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Happy Mochila brings handmade products from Colombia to Philly. Photo: Happy Mochila
Happy Mochila trae a Filadelfia productos artesanales de Colombia. Foto: Happy Mochila

Happy Mochila, la empresa que trae a Filadelfia diseños colombianos hechos a mano

Happy Mochila se inspiró por primera vez en un evento de artesanos en Bogotá, Colombia. Hoy, la empresa opera en Filadelfia. AL DÍA habló con su fundadora,…

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Happy Mochila fue creada a través de un profundo amor por el arte artesanal y la cultura colombiana.

Fundada por Luisa Alba, conservadora y apreciadora de arte, Happy Mochila representa una sincera apreciación de la cultura y el arte colombianos.

La empresa surgió de la fascinación de Alba por los diseños hechos a mano por artesanos colombianos. 

A través de sus viajes entre su Colombia natal y Filadelfia, Alba captó la apertura de Filadelfia a las obras de arte de otras culturas.

Con un público multicultural de Filadelfia en mente, Happy Mochila trajo sus productos a Filadelfia después de ser fundada en 2019.

Happy Mochila lleva un surtido de productos de artesanos colombianos. Esto incluye pines, otros accesorios y joyas como pulseras y pendientes. También llevan hamacas.

Lo más importante es que la empresa ofrece sus emblemáticas mochilas, varios bolsos y carteras que pueden servir de billeteras.

"Las mochilas son, en gran medida, la identidad de Colombia, culturalmente, y [en] su ascendencia", dijo Alba a AL DÍA. "Los indígenas hacían a mano estos bolsos. Ponen su corazón y su alma en cada uno de sus artículos".

Cada bolso está diseñado teniendo en cuenta la naturaleza, desde el proceso de creación hasta los materiales utilizados. Cada artículo es también único, desde su aspecto hasta la historia que hay detrás.

Los broches los fabrica la empresa bogotana Bric Á Brac, mientras que artesanos como Olga Delgado diseñan mochilas de autor.  

Como explica la propia Alba, las mochilas son bolsos hechos a mano con patrones que recuerdan "el flujo de la densa [y] vasta naturaleza que se encuentra en la selva tropical de Colombia". 

Las mochilas se han convertido en una especie de símbolo de la identidad colombiana, y son conocidas como un accesorio que lleva el mensaje de la tradición y la cultura.

Dentro de Happy Mochila

Happy Mochila adopta diseños que utilizan Caña Flecha en su construcción.

La Caña Flecha es un tejido de origen vegetal que se utiliza habitualmente para diseñar bolsos, pendientes, carteras y Sombrero Vueltiao, lo que convierte a Happy Mochila en una empresa con un enfoque consciente.

"[Los artesanos] realmente hacen un excelente trabajo con el tratamiento de la Caña Flecha", dijo Alba. "De una planta... se convierte en un bolso".

Uno de los artesanos que trata la Caña Flecha a mano es José Ciprian, y trabaja con su familia para tratar el material. Cada artesano pone su corazón en el proceso de creación.

Happy Mochila nació de una carencia que Alba observó entre los artesanos que trabajan en Colombia.

No hace mucho, Alba y su hermana asistieron a un evento que se celebra una vez al año en Bogotá (Colombia). Los artesanos de varias ciudades estaban presentes para mostrar sus obras y productos. 

En el evento, Alba conoció a muchos de los artesanos con los que trabaja actualmente. En la conversación, Alba se enteró de los obstáculos que enfrentan los artesanos para comercializar sus productos.

Estos obstáculos a la comercialización suelen derivarse de la limitación de recursos, el desplazamiento y el reclutamiento ilegal en relación con los conflictos armados en curso.

Los obstáculos creados por la pandemia de coronavirus también han planteado dificultades.

Tras conocer las dificultades a las que se enfrentan los artesanos, Alba lanzó Happy Mochila, y poco después llevaría a Filadelfia los diseños hechos a mano por los artesanos y la cultura colombiana.

"Queríamos hacer ese puente de todos los diseños y todo el trabajo artístico de Bogotá", dijo Alba. "Quiero ser el puente desde ellos hasta aquí". 

A través de la empresa de Alba, los artesanos de Colombia tienen la oportunidad de ofrecer sus diseños y productos hechos a mano en la ciudad.

Al adoptar Filadelfia como su hogar, Happy Mochila también ha trabajado con miembros de la comunidad de Filadelfia.

Happy Mochila ha colaborado con el Independence Visitor Center, produciendo dos pins. Uno de ellos representa a Rocky Balboa, mientras que el otro muestra una interpretación del cartel de Love Park.

"Queríamos... mostrar a Bogotá, [y] algunos símbolos tradicionales que tiene Filadelfia, a través de un pin", dijo Alba.

A medida que Happy Mochila crezca, las oportunidades de trabajar con creadores y empresas de Filadelfia también lo harán.

Happy Mochila en adelante

Happy Mochila opera a través de la comunicación bilingüe inglés-español, abriendo la puerta aún más a los residentes multiculturales de Filadelfia.

En el futuro, Happy Mochila no tiene previsto detenerse aquí. 

Una idea que tiene Alba es abrir una cafetería que ofrezca café tradicional colombiano además de diseños hechos a mano por artesanos.

"Tuve la increíble idea de abrir un pequeño café en el que entraras y te sintieras como si estuvieras en Colombia: hamacas colgando, mochilas expuestas y también ofreciendo café colombiano", dijo Alba. 

"Una mini Colombia donde la gente pueda venir, ver los productos, probar el café... hacer un pequeño viaje a Sudamérica", continuó.

Sea cual sea el destino de la marca, Alba y los colaboradores de Happy Mochila no tienen previsto frenar. Para Alba, no hay límite.

Para ver la selección de productos artesanales de Happy Mochila, visite aquí.

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