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¿Miedo o Ansiedad? Ataque de nervios en Latinos

Un ataque de nervios en Latinos puede ser motivo de chiste, pero ¿es necesario preocuparse?

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En la cultura latinoamericana con frecuencia hablamos de “ataque de nervios” para referirnos a síntomas físicos relacionados especialmente con situaciones cotidianas que nos generan estrés. Casi siempre se circunscriben a la mujer.

Miedo y ansiedad: ¿iguales o diferentes?

El miedo es una respuesta biológica normal de nuestro cuerpo a un peligro inminente y se manifiesta con resequedad de la boca, palpitaciones, inquietud, aumento de la frecuencia respiratoria, entre otros síntomas. Mientras la ansiedad es una respuesta psicológica, acompañada de síntomas físicos pero que se presenta sin ningún hecho identificable, por la persona, que lo desencadene.

Si bien es más frecuente la presencia de crisis de ansiedad entre las mujeres (30,5%), también se presentan en hombres (19,2%) y esta distribución es general, no discrimina entre razas ni culturas. Cuando la frecuencia de estas crisis se incrementa y comienza a limitar el normal desempeño del individuo en su cotidianidad es necesario recibir atención médica para el diagnóstico y tratamiento.

Entre los Trastornos de ansiedad más frecuentes se encuentran: 1) Trastorno de pánico, 2) agorafobia; 3) fobias específicas; 4) trastorno de estrés postraumático; 5) trastorno de ansiedad generalizada.

¿Qué pasa con un latino cuando tiene un “ataque de nervios”?

Culturalmente en América Latina no se visita al médico por una crisis de ansiedad. Los altos niveles de angustia y estrés se manejan mediante prácticas religiosas, reuniones sociales, conversaciones con amigos, medicina alternativa o algún tipo de “cura” con elementos mágico religiosos que forman parte de la cosmovisión propia de cada región. 

La consulta al Médico Psiquiatra en los países latinoamericanos se limita, la mayoría de las veces, a enfermedades mentales graves como la esquizofrenia, el trastorno bipolar y en ocasiones, la depresión.

Cuando emigramos llevamos en el equipaje todos estos elementos sociales y culturales que nos ayudan a sobrevivir en un entorno casi siempre desconocido en su totalidad.

El riesgo de estos Trastornos de Ansiedad es que se vuelvan crónicos, y a la aparición de otras enfermedades asociadas como la depresión, si no son abordadas adecuadamente.

De acuerdo a un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos, para la comunidad latina en EE.UU,  es cada vez más difícil disponer de una atención médica de calidad debido a su situación migratoria, económica y barreras del lenguaje, que limitan consultar especialistas adecuados y competentes y beneficiarse de los tratamientos que la ciencia ha dispuesto.

Mientras los latinos sigamos siendo considerados una minoría en EE.UU, nuestras enfermedades también seguirán siendo desestimadas, negando la opción de una atención médica oportuna y de calidad.

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