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Cónsul de México Alicia Kerber Palma, habló con franqueza sobre sus esperanzas para los inmigrantes mexicanos en  Filadelfia. Peter Fitzpatrick/ AL DÍA
 
 
 
 
Cónsul de México Alicia Kerber Palma, habló con franqueza sobre sus esperanzas para los inmigrantes mexicanos en  Filadelfia. Peter Fitzpatrick/ AL DÍA    

“El Grito”: El grito de libertad hace eco

La Cónsul de México, Alicia Kerber Palma, habló con franqueza sobre sus esperanzas para los inmigrantes mexicanos y las nuevas iniciativas que ella espera…

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La Cónsul de México, Alicia Kerber Palma, habló con franqueza sobre sus esperanzas para los inmigrantes mexicanos y las nuevas iniciativas que ella espera traer a la ciudad.

Mientras los temas de inmigración continúan siendo el principal foco de atención en todo el país, Alicia Kerber Palma, la recién nominada Cónsul de México en Filadelfia, ha decidido centrarse en los derechos de los trabajadores. 

“En Estados Unidos hay ocho millones de puestos de trabajo que dependen del comercio con México; centrarse solo en cuestiones de inmigración no es hablar de la realidad completa de sus relaciones bilaterales”, dijo la Cónsul Kerber.

La recién nombrada cónsul mexicana en nuestra ciudad planea continuar con el trabajo con los inmigrantes llevado hasta ahora en Kansas, con un renovado interés en las mujeres. La iniciativa está dirigida específicamente a las mujeres y a sus necesidades como trabajadoras y cabezas de familia,  ya que necesitan atención adicional. Durante nuestra conversación, la Cónsul Kerber destacó que desde el consulado tienen previstas una serie de iniciativas para abordar las necesidades de las mujeres que emigran a los Estados Unidos y se encargan de sustentar a sus familias. Se calcula que el 49 por ciento de los inmigrantes son mujeres, un sector importante que puede beneficiarse en gran medida de las iniciativas del consulado. 

A lo largo de la conversación con AL DIA, la Cónsul méxicana habló de varios temas, desde la  celebración del día de la Independencia, el próximo 16 de setiembre, a sus futuros planes como nueva cónsul mexicana en Filadelfia.

De asuntos migratorios a los derechos de los trabajadores, la cónsul de México en Filadelfia, Alesia Kerber, ha centrado buena parte de su carrera a ayudar a los inmigrantes mexicanos en todo el mundo — desde Irlanda hasta Kansas. Kleber ha confirmado que su reciente nombramiento en Filadelfia se ha convertido en su propio desafío particular y está ilusionada por empezar a trabajar en la ciudad.

Según la Historical Society of Pennsylvannia (HSP), los mexicanos son la segunda comunidad Latina más numerosa de Filadelfia. Y a medida que nos acercamos al mes de la Herencia Hispana y los lamentos de “El Grito” resuenan entre el público, esta festividad nacional es una oportunidad para reflexionar sobre la manera en que el mismo espíritu de El Grito afecta a los problemas actuales.

Cuando Miguel Hidalgo y Costilla lanzó su grito de libertad el 16 de septiembre de 1825, desencadenó el inicio de una larga lucha — de una década de duración— que condujo a la independencia de México

Una lucha que dura una década es una batalla que se gana gracias a esfuerzos incansables y sacrificios de innumerables hombres y mujeres. Es una lucha que se sostiene por una idea; y esa idea, a lo largo de la historia, ha sido la libertad.  

Y la cónsul Kerber confirmó que no sólo tiene planes, sino también esperanza.

“La gente debe valorar a los trabajadores e inmigrantes por la dimensión que realmente tienen”, afirmó.  Y con esta esperanza empieza su viaje.

AL DÍA News: Gracias por estar con nosotros. Entiendo que será un evento bastante grande. ¿Qué parte del evento cree usted que será más emocionante?

Cónsul Mexicana, Alicia Kerber Palma: Creo que el evento entero va ser muy emocionante para todo el mundo. Pero si usted me pregunta como Cónsul de México, para mí la ceremonia ciudadana va a ser una de las partes más importantes del evento. En ese momento, emulamos lo que sucedió hace un tiempo atrás, cuando se inició la campaña por la independencia en México. El momento en que el cura Miguel Hidalgo salió de la iglesia y llamó a todos los mexicanos a luchar por su independencia. Es por eso que llamamos a la ceremonia “El Grito”: emulamos el llanto que hizo México mucho tiempo atrás. [...] Comunicamos este fenómeno al exterior a través de esta ceremonia, que organizan las representaciones mexicanas democráticas de todo el mundo. Esa es mi función.

¿Qué importancia tiene mantener estas tradiciones?

Creo que si uno lo piensa, los mexicanos nunca perdemos la conexión con nuestro patrimonio, ni con nuestra cultura, o nuestras tradiciones. Donde quiera que vayan, van a estar conectados con las tradiciones que tenemos, porque la cultura mexicana es una de las culturas más antiguas del mundo. Tenemos tradiciones que vienen de hace muchos siglos. Es por eso que el mariachi o la comida mexicana han sido declarados patrimonio cultural internacional. No significa que sean famosos en todo el mundo-- o que todo el mundo los conozca-- . Es por estar vinculados a la tradición, a la comunidad, a la tierra, a los diferentes tipos de trabajo que hace la gente en México. Es por eso que creemos que cuando celebramos este tipo de festividades en cualquier otro país, la comunidad inmediatamente se siente conectada con sus raíces. No sólo porque es una fiesta, sino porque es el patrimonio de los mexicanos, de su país, junto a nuestra tierra, nuestras tradiciones, nuestra cultura.

Usted fue anteriormente Cónsul de México en Kansas. Durante su tiempo en Kansas, habló del Tratado de Libre Comercio Norteamericano y dijo que la frontera con México no solo tiene que ver con la inmigración, sino también con la economía. ¿Cuán importante cree usted que es esta celebración para la comunidad financiera de Filadelfia?

Creo que esta celebración es solo la parte inferior de un paquete entero que tienen México y Estados Unidos. No se trata solo de hablar sobre el mercado que supone Estados Unidos para México, sino del comercio trilateral que tienen México, Canadá y Estados Unidos. Si se tiene en cuenta, por ejemplo,  que cada 40 centavos de un producto que Estados Unidos importa de México proviene de Estados Unidos,  puede considerarse que cada uno de esos 40 centavos de dólar está creando puestos de trabajo en los Estados Unidos. Sólo para dejarles saber: ocho millones de puestos de trabajo en los Estados Unidos dependen del comercio con México. Si uno se concentra sólo en cuestiones de inmigración, no está hablando de la realidad completa de sus relaciones bilaterales. Estamos hablando de [ ... ] un millón de dólares por minuto que se comercializan solamente en la frontera. Un millón de personas cruzan todos los días la frontera en los 36 puntos fronterizos entre México y Estados Unidos[ ... ] Eso da una idea de que no se puede acabar con esa dinámica poniendo simplemente una cerca. Esa dinámica va a continuar, porque es beneficiosa para ambos países-- los Estados Unidos y México. México no está pidiendo nada a los Estados Unidos. No es que dependamos de los Estados Unidos; tenemos una economía abierta a mercados de 42 países diferentes y estamos recibiendo una gran cantidad de inversiones extranjeras. Por eso es importante para los Estados Unidos tener este tipo de relación con México, ya que ellos también están ganando en el comercio que tienen con nuestro país. La relación bilateral no peligra por un problema de levantar muros—se trata de un problema de mentes intolerantes. Tenemos que abrir la mente de la gente, hacerles entender la realidad de la relación entre los Estados Unidos y México. Eso va más allá de las cuestiones de inmigración. 

¿Cuáles son las principales diferencias entre Kansas y Filadelfia? ¿Es Filadelfia más acogedora?

Creo que hay muchas similitudes  porque hay una gran cantidad de líderes que están trabajando por su comunidad, especialmente mujeres líderes. Yo trabajo maravillosamente con ellos. Aquí, he encontrado una gran cantidad de líderes que están dispuestos a trabajar con la comunidad hispana [...] y es por eso que estoy tratando de empujar hacia adelante la iniciativa que tuvimos en Kansas, el Beneficial Integral de Mujeres- A Window to Empower Women -, especialmente a las mujeres inmigrantes. Si se tiene en cuenta que el 49 por ciento de las migraciones son protagonizadas por mujeres, uno puede imaginarse toda la ayuda que podemos ofrecer a través de los consulados para potenciar realmente este importante segmento de la población. Así que, por eso, estamos dispuestos a trabajar con estos líderes y a trabajar con las mujeres migrantes y las organizaciones civiles y las autoridades. Hay un enorme potencial cuando se trabaja con mujeres inmigrantes, cuando se les abre la puerta y se les da el poder o las instalaciones que requieren para tener una vida mejor. Uno está ayudando a una familia y está ayudando a un país.

¿Cree que tendrá éxito el Beneficial Integral de Mujeres en Filadelfia? 

Espero tener éxito. He creado esta ventana en Kansas, como te dije. Y debido a los resultados que obtuve entonces, el ministro y el secretario de Relaciones Exteriores decidieron replicar esta ventana en los consulados que tenemos hoy en día en los Estados Unidos. Ayer mismo se abrió el consulado en Milwaukee. [...] Estoy segura de que vamos a tener una gran cantidad de potencial trabajando aquí en los Estados Unidos.

Usted ha mencionado que una gran cantidad de atención se dirige a los inmigrantes varones, cuando la mayoría de inmigrantes son mujeres. ¿Cree que las mujeres tienen el doble de dificultades para pasar por este proceso que los hombres?

Cuando la gente habla de inmigración, siempre habla de los hombres que vienen de otro país para trabajar para sus familias, para poder ofrecer una vida mejor a sus familias,  enviar dinero a sus familias dondequiera que se encuentren. Pero [...] cada vez son más las mujeres que llegan de otro país con la misma motivación. Ellas quieren dar una vida mejor a sus familias. [...]

Tenemos que ver la migración a través de otro prisma;  vamos a centrarnos en las mujeres. 

Filadelfia es una ciudad santuario ¿Cómo cree que se puede amortiguar la grieta entre la policía y los inmigrantes?

Trabajamos maravillosamente con la policía. Tenemos una gran comunicación con ellos. Respetamos el trabajo que hacen y ellos tienen respeto por el trabajo que estamos haciendo. Creo que cuando se tiene este tipo de comunicación, un diálogo abierto, es mejor para los dos partidos. Y espero que continuamos trabajando con el mismo espíritu aquí, en Filadelfia.

Debe haber sido difícil hacer la transición de Kansas a Filadelfia.

He hecho tantas transiciones. He estado en Irlanda; He estado en Colombia; He estado en Honduras; estuve en Washington; estuve en Kansas; y y ahora estoy aquí, en Filadelfia. Así que cada movimiento, ha sido un nuevo reto. Confío en poder llevar bien a cabo este nuevo cambio.

¿Qué esperanzas tiene para los inmigrantes?

Me gustaría que ellos sean considerados en su dimensión verdadera. Ellos han estado contribuyendo a la grandeza de este país en un gran porcentaje. Contribuyen no sólo con los impuestos; ellos son contribuyentes; compran un montón de cosas; son dueños de casas; trabajan muy duro. Así que la gente debe apreciar a los trabajadores y los inmigrantes en la dimensión real que tienen [...] Espero que eso pueda suceder en el futuro.

 

 
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