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US Attorney Jacqueline Romero (left), Chief Judge Juan Sánchez (center), and City Solicitor Diana Cortés (right). Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
La fiscal Jacqueline Romero (izquierda), el juez Juan Sánchez (centro) y la procuradora Diana Cortés (derecha). Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

¿Cómo influye el patrimonio en las carreras de Derecho?

Tres destacados profesionales jurídicos latinos responden a esta misma pregunta durante el acto inaugural de la Cátedra Nelson Díaz el 27 de febrero.

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Han pasado poco más de 50 años desde que Nelson Díaz abrió camino como el primer latino en aprobar el examen del Colegio de Abogados de Pensilvania. 

A lo largo de su carrera en Filadelfia como abogado, juez, Consejero General del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU., Procurador de la Ciudad de Filadelfia y otros cargos, Díaz ha mantenido una constante.

Su deseo de abrir puertas a otros latinos y a personas diversas en el sector jurídico.

Hoy en día, la misma ciudad en la que Díaz forjó su carrera cuenta con un latino en cuatro de los puestos más importantes de la región en los ámbitos judicial y policial.

¿Qué papel ha desempeñado su origen y herencia latinos en su trayectoria profesional? Es una pregunta a la que respondieron durante una mesa redonda celebrada el 27 de febrero en el acto inaugural de la Cátedra de Derecho "Honorable Nelson A. Díaz"

Director Jurídico de Filadelfia

Diana Cortés ha desarrollado su carrera jurídica dentro y fuera de los sectores público y privado. 

En 2020, hizo historia al convertirse en la primera procuradora municipal latina de Filadelfia.

"Estar en el sector público, ser parte del gobierno ha sido uno de los mayores honores de mi vida", dijo.

Ese honor se extiende cuando se trata de ser la primera abogada latina de la ciudad. 

En este puesto, Cortés asesora al alcalde y a su administración, al Consejo Municipal y a todos los departamentos, agencias, juntas y comisiones municipales, al tiempo que dirige el Departamento Jurídico de la ciudad. 

En general, trabaja junto a un equipo de más de 330 "dedicados servidores públicos a diario".

Su herencia latina influye en su trabajo diario. 

"Me encanta ser latina", dice Cortés. "Para mí es una herencia llena de resistencia, espíritu emprendedor, agallas y trabajo duro".

Al crecer, la madre de Cortés, "al más puro estilo de las madres latinas", no le dio otra opción que llevar consigo esas cualidades a todas partes. 

Ya fuera en su trabajo como abogada litigante o asistente del director, esas cualidades la acompañaron a lo largo del camino. 

Su bilingüismo también ha sido positivo para ella en su carrera jurídica.

"Ser bilingüe me ha abierto muchas puertas", afirma. "Siempre me he propuesto no ser sólo intérprete o traductora, sino también abogada. Así que me aseguraré de hacerles un análisis jurídico".

Juez Jefe del Distrito Este de Pensilvania

Juan Sánchez tenía 12 años cuando se trasladó al Bronx (Nueva York) desde Puerto Rico.

No hablaba ni una palabra de inglés. Sin embargo, estaba decidido y pronto se involucró en ASPIRA, que trabaja para fomentar el progreso social en la comunidad latina. 

Su participación en ASPIRA le abrió los ojos.

"A través de ASPIRA aprendí que nuestra comunidad está llena de problemas", dice Sánchez. "Problemas de salud, acceso a una sanidad adecuada, empleo, vivienda, violencia".

Al enterarse de estas cosas, su trayectoria profesional se hizo evidente para él.

"Me motivó obtener una educación de calidad y convertirme en abogado", señaló.

Su compromiso con el interés público lo llevó a roles como abogado de servicios legales, defensor público y juez federal.

En 2018, hizo historia al convertirse en el primer juez jefe hispano del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Pensilvania. 

Su herencia le ha proporcionado mucha orientación e influencia.

"Vengo de gente muy trabajadora de Puerto Rico. Muchos miembros de mi familia trabajaban en las granjas, mi padre conducía un camión y mi madre emigró a Estados Unidos, a Nueva York, para trabajar en una fábrica", dijo Sánchez. 

"Así pues, esa ética del trabajo como latino me ha motivado a seguir trabajando duro y a continuar con una carrera de éxito y a devolver ahora que estoy en una posición en la que puedo marcar la diferencia", añadió.

Como Juez Presidente de uno de los tribunales más grandes de la nación, Sánchez se ha dedicado a impactar positivamente a tantas personas como pueda, y "asegurarme de contribuir a la administración de justicia, y hacer las cosas mejor para todas las personas."

"Toda mi vida ha estado dedicada a lograr cierta equidad en la justicia socioeconómica", añadió. 

El principal responsable de la aplicación de la ley en PA

En palabras de Jacqueline Romero, ser fiscal de EE.UU. "es todo un trabajo".

En 2022 inscribió su nombre en los libros de historia como la primera mujer y latina en ser nominada, por no hablar de ser confirmada para el cargo. 

Como jefa de las fuerzas de seguridad federales responsable de todos los procesos penales federales y litigios civiles en el Distrito Este, Romero se enfrenta cada día a una agenda repleta.

Para desempeñar con éxito su trabajo, su origen latino es primordial.

"No estaría aquí si no fuera por mi origen", afirma.

Romero procede de una familia de inmigrantes españoles. Su abuelo llegó solo a Estados Unidos a la edad de 16 años sin nada, pero con la determinación de aprender a prosperar y ganarse la vida en Estados Unidos.

A su llegada, se apoyó en amigos que le ayudaron a encontrar trabajo aquí y allá. Finalmente, ahorró suficiente dinero para comprar un terreno y abrir una bodega, que acabaría convirtiéndose en el restaurante de la familia Romero. 

"Crecí en esa cafetería y todos los valores de ser joven y de una familia hispana en un negocio familiar son los que aporto a la Fiscalía", dijo Romero.

A lo largo de los años, Romero vio cómo su abuelo creaba oportunidades para que innumerables personas iniciaran sus propios negocios y traía a otros inmigrantes a trabajar con él en la cafetería.

Eso despertó su propio deseo de seguir una carrera en la que también pudiera prestar servicios públicos. 

"De joven aprendes que tu trabajo es ayudar a los demás, resolver problemas y ayudar a otros a encontrar la manera de prosperar y ganarse bien la vida".

Ya sea en su papel de fiscal federal, en sus 16 años anteriores trabajando en la Fiscalía como ayudante del fiscal del distrito o en sus funciones anteriores, el servicio público ha estado en el primer plano de su misión.

La raíz del trabajo

Filadelfia es una de las ciudades más diversas del país. 

Dado ese nivel de diversidad, es de vital importancia que los líderes de la ciudad representen a esa población diversa, en el ámbito jurídico y más allá. 

Ahí es donde entra en juego el tema de la justicia racial.

"No podemos dejar de lado la justicia racial", dijo Cortés. "Forma parte de nuestro trabajo, forma parte del tejido del trabajo de esta ciudad".

El objetivo debe ser que cada generación de profesionales del Derecho sea más diversa.

"Estamos en positivo para marcar la diferencia, para levantar a la generación que viene detrás. No verlos como amenazas", dijo Sánchez. "Muy a menudo, los vemos como amenazas a nuestra existencia, y eso es un error".

"Tenemos que cultivar la próxima generación de líderes para que puedan ocupar nuestro lugar y multiplicarse".

Esa también ha sido una tarea importante para Romero.

"Siempre estoy ahí fuera, en la comunidad, fomentando la diversidad, intentando conseguir más solicitudes de diversos candidatos para nuestra oficina", afirma. 

Retrocedamos 50 años hasta el momento en que el juez Díaz trazó por primera vez su trayectoria profesional. No había nadie que se le pareciera.

Sin embargo, hoy Cortés, Sánchez y Romero representan los rostros de los profesionales latinos del Derecho que han tomado las riendas para que otras generaciones las tomen en el futuro. 

Es un reflejo de que los latinos dentro de la profesión legal están aquí para quedarse.

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