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The five champions of justice at this year's AL DÍA Top Lawyers Forum. Graphic: AL DÍA News.
Los cinco campeones de la justicia en el Foro de Abogados de AL DÍA de este año. Gráfico: Noticias de AL DÍA.

AL DÍA Top Lawyers 2020: Honrando a los abogados latinos que rompen las barreras

La ceremonia virtual realizada el 22 de octubre celebró a cinco campeones de la justicia en el área de Filadelfia y a un sexto que abrió el camino para todos…

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Agosto 03, 2022

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Sólo dos semanas después de celebrar su mayor evento del año en los Premios de Herencia Hispana AL DÍA 2020, AL DÍA organizó el 22 de octubre su Foro de Abogados de Alto Nivel 2020.

Virtual, como todo en estos tiempos de coronavirus, la ceremonia llenó de inspiración a los abogados latinos como ya había ocurrido en 2019, pero tuvo en esta ocasión algunas ventajas adicionales.

En lugar de tres, el foro de este año honró a cinco campeones latinos de la justicia que se abren camino en un bufete pequeño, mediano o grande, como abogados internos, en el sector sin fines de lucro y en el gobierno.

Los cinco campeones

En ese orden, los homenajeados fueron los siguientes: Sharon López, abogada gerente de Triquetra Law, Carlos Bollar, abogado de Archer Law, Renee García, abogada gerente senior del PNC Bank, Anita Santos-Singh, directora ejecutiva de Philadelphia Legal Assistance, y Jacqueline Romero, asistente del fiscal de distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Pensilvania.

Durante sus discursos de aceptación, cada galardonado mencionó el significado de su trabajo, su inspiración o la importancia de destacar a los líderes de Latinx en la ley.

López habló sobre el significado de su trabajo y el de Triquetra Law a los residentes de Lancaster, PA, donde la firma tiene su sede.

"Nuestro trabajo aquí en Lancaster es crítico para la comunidad", dijo.

Eso es especialmente cierto para la comunidad latinx del condado, que se sitúa en el 11% según los datos del censo de 2010, que pronto estarán desactualizados.

Triquetra se encarga de los casos de derecho laboral, derecho antidiscriminatorio y defensa de apelaciones. 

López también compartió que es una de las pocas abogadas latinas en el condado, lo que eleva aún más la importancia de su propio trabajo.

Bollar se refirió a la importancia de destacar a los abogados latinos como él y los otros homenajeados porque actúan como líderes para las generaciones más jóvenes de abogados.

"El camino hacia la profesión jurídica es muy importante", dijo.

García usó su discurso para pedir a otros abogados internos que sean los que en sus compañías pongan énfasis en los programas de justicia social frente al CEO.

"Estos programas no sólo son agradables de tener. Esto no es algo que el departamento legal haga sólo como un hobby aparte", dijo. "Es algo que apoya directamente los objetivos corporativos y debe ser tratado como tal."

En la misma línea, Santos-Singh llamó la atención sobre el momento que vive EE.UU., en medio de una pandemia, cerca de unas elecciones y un grito revigorizado por la justicia social y racial. 

"Me enorgullece representar a los abogados latinx que luchan por la justicia social y racial todos los días", dijo.

Santos-Singh es también uno de esos abogados en su trabajo en Philadelphia Legal Assistance.

"Me traen inspiración y me hacen creer que hay un mañana mejor", dijo.

Romero dedicó su premio a sus padres, a quienes atribuye el mérito de haberla convertido en la campeona de la justicia que es hoy.

En particular, Romero contó la historia de su padre, que abrió su propio restaurante en Tenafly, Nueva Jersey, y tenía la capacidad de ver el potencial de las personas sin importar su apariencia externa o su pasado. 

Lo llevó a contratar inmigrantes, discapacitados y adictos a las drogas y a la mala suerte.

"Se arriesgó con la gente", dijo Romero.

Ver eso ha dado forma a su carrera como abogado, uno que siempre busca el potencial de la gente sin importar de qué lado de la sala del tribunal se sienten.

El pionero

Pero mientras que López, Bollar, García, Santos-Singh y Romero representan a la actual generación de abogados Latinx que están listos para ser los referentes del próximo, el ganador del Premio anual Gus García al Logro de Toda una Vida en 2020 fue el juez Nelson Díaz, quien abrió la puerta a todos los abogados latinx de Filadelfia, Pensilvania y más allá.

En su discurso de aceptación, Díaz dijo que desearía haber hecho más en su ilustre carrera, como haber llegado a un puesto en la Corte Suprema del estado, haber apoyado mejor a las escuelas de Filadelfia y haber abierto más puertas a las salas de juntas de las empresas y a otras profesiones. 

Sin embargo, dejó la puerta abierta para que los otros líderes honrados siguieran labrando el camino hacia adelante.

"Lo he hecho lo mejor que pude", dijo Díaz. "Espero que continúen trabajando duro y que continúen algunos de mis sueños y esfuerzos."

Díaz es también el nombre de la Beca Nelson Díaz, que fue anunciada en la ceremonia por el CEO de AL DÍA, Hernán Guaracao, y que se destinará a un aspirante a estudiante de derecho latinx en el Foro de Abogados de AL DÍA 2021. 

La charla con una estrella

La noche también contó con una charla junto a la chimenea entre Alex González y el honorable Juez invitado L. Felipe Restrepo que trazó un diálogo a través de una serie de temas arraigados en el pasado del juez - como su camino a la ciudadanía, el impacto de la fallecida Juez de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg y su futuro legado y apoyo a la próxima generación de abogados latinx.

A pesar del trabajo que se necesita para llegar a donde está como juez en la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Tercer Circuito, Restrepo le dijo a cualquier joven abogado que entrara en el campo que la clave en todo esto es encontrar un equilibrio entre trabajo y vida.

"Mantén todo en perspectiva, y encuentra ese equilibrio", dijo.

La estimada audiencia

Un regalo añadido durante toda la presentación fueron los 78 asistentes al evento, que se felicitaron y se informaron sobre la charla de la llamada del Zoom.

Algunos de los momentos más destacados en ese sentido fueron el homenajeado de 2019 Will González, Marilyn Díaz y Nilda Ruiz, por nombrar algunos.

González se preguntó hasta dónde le llevaría el ascenso del Juez Restrepo en el sistema judicial de los Estados Unidos.

"¿Será el Juez Restrepo el primer latino que vive en PA en estar en la Corte Suprema de los Estados Unidos?", se preguntó.

Díaz secundó el punto de vista de Restrepo en la charla junto a la chimenea de que la clave de su éxito estaba arraigada en su herencia latina, que le otorgaba el idioma español y el conocimiento de la cultura latina.

"Muy clave - reconociendo las tremendas habilidades que traemos a la mesa! Nuestra lengua y conciencia cultural!", sostuvo.

Y Ruiz habló por todos en la llamada cuando se dirigió al Juez Díaz por su ruptura de barreras para los latinos en la ley. 

"Gracias por allanarnos el camino", escribió.

¿Su respuesta? Una para que todos presten atención.

"Ahora le toca a la próxima generación de abogados latinx servir a la comunidad. Cualquiera puede ganar dinero, pero todo se queda atrás cuando pasas... lo que haces por los demás vive para siempre", escribió.

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