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Andrea González, Rasheed Ajamu, Deana Gamble y Stephen Kulp son 4 de los 40 menores de 40 años de este año. Foto: Harrison Brink/AL DÍA News.
Andrea González, Rasheed Ajamu, Deana Gamble y Stephen Kulp son 4 de los 40 menores de 40 años de este año. Foto: Harrison Brink/AL DÍA News.

Jóvenes líderes que tienen un impacto en Filadelfia

Representan a algunos de los 2022 galardonados de AL DÍA 40 Under Forty; cada uno con experiencias diferentes, pero con objetivos interconectados.

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Cuando el evento AL DÍA 40 Under Forty se hizo realidad en medio de la pandemia de COVID en 2020, lo hizo a través de la determinación y una actitud positiva.

Filadelfia está llena de grandes y diversos líderes jóvenes cuyo trabajo no se está destacando. Dos años después, AL DÍA destacó a 80 individuos que han ayudado a impulsar esta ciudad mediante la prosperidad, la innovación y el trabajo duro.

Este año, otros 40 individuos añadirán su nombre a esta creciente lista de homenajeados.

Estas cuatro personas — Deana Gamble, Stephen Kulp, Rasheed Ajamu, and Andrea Gonzalez — son solo una muestra de la dedicación y el impacto de los jóvenes líderes de nuestra ciudad. 

Una comunicadora a todo nivel

Deana Gamble y su hermana gemela fueron las primeras de su familia en asistir a la universidad.

Nativa de South Jersey, cuando Gamble se matriculó como estudiante en la Temple University, decidió estudiar comunicación estratégica y organizativa, con el deseo de trabajar en el sector sin fines de lucro. “Sentí que la comunicación era algo que se podía aplicar a cualquier organización”, dijo Gamble a AL DÍA.

Después de seguir la ruta de las organizaciones sin ánimo de lucro al principio de su carrera, desarrolló una pasión por el desarrollo comunitario y la educación. Esta última la llevó a trabajar durante ocho años para la ciudad de Filadelfia. Durante su mandato, desempeñó un papel clave en el lanzamiento del primer sistema de educación para adultos de la ciudad, dirigió una serie de esfuerzos de promoción, apoyó la iniciativa de las Escuelas Comunitarias y el programa PHLpreK, y dirigió las comunicaciones para la Alcaldía.

También fue miembro del consejo consultivo escolar del Distrito Escolar de Filadelfia y del Consejo del Community College of Filadelfia. “Todo, desde el preescolar hasta la educación superior, fue siempre una pasión, porque siempre he creído que el camino para salir de la pobreza para los niños de Filadelfia es la educación”, dijo Gamble.

Deana Gamble aims to use her communications skills to improve health outcomes and expand quality education for all Philadelphians. Photo: Harrison Brink/AL DÍA News.
Deana Gamble aims to use her communications skills to improve health outcomes and expand quality education for all Philadelphians. Photo: Harrison Brink/AL DÍA News.

Desde noviembre de 2021, Gamble ha desempeñado el cargo de vicepresidenta adjunta de comunicaciones en Jefferson. Al tratarse de una universidad y de un sistema de salud destacados, vio en el empleo una forma de casar dos de sus pasiones, así como una oportunidad de ser más proactiva en su trabajo diario.

La pandemia de COVID-19 enseñó a Gamble —y a muchos otros— que la salud es todo.

“Cuanto pueda hacer para promover buenas prácticas sanitarias y servicios disponibles es realmente importante. La misión es encontrar formas creativas para llegar a la gente donde esté”.

“Una minoría” por tres

A Stephen Kulp siempre le ha apasionado defender a los demás, denunciar las injusticias y buscar formas de impulsar el cambio. Esa pasión ha sido el resultado directo de sus antecedentes personales.

Nacido en Corea del Sur, fue adoptado y llevado al sur de Jersey cuando era un bebé. Según Kulp, “ser una minoría dentro de una minoría dentro de una minoría —ser un homosexual asiático adoptado—” es lo que ha influido en su trayectoria en la profesión legal.

“Pensé que el derecho era un buen lugar para mí, y ha resultado ser una gran plataforma para hablar y crear conciencia sobre los temas que me apasionan”, dijo Kulp a AL DÍA.

Dada su condición de “minoría”, a lo largo de su vida se ha enfrentado a la doble moral, a la falta de igualdad de oportunidades y al síndrome del impostor. Sin embargo, señala que estos retos han contribuido a sus esfuerzos de defensa y le han ayudado a desarrollar su valor y su coraje.

Stephen Kulp is the first Asian-American to chair the Philadelphia LGBTQ Bar Association. Photo: Harrison Brink/AL DÍA News.
Stephen Kulp is the first Asian-American to chair the Philadelphia LGBTQ Bar Association. Photo: Harrison Brink/AL DÍA News.

Kulp es el presidente de la Asociación de Abogados LGBTQ de Filadelfia, el primer asiático-americano que ocupa ese puesto.

“Además de ser increíblemente honorable, me ha permitido aportar una perspectiva y una lente a la organización que se basa en la colaboración y la creación de coaliciones”.

Una de las formas en que ha ayudado a hacerlo es mediante el lanzamiento del Proyecto de Retrato Judicial, una iniciativa para honrar y agradecer el servicio de los jueces LGBTQ+ que han adornado las salas de la ciudad.

“Pensamos que era muy importante que, si este es el lugar donde se imparte justicia —el tribunal—, tenemos que reconocer que cuando entramos en una sala y no vemos a los que se presentaron ante nosotros de una manera que los honra y respeta, eso es un problema”, dijo Kulp. “Ha sido un esfuerzo de concienciación, de recaudación de fondos... y también una oportunidad para inspirar”.

Contar historias con un propósito mayor

Fue una popular serie de televisión la que inspiró a Rasheed Ajamu a seguir su camino profesional. “Ver a Olivia Pope en Scandal”, dijo Ajamu a AL DÍA.

Cuando era estudiante de grado en La Salle University, estudiaba comunicación, pero estaba indeciso sobre el camino. Aprovechando su trabajo en el instituto haciendo cine y fotografía, decidió explorar el periodismo.

Nativo de Germantown en Filadelfia, Ajamu puede ahora informar sobre el mismo barrio en el que se crio con el Germantown Info Hub, un proyecto comunitario encabezado por Resolve Philly.

En sus palabras, “Básicamente, permitimos que la comunidad nos diga qué es lo que quiere ver, qué es lo que quiere que se informe, y trabajamos en colaboración con ellos para crear historias sobre Germantown. Así que no se trata solo de la violencia armada, sino de la violencia armada y de lo que podemos hacer al respecto”.

Resolve Philly es periodismo centrado en las soluciones, un elemento clave que a menudo falta en la práctica. Según Ajamu,

“Hay cientos de artículos diferentes que pueden salir en un día sobre la misma historia, pero el hecho de que la gente esté informada sobre lo que se puede hacer, lo que está sucediendo no solo en la ciudad o en un barrio, sino en todo el mundo, y pueda mirar cómo funcionan otros modelos y cómo se pueden llevar a un área específica, eso hace la diferencia”, dijo.

Rasheed Ajamu is an honest storyteller who reports on the very neighborhood that raised him. Photo: Harrison Brink/AL DÍA News.
Rasheed Ajamu is an honest storyteller who reports on the very neighborhood that raised him. Photo: Harrison Brink/AL DÍA News.

Ser nativo de Germantown y conocer a personas del barrio para sus reportajes le ha enseñado algunas lecciones valiosas sobre sí mismo y su papel como periodista.

En palabras de Ajamu, “Lo que he aprendido trabajando con esta gente es que puedes vivir en un lugar y no conocer su funcionamiento interno... no sabes tanto como crees que sabes. Cada persona del barrio puede tener una idea diferente de cómo deben ser sus comunidades y de cómo se debe informar sobre ellas. Sin embargo, los periodistas que realizan estos reportajes tienen un papel importante que desempeñar.

“Cuando la gente te cuenta cosas, no puedes darles la forma que tú quieras. Tienes que dar un paso atrás y dejar que esas personas cuenten las historias por sí mismas. Es una lucha, pero al mismo tiempo es honesta. Me ha enseñado a ser menos parcial”, añadió Ajamu.

Luchando por el buen camino

Llegar a Estados Unidos siendo una joven de 21 años que había pasado prácticamente toda su vida en México supuso un reto para Andrea González.

Nacida en Búfalo, la familia de González se trasladó poco después a México, donde pasó más de dos décadas antes de regresar a Búfalo para terminar la universidad.

“Llegué aquí sin apenas hablar inglés, y me costó mucho esfuerzo ser capaz de encontrar una manera de entrar en la universidad, de terminar la universidad, de encontrar apoyo, organizaciones, colegas, mentores, así como oportunidades financieras para poder salvar la brecha que quizá familias más asentadas aquí en Estados Unidos darían por sentado”, dijo González a AL DÍA.

Como parte de una familia que luchó por la seguridad financiera, su trabajo en torno a la vivienda y las oportunidades económicas surge de su experiencia personal.

Mientras cursaba sus estudios, la familia de González estaba pasando por un embargo hipotecario. “Esa fue la primera casa en la que viví cuando llegué a Estados Unidos, y fue simplemente desgarrador ver a mi familia poniendo todo su esfuerzo en una cosa. Y, al mismo tiempo, yo poniendo todo mi esfuerzo en conseguir mis títulos”, dijo González.

Se sintió dividida: ¿debía ayudar a su familia o seguir estudiando? “Es una elección que no le deseo a nadie”, añadió.

Para González, cosas como la educación, la vivienda, la alimentación y la sanidad deberían ser derechos humanos para todos. Esa es la mentalidad que la impulsa hoy como consultora de planificación urbana en Guidehouse. “Todos los días, estoy en la mesa donde se redactan las políticas”.

En su función, se reúne con funcionarios de la ciudad y del estado para hablar sobre los programas de vivienda que se están poniendo en marcha e informa a los miembros de la junta sobre cómo las políticas existentes perpetúan la desigualdad económica y de vivienda.

Andrea Gonzalez strives for housing and economic opportunity for all. Photo: Harrison Brink/AL DÍA News.
Andrea Gonzalez strives for housing and economic opportunity for all. Photo: Harrison Brink/AL DÍA News.

A través de estudios de caso y documentos, González es capaz de sacar a relucir ejemplos concretos y consecuencias de cómo dichas políticas están afectando desproporcionadamente a otros.

“Siento que mi trabajo en Guidehouse me ha dado esa plataforma”, dijo González. “En cierto modo, siembro las semillas en las mentes de las personas que diseñan las políticas para que puedan tomar decisiones mejor informadas, que den lugar a mayores oportunidades para las familias actuales y para las generaciones futuras”.

Conduciendo a Filadelfia hacia el futuro

La ciudad está repleta de líderes jóvenes y diversos que seguirán desempeñando un papel clave en la conducción de la ciudad y de nuestra sociedad hacia el futuro.

El objetivo de la edición anual de AL DÍA 40 Under Forty es dar a conocer el trabajo que se está realizando y proporcionar una plataforma para que se escuchen las voces de estos jóvenes líderes.

Aunque el reconocimiento es grande, el trabajo no se detiene, y estas personas comparten esa misma mentalidad.

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