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WHO Director General Tedros Adhanom Ghebreyesus has declared monkeypox a global public health emergency. Photo: Fabrice Coffrini/AFP Via Getty Images.
El Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha declarado la viruela del mono como una emergencia de salud pública mundial. Foto: Fabrice Coffrini/AFP Via Getty Images.

La viruela del mono es ya una emergencia sanitaria mundial, según la OMS

La Organización Mundial de la Salud hizo la declaración el sábado, mientras los casos notificados aumentan rápidamente en todo el mundo.

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La Organización Mundial de la Salud ha declarado oficialmente el brote de viruela del mono como emergencia de salud pública mundial, el sábado 23 de julio. 

Este es el nivel de alerta más alto para un brote de enfermedad, lo que significa que la OMS lo considera una amenaza suficientemente importante para la salud mundial. 

"Tenemos un brote que se ha extendido rápidamente por todo el mundo, a través de nuevos modos de transmisión, sobre los que entendemos muy poco", dijo el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una rueda de prensa. "Por todas estas razones, he decidido que el brote mundial de viruela del mono representa una emergencia de salud pública de importancia internacional".

La declaración se produce cuando el brote de viruela del mono ha alcanzado ya más de 16.000 casos notificados en más de 70 países. 

El mes pasado, el comité de emergencias de la OMS decidió que el brote no era susceptible de ser una emergencia de salud pública de importancia internacional. En ese momento, se habían notificado unos 3.000 casos de viruela del mono en 47 países, según datos de la OMS. 

En general, el virus se considera "moderado" a nivel mundial, pero su brote más alto y preocupante se encuentra actualmente en Europa. El continente ha notificado más del 80% de las infecciones confirmadas en todo el mundo en 2022. 

En África, se han registrado cinco muertes por viruela del mono este año.

En Estados Unidos se han registrado recientemente los dos primeros casos de viruela del mono en niños, con más de 2.800 casos confirmados en el país, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Se han puesto a disposición vacunas contra la viruela del mono para ayudar a mantener bajo el número de infecciones; sin embargo, los suministros han sido un poco escasos. 

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., hasta ahora se han entregado 191.000 dosis de vacunas a los departamentos de salud de los estados y las ciudades, y la organización afirma que el gobierno federal tendrá cerca de 7 millones de dosis a mediados de 2023. 

El virus de la viruela del mono se ha encontrado en partes de África central y occidental durante décadas; sin embargo, comenzó a propagarse más ampliamente en mayo de 2022 cuando se reportaron docenas de casos a nivel mundial. Con síntomas como fiebre y dolor de cabeza; dolor de garganta y tos; inflamación de los ganglios linfáticos; dolor de espalda y muscular; falta de energía; y lesiones, bultos y erupciones en la piel, puede propagarse a través del contacto con fluidos corporales, objetos contaminados con el virus o gotitas respiratorias. 

La viruela del mono es ahora la tercera emergencia de salud pública en curso, junto con la poliomielitis y el coronavirus.

Al tratarse de una emergencia de salud pública mundial, la OMS ha formulado una serie de recomendaciones a los países, entre las que se incluyen involucrar y proteger a las comunidades afectadas, intensificar la vigilancia y las medidas de salud pública, reforzar la gestión clínica y la prevención y el control de la infección en los hospitales, y acelerar la investigación sobre el uso de vacunas y terapias.

"Este es un brote que puede detenerse con las estrategias adecuadas en los grupos adecuados", dijo Ghebreyesus. "Con las herramientas que tenemos ahora, podemos detener la transmisión y controlar este brote".

Este nuevo acontecimiento marca la séptima vez en los últimos 15 años que una enfermedad es declarada emergencia de salud pública mundial, siendo la pandemia de COVID en 2020 la más reciente.

Los otros casos desde 2007, además del COVID y la poliomielitis, son el Ébola/Kivu, el Zika y la gripe porcina.   

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