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Laboratorio de genética.
La investigadora se centra en ayudar especialmente a la población latina. Foto: Pixabay.

¿Busca asesoramiento genético? Esta investigadora colombiana puede ayudarle

Debido a la naturaleza genética de enfermedades como el cáncer, es importante recibir asesoría especial para prevenir algunos de los casos más graves.

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Debido a la naturaleza genética de enfermedades como el cancer, es importante recibir asesoría especial para prevenir algunos de los casos más graves.

Sara Gomez-Trillos, una investigadora de salud colombiana radicada en Estados Unidos, se ha convertido en la esperanza para que muchas mujeres, especialmente latinas, puedan acceder a un asesoramiento genético que les pueda dar luces sobre el origen y las características de su enfermedad.

Gomez-Trillos se especializa en investigación y coordinación de proyectos en el Centro Integral de Cáncer Georgetown Lombardi en Washington D.C., lugar en el que trabaja con un equipo dirigido por la Doctora Alejandra Hurtado de Mendoza, psicóloga social bilingüe con formación interdisciplinaria en Antropología y Comunicación, cuya investigación aborda la genómica traslacional en poblaciones desatendidas.

Latino cancer researchers

Actualmente, Gomez-Trillos y la Dra. Hurtado trabajan con un protocolo de asesoramiento genético telefónico, TCG por sus siglas en inglés, adaptado culturalmente por su equipo, así como un folleto educativo en español dirigido a sobrevivientes de cáncer de mama latinas. 

Gracias al trabajo de la investigadora colombiana, la concientización y la asesoría en la comunidad hispanohablante ha mejorado, aumentando el número de las pruebas genéticas asignadas para las mujeres de este grupo poblacional, quienes cuentan con un mayor riesgo de padecer el Síndrome de Cáncer de Mama y Ovario Hereditario, HBOC por sus siglas en inglés.

Es importante resaltar que tanto el BRCA1 (gen 1 del cáncer de mama) y el BRCA2 (gen 2 del cáncer de mama) son genes que facilitan la eliminación de tumores, por lo que si una persona hereda una copia dañada de estos, puede tener mayor posibilidad de contraer distintos tipos de cáncer, entre los cuales, por supuesto, se incluyen los de mama y ovario. 

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Búsqueda de equidad

Por cuenta de la naturaleza genética del cáncer, es vital que los pacientes puedan acceder a un asesoramiento profesional de su material genético, ya que así se puede prevenir que una persona transmita un trastorno hereditario. 

“Nuestra adaptación cultural de TGC puede aumentar el alcance y la calidad de la atención para las latinas con mayor riesgo de HBOC, promoviendo así la equidad en la salud”, resaltó Gomez-Trillos en una entrevista para Forbes. Asimismo, señaló que, tanto el protocolo como el folleto TCG, son los primeros en ser desarrollados en español para un público latino, permitiendo así el aprovechamiento de los valores culturales y garantizando el acceso a personas con bajos niveles de escolarización. 

Gracias a la implementación de esta estrategia, factores como la comunicación, la calidad y la comprensión de los riesgos provenientes de la información genética de cada persona, empiezan a mostrar señales de mejoría. 

Caso América Latina

De acuerdo con la investigadora colombiana, la disponibilidad de servicios genéticos para estudiar estos tipos de cáncer hereditario se presentan de manera muy diferente en los distintos países de Latinoamérica. 

Aludiendo específicamente a su país, Colombia, Gomez-Trillos señala que la inequidad es uno de los problemas más graves que enfrenta este tipo de estudios, un factor que resalta cómo son muy pocos quienes conocen sobre estos servicios y quienes pueden tener acceso a ellos, especialmente familias de áreas rurales que no tienen acceso a profesionales que ofrezcan este tipo de atención.  Asimismo, los efectos de la pandemia han ocasionado que el asesoramiento de la genética telefónica se utilice en estos momentos como una “atención clínica estándar”.

La investigadora, quien hace énfasis en los valores culturales de cada paciente así como en la equidad para ofrecer una atención idónea, resalta que, además de los escasos recursos disponibles, la falta de inclusión de científicos del “Sur Global” en la toma de decisiones afecta la recolección de una información objetiva y personalizada que pueda ofrecer soluciones a los pacientes. 

Gomez-Trillos nació y creció en Medellín, Colombia. A los 18 años se mudó a Estados Unidos para adelantar sus estudios en la Universidad de Virginia, donde adelantó investigaciones sobre el desarrollo, las relaciones sociales y su impacto en la salud física.

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