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Mole Poblano opened its doors in July 2012. Photo: Facebook.
Mole Poblano abrió sus puertas en julio de 2012. Foto: Facebook.

'Mole Poblano' se hace con el Mercado Italiano en South Philly

El local es famoso por sus tamales, pero su propietario, Javier Ríos, se unió a sus colegas restauradores para hacer frente a la pandemia.

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Javier Ríos, propietario de Mole Poblano en el sur de Filadelfia, forma parte del Mercado Italiano desde 2012.

Pero antes de tener un local propio, sus padres se ganaban la vida desde su monovolumen, yendo a lavaderos de coches y fábricas para vender sus tamales y tacos caseros.

A sus padres no les costó mucho ganarse la confianza de los clientes y, poco después de empezar, abrieron su propia tienda.

"Nuestros clientes nos siguieron hasta la tienda", dijo Javier Ríos en una reciente entrevista con AL DIA News.

Con un espacio más grande y una cocina más amplia, Ríos y su familia pudieron hacer comidas más auténticas de su hogar de Puebla, México.

"Nos gusta representar nuestra cultura haciendo comida que destaque nuestra herencia", dijo.

El pintoresco restaurante es conocido por sus tamales artesanales que utilizan recetas transmitidas por generaciones.

"Nuestros tamales son suaves y tienen un sabor increíble", dijo.

Este producto básico de la comida mexicana se elabora cada semana y está relleno de pollo y cerdo.

"También tenemos tamales vegetarianos que se rellenan con cebollas, tomates, jalapeños y epazote con una generosa cantidad de queso Oaxaca", dijo.

Ríos y su familia son conocidos por su deliciosa comida que alimenta a su comunidad, pero ahora están siendo conocidos por algo más allá de la cocina.

En marzo de 2020, la pandemia de COVID-19 golpeó, dejando a cientos de pequeños negocios en Filadelfia sin clientes.

Muchos no estaban seguros de cómo iban a pagar el alquiler, los empleados y otros gastos.

Uno de esos propietarios de restaurantes en constante preocupación era el propio Ríos.

"Definitivamente estábamos al borde, no sabíamos qué hacer", dijo.

Mientras que el gobierno estaba repartiendo subvenciones, y préstamos PPP, parecían no dar en el clavo con los negocios latinos que han sido actores importantes en la escena de los restaurantes de Filadelfia.

Sin ayuda, Ríos y otros ocho negocios se unieron para mantenerse a flote.

"Sabíamos que teníamos que crear una asociación que ayudara a nuestra gente", dijo. "Teníamos reuniones y compartíamos ideas juntos". 

Sus reuniones de Zoom y conversaciones nocturnas pronto se convirtieron en una asociación llamada, La campaña del Fondo de Ayuda COVID-19 para los Negocios Mexicanos del Sur de Filadelfia.

La asociación sabía que sus voces debían ser escuchadas, y el esfuerzo cosechó mucha atención y apoyo. La cuenta de GoFundMe que crearon ha conseguido casi 50.000 dólares en más de dos meses.

"La campaña se ha convertido en un éxito, lo hemos agradecido", dijo Ríos.

Desde entonces, Mole Poblano ha abierto su capacidad interior hasta el 25%, pero su principal fuente de ingresos sigue siendo las entregas y la comida para llevar. 

"Tenemos todos los servicios de entrega como DoorDash, UberEats y GrubHub", dijo.

El restaurante espera abrir el 50% en un futuro próximo.

"Sólo tratamos realmente de dar nuestro mejor servicio y proporcionar la mejor comida, seguimos adelante, nos mantuvimos positivos", dijo. "Y gracias a eso, hemos salido adelante".

Para apoyar a un pequeño negocio latino como Mole Poblano, echa un vistazo a su menú, y pide algunos de sus conocidos tamales si aún no se han agotado.

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