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Cover of Ricanstruction. Photo courtesy of the author. 
Cover of Ricanstruction. Photo courtesy of Somos Arte. 

Reconstruyendo Puerto Rico... con cómics

La Borinqueña, Wonder Woman y otros superhéroes forman parte la nueva antología de cómics producida por Edgardo Miranda-Rodriguez para animar a los residentes…

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Agosto 04, 2022

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La nación está apenas empezando a lidiar con la totalidad de la devastación provocada por el huracán María, un informe de Harvard publicado el 29 de mayo daba a conocer la cifra estimada total de muertes a causa del huracán: 4.645 personas, mientras alrededor de 14.500 puertorriqueños seguían sin electricidad cuando la nueva temporada de huracanes empezó al prinicipio de este mes. 

Ahora más que nunca, la isla necesita superhéroes. Y lo que espera el director de arte y productor de libros de cómics nuyorican Edgardo Miranda-Rodriguez es que La Borinqueña y toda la gente que ha colaborado en la publicación de la antología “Ricanstruction: Reminiscing and Rebuilding Puerto Rico” (“Ricanstruction: Rememorando y reconstruyendo Puerto Rico) ayuden a levantar el ánimo de la isla, además de destacar y respaldar el trabajo que los héroes en la vida real están haciendo por reconstruir este territorio, perteneciente a los Estados Unidos.

El libro, producido conjuntamente por Miranda-Rodriguez y el estudio Somos Arte, y con personajes de DC Comics reproducidos con la debida autorización, ha sido todo un éxito entre puertorriqueños y no puertorriqueños, convirtiéndose en número uno en ventas en Amazon durante los últimos dos meses, además de haber conseguido una buena recepción internacional, incluyendo Australia, Londres, París, Chile y partes de Asia.

Al exponer a un superhéroe puertorriqueño –La Borinqueña, creada por Miranda-Rodriguez en 2016– y traer personajes famosos como Batman, La Mujer Maravilla y Aquaman a la isla, Miranda cree que la antología está enviando un mensaje:

“Ha servido para enseñar a los residentes de Puerto Rico que importan”, dice. “Que sus historias son tan importantes como las de cualquier otra persona. Y aquí yace el poder de esta antología, en concederles este sentido de afirmación de que existen”.

Para Miranda-Rodriguez, la respuesta que recibió al presentar su libro en el evento de Comic-Con en San Juan el pasado 18 de mayo fue abrumadora.

“Lloré de emoción”, dijo, describiendo cómo todo el mundo, desde abuelas a niñas pequeñas, pasando por “adictos al cómic de 40 años” y millennials , visitaron su stand. “Muchos puertorriqueños se acercaban a mi mesa y me decían ‘gracias por poner a Puerto Rico en alto. Gracias por situar nuestro legado y nuestra patria en un nivel más elevado de atención’”.

El proyecto empezó en un momento de crisis, lejos de la isla, mientras centenares de puertorriqueños en el extranjero trataban de asumir las secuelas del María y esperaban noticias de su familia.  

'Ricanstruction' nace en Nueva York

Miranda-Rodriguez, que vive y trabaja en Brooklyn, explicó que las semillas del proyecto se originaron en la feria Comic-Con 2017 en Nueva York, que se celebró pocas semanas después del huracán María.

Como muchos otros puertorriqueños, Miranda-Rodriguez no logró contactarse con su familia en la isla durante varias semanas después del huracán, dejado a merced de la preocupación y la espera.     

“Era como si 3 millones de personas hubieran sido borradas del planeta. Porque no había nadie que yo conociera que no tuviera noticias de alguien, cuando ya habían pasado dos semanas del huracán”, explicó.

Aquel fin de semana su mesa se convirtió en un “paraíso seguro” para puertorriqueños y cualquier otra persona con conexiones en la isla, ya que muchos se reunían allí para llorar, debatir sus miedos y preocupaciones, o compartir sus esperanzas en el trabajo de Miranda- Rodríguez: la intrépida Borinqueña, una mujer afro-puertorriqueña que estudia ciencias medioambientales en la Universidad de Columbia, que es transformada en una superhéroe por una diosa taína. El personaje había sido presentado el verano anterior durante el Desfile Nacional de Puerto Rico.

El hub de apoyo y orgullo boricua que se formó en Comic-Con de Nueva York también se convirtió en el lugar donde nació la idea de utilizar los cómics para animar a los puertorriqueños en uno de los momentos más oscuros de la isla. Miranda-Rodriguez y el resto de creadores reunidos allí ese día decidieron responder a la tragedia haciendo lo que sabían hacer mejor: crear historias, ilustrarlas y convertirlas en un libro de cómics. Lo que empezó siendo una idea momentánea se convirtió en una antología colaborativa completa, gracias la experiencia y dedicación de Miranda-Rodriguez a reunir el trabajo de alrededor de 150 colaboradores para la antología, incluyendo creadores muy reconocidos en la industria del comic, además de otras celebridades, como Rubén Blades, Esmeralda Santiago, Sonia Manzano, Rosario Dawson, entre otros.

 

 

 

Miranda-Rodriguez dijo que la colección de artistas internacionales que han colaborado en la antología “son un ejemplo claro de que estamos ante un problema humanitario, y no solo un problema de Puerto Rico”.

Los beneficios de la antología se destinarán a varias organizaciones que actualmente están trabajando en la isla, en un esfuerzo “por despertar la consciencia sobre el trabajo que se está haciendo en la isla, y desmontar el mito de que los puertorriqueños solo esperan limosna”, dijo.

“Las organizaciones seleccionadas para beneficiarse del dinero recaudado serán anunciadas el 23 de septiembre, tres días después del primer aniversario del huracán María. La distribución de los fondos se realizará durante un evento organizado por la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Soto, el 13 de octubre.

“Se trata de una verdadera oportunidad para sacar el heroísmo del libro de comic y trasladarlo a la vida real”, concluyó.

Miranda-Rodriguez dará una presentación en Taller Puertorriqueño, 2600 N. 5th Street, este sábado el 16 de junio a las 3 por la tarde. Lean más información aquí.

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