al final del día, el hecho de poder vacunar a cualquier ciudadano de Filadelfia nos ayuda a avanzar hacia esta idea de la inmunidad de rebaño".

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