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The non-profit started at St. Christopher's Hospital in 1995. Photo: http://grievingchildren.org/
La organización sin ánimo de lucro comenzó en el Hospital de San Cristóbal en 1995. Foto: http://grievingchildren.org/

Cómo el Uplift Center for Grieving Children ha ayudado a los jóvenes de Filadelfia a afrontar la pandemia del COVID-19

La organización sin ánimo de lucro ha visto un aumento masivo de la necesidad de sus servicios en el último año.

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Uplift Center for Grieving Children ha sido un programa muy necesario que ayuda a los niños a aprender el proceso de duelo desde 1995. 

Recibieron oficialmente el estatus de organización sin ánimo de lucro en el año 2000.

El programa fue fundado por el Programa de Duelo del Hospital Infantil St. Christopher's como alivio para los trabajadores sociales y los miembros del personal después de perder a un paciente del hospital.

Su misión es ayudar a los niños que sufren una muerte a manejar sus emociones de forma saludable, y también fortalecer el vínculo entre los niños y sus familiares.

"El personal del Hospital St. Christopher se veía muy afectado por la muerte de un niño, y perdíamos el contacto con sus padres", dijo Theresa Mendez-Quigley, coordinadora de poblaciones especiales de Uplift, en una entrevista reciente a AL DÍA News.

Méndez-Quigley, que en su día trabajó en el hospital St. Christopher's como trabajadora social médica, dijo que el hospital creía que los niños que estaban de duelo necesitaban el apoyo para ayudar a lidiar con sus sentimientos.

"En ese momento, fundaron el centro de duelo en el hospital St. Christopher's porque había muy poco apoyo en esta área para los niños que estaban de duelo", dijo.

Uplift ofrece apoyo entre pares y sesiones individuales para niños de los grados K-12 que han perdido a alguien cercano.

"Es crucial apoyar no sólo a los niños, sino también a sus familias", dijo Kevin Carter, director clínico de Uplift.

Aunque el programa solía atender a los estudiantes en las escuelas de Filadelfia, Uplift ha conseguido llevar virtualmente las sesiones y reuniones a los niños y familias en medio de COVID-19.

"Llevamos ofreciendo sesiones virtuales desde abril, sólo cerramos la segunda semana de marzo pasado", dijo Carter.

Los que no tienen acceso a Internet tampoco han sido olvidados, ya que los médicos llaman a las casas de las familias para asegurarse de que están a salvo y de que están utilizando los ejercicios adecuados para afrontar el duelo.

Desde la pandemia, se han producido más de 24.876 muertes sólo en Filadelfia.  

Esta época devastadora también ha provocado un aumento de la violencia con armas de fuego y de los homicidios en la ciudad.

"El número de personas a las que atendemos ha aumentado, y una parte está relacionada con el COVID y otra con los homicidios", afirma Carter.

Uplift siempre se ha ocupado de los niños que se enfrentan a la muerte de un ser querido de muchas maneras.  Entre 2000-2010, Filadelfia también vio un aumento de las sobredosis de drogas debido a la adicción a los opioides, y dejó a los jóvenes en duelo.

"Algunas fuentes de muerte se produjeron antes de que estos niños nacieran, pero esto les hace preguntarse: "¿Por qué esta persona tiene abuelos y yo no?", dijo Quigley-Méndez.

Los servicios son gratuitos, y los grupos individuales tienen sesiones de una hora. 

Todos los grupos se dividen por edad y nivel de desarrollo para adaptar mejor los programas de apoyo.

Los médicos están formados con un nivel de maestría y tienen experiencia en responder a las necesidades de los niños.

"También hacemos un seguimiento de las familias y las guiamos en el apoyo a su hijo", dice Méndez-Quigley. "Ya es bastante difícil ser padre, pero si estás criando a un niño afligido y tú mismo estás afligido, la cosa se complica".

La organización sin ánimo de lucro también tiene grupos de apoyo al duelo para los cuidadores, ya que los niños se ponen con sus compañeros.
"En esos grupos hacemos muchas actividades, porque no muchos niños tienen el mismo vocabulario que los demás", dijo. "Hacemos manualidades, música y actividades de movimiento, técnicas de respiración y de toma de tierra, para que puedan encontrar su camino a la hora de afrontar ese duelo".

El programa también ha proporcionado médicos bilingües para las familias que no se sienten cómodas hablando en inglés.

El centro Uplift también patrocina una línea de ayuda llamada Philly Hopeline, un servicio gratuito que también ofrece servicios bilingües a las familias de habla hispana.

"Es crucial empezar a involucrar a las familias en el proceso de duelo juntos", dijo Carter.

Para obtener más información sobre Uplift Center, visite su sitio web.

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