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Miriam Enriquez, Directora de Asuntos de Inmigrantes de la Ciudad de Filadelfia. Photo Credit: Sandra Rodriguez/ AL DÍA News
Miriam Enríquez, Directora de Asuntos de Inmigrantes de la Ciudad de Filadelfia, aceptando el Premio La Justicia. Foto: Sandra Rodriguez / AL DÍA News

Homenaje a una incansable defensora de la comunidad inmigrante

El 28 de febrero, el Colegio de Abogados Hispanos (HBA, por sus siglas en inglés) de Pensilvania homenajeó a Enriquez con el premio ‘La Justicia’ por su labor…

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La inmigración ha sido un enorme punto de conversación en los Estados Unidos, en especial durante los últimos años. Mientras el gobierno actual ha centrado sus esfuerzos en rescindir DACA y en construir un muro fronterizo, denigrando la importancia de los inmigrantes por el camino, ha habido muchas personas que han preferido continuar trabajando para apoyar a la comunidad inmigrante.

Miriam Enriquez es una de ellas.

El pasado jueves, 28 de febrero, Enriquez fue galardonada con el premio ‘La Justicia’ durante una ceremonia celebrada por el Hispanic Bar Association (el Colegio de Abogados Hispanos) de Pensilvania.

Enriquez, contratada por el alcalde Kenney, ocupa el cargo de directora de Asuntos Inmigrantes para la ciudad de Filadelfia desde enero de 2016.

“Puedo dar fe, personalmente, de la enorme cantidad de trabajo que ha realizado por la municipalidad como directora de Asuntos de Inmigrantes”, dijo el alcalde Kenney en este evento. “El bienestar de la comunidad inmigrante de Filadelfia es importantísimo para nosotros”.

Kenney reconoció el incremento en el grado de urgencia y atención que ahora se necesita para la comunidad de inmigrantes desde las elecciones de 2016, al mismo tiempo que elogió el trabajo realizado por Enriquez, en sus esfuerzos por ayudar a la comunidad inmigrante.

“Miriam y su personal han ayudado a dirigir a la municipalidad a través de estas aguas turbulentas”, dijo. “En vez de doblegarse bajo la presión, Miriam y su equipo nos ayudan a seguir siendo una ciudad acogedora, ponerle fin al acuerdo PARS con ICE, y ampliar el acceso a la abundancia de recursos para nuestras comunidades de inmigrantes”.

“Filadelfia es una mejor ciudad gracias a ella, y su equipo de la [Oficina de] Asuntos Inmigrantes”, continuó.

Kenney lo atribuyó a la agresividad de Enriquez, así como a su inteligencia, ética de trabajo y sociabilidad, lo cual le permite asumir cuestiones tan difíciles e importantes, especialmente en este preciso momento.

Homenaje a la agresiva defensora de los inmigrantes

Al aceptar su galardón, Enriquez agradeció al alcalde “cuya misión poderosa e inclusiva ha hecho de nuestra ciudad un lugar que acoge y celebra a todos, también a nuestros inmigrantes”, dijo.

Enriquez, esposa y madre de tres hijas pequeñas, también aprovechó el momento para agradecerles los sacrificios que han hecho, y por su apoyo, que le han permitido trabajar, con frecuencia, tarde durante las noches para asistir a un evento o participar en una conferencia telefónica.

Sobre todo, Enriquez dijo que para ella, lo más significativo del premio ‘La Justicia’ es que es otorgado por sus homólogos profesionales –otros abogados latinos–. A pesar de que los latinos están sumamente subrepresentados en el campo legal, Enriquez describió a la comunidad legal como “pequeña pero poderosa”.

“Me encanta el HBA porque los abogados que lo conforman saben lo que significa el trabajo arduo, trabajar por alcanzar la excelencia, el liderazgo con compasión, y servir de modelos en la comunidad” dijo Enriquez.

“Recibir este premio, que por su propio nombre ‘La Justicia’, ejemplifica el tema subyacente de mi trabajo, es sencillamente una lección de humildad” continuó.

Con su trabajo, Enriquez espera asegurar que todas las personas sean tratadas con dignidad y respeto y que tengan la oportunidad de alcanzar el éxito, sin importar quienes sean, de dónde vengan, cuál sea su aspecto físico o qué idioma hablen.

“Dediqué toda mi carrera jurídica al servicio público, defendiendo la justicia en varias áreas del gobierno municipal”, dijo.

Antes de unirse a la Oficina de Asuntos Inmigrantes en 2016, Enriquez trabajó en el Concejo municipal durante tres años, donde ayudó a elaborar y aprobar legislaciones históricas para proteger a los consumidores de servicios de inmigración en la ciudad Su carrera empezó en 2005, cuando dio inicio a siete años de permanencia como fiscal.

Filadelfia es una ciudad acogedora

La ciudad de Filadelfia es actualmente el hogar de más de 230.000 inmigrantes.

Sin embargo, dijo Enriquez, “los ataques incesantes e irresponsables a los inmigrantes han creado un ambiente de temor y ansiedad palpables”.

Consciente de ello, trabaja de manera incesante para ayudar a aliviar algunos, sino la mayoría, de esos temores. Enriquez agregó que ella y su equipo lo logran al presentarse en los tribunales y detener al gobierno federal en su intento por obligar a las ciudades acogedoras a cambiar sus políticas.

Con el compromiso de la comunidad jurídica local y asociaciones con el Colegio de Abogados de Filadelfia y organizaciones de asistencia legal, Take Action Philly, una iniciativa que hace frente a las cuestiones importantes para todos los residentes de Filadelfia y nuestras comunidades de inmigrantes, tomó vida.

“Reconocemos el valor de nuestras comunidades de inmigrantes aquí en Filadelfia”, dijo Enriquez. “Los inmigrantes son emprendedores, son propietarios de negocios, ofrecen oportunidades de empleo. Por ello, les alentamos a desempeñar papeles activos en nuestra ciudad a través del desarrollo de la fuerza laboral y capacitaciones… También a involucrarse cívicamente”.

En un esfuerzo de colaboración entre Enriquez y el alcalde Kenney, la Oficina de Asuntos Inmigrantes trabajó con el Concejo Municipal para preparar un proyecto de ley para que la Oficina de Asuntos Inmigrantes se convierta en un organismo permanente. El alcalde firmó el proyecto de ley esta semana, y ahora está a la espera del voto de los ciudadanos de Filadelfia.

Las palabras de Enriquez resaltaron la importancia del HBA, y la influencia que uno de sus modelos ejemplares, la jueza Sonia Sotomayor, ha tenido en ella.

“Las organizaciones como HBA ayudan a apoyar y fortalecer nuestra profesión, nuestras comunidades y nuestro país. Siempre me he sentido orgullosa de ser una defensora incesante”, dijo.

“Me siento aún más orgullosa de ser latina”, dijo antes de citar a Sotomayor en 2012: “Recuerden que nadie alcanza el éxito por sí solo. Nunca caminen solos en sus senderos futuros”.

“Al ver a todas las personas diversas en nuestro derecho colectivo reunidos aquí en este salón, me lleno de gratitud porque sé que no estoy sola”.

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