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Imagen del interior del SFMOMA junto a un retrato de George Floyd. Photo: SFMOMA / Reddit
Imagen del interior del SFMOMA junto a un retrato de George Floyd. Photo: SFMOMA / Reddit

Los museos bajo la lupa de utilizar el arte negro como “fachada”

Una ex empleada acusa al SFMOMA de esnobismo y censura tras eliminar el museo su comentario sobre su reacción soft a la muerte de George Floyd.

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Cuando Estados Unidos vive a todas luces lo que parece el comienzo de una guerra civil, tras años de opresión y violencia normalizada hacia las personas racializadas, las instituciones culturales, al igual que la ciudadanía, se han lanzado a declarar su solidaridad y visibilizar en redes las obras de artistas negros. 

Sin embargo, lucir o compartir un lema no equivale a ser realmente consecuente con él. Más hechos y menos palabrería, dicen algunos. Lo que ha suscitado un ardido debate sobre los esfuerzos reales de algunos museos no sólo para visibilizar el arte negro sino para respectar y escuchar a sus empleados racializados. 

La polémica estalló el pasado sábado 30 de mayo, cuando el Museo de Arte Moderno de San Francisco (SFMOMA) publicó una serigrafía del artista Glenn Ligon sobre la Million Man March de 1995, liderada por Louis Farrakhan de Nation of Islam -Hyperallergic recuerda que en esa ocasión se criticó a la macha por excluir a las mujeres-. 

La imagen fue sustituida al tiempo por una cita de Ligon que decía: "¿Por qué necesitamos levantar las manos en ese espacio simbólico una y otra vez y otra vez para estar presentes en este país?".

Una antigua empleada de Marketing, Taylor Brandon, criticó en un comentario al post la falta de un posicionamiento realmente claro y directo del museo respecto a la muerte de George Floyd y los problemas raciales en U.S.

“Esto es una evasión”, escribió Brandon. "Usando el arte/artista negro para hacer una declaración que debe venir de la institución. No sólo se puede amplificar a los artistas negros durante una oleada de luto y dolor negro. Tener gente negra en la web o el feed no es suficiente".

La ex empleada fue un poco más lejos y se dedicó a examinar a algunos ejecutivos del museo, a los que acusó de ser “beneficiarios del racismo”.

En lugar de dar una respuesta formal, el SFMOMA eliminó los comentarios del post, lo que provocó que se encendiera un debate que el propio Brandon calificó en una entrevista con Hyperallergic de “censura total”, además de señalar que no es oro todo lo que reluce en la trastienda de la institución, cosa que otro empleado anónimo del museo han suscrito. 

"Estoy muy decepcionado, aunque no sorprendido, por la respuesta del SFMOMA a las críticas que han recibido durante el fin de semana", dijo este otro trabajador que prefirió no descubrir su identidad, y que apuntó que el museo hace un guiño a sus empleados negros, mientras que por otro lado intenta “silenciarlos” y no los toma realmente en cuenta.

“Lo que ocurrió con el post de Instagram pone de relieve la incapacidad de liderazgo para reconocer el racismo dentro del museo entre los empleados y los donantes”, añadió. 

¿Un apoyo ‘real’ al arte negro?

El SFMOMA respondió a la polémica volviendo a permitir los comentarios en su post original y publicando una declaración oficial en la que pedía disculpas y manifestaba su tristeza e indignación por el trauma y la violencia que padece la gente afroamericana.

"Pedimos disculpas", escribieron. "Reconocemos que los afroamericanos y las comunidades de color están especialmente impactados y sufriendo en este momento". Si bien se defendió de haber censurado a Brandon asegurando que su comentario violaba la normativa de Instagram, sobre todo por las alusiones que hacía a miembros con cargos directivos dentro de la institución. 

Brandon replicó que todo lo que había dicho era completamente cierto. Su salida el pasado marzo del museo, dijo, tenía que ver con el mismo tema: la trabajadora se había quejado de que sus supervisores no dedicaron suficientes recursos a una reciente exposición sobre el fotógrafo Dawoud Bey en comparación a los fondos dedicados a la retrospectiva de Andy Warhol. 

“No me escucharon”, añadió. “Me sentí totalmente silenciado”.

Muchos usuarios de Instagram se han unido a Taylor Brandon en la crítica por silenciar las voces de los negros, e incluso el sindicato del SFMOMA ha mostrado su apoyo a la libertad de discurso y ha manifestado: “¡La censura es racista!”.

“La gente del arte no negra empieza a hablar y proteger a la gente negra”, continuó el sindicato. “De todos modos, la gente está a punto de ser despedida, así que qué estáis protegiendo… no un trabajo”.

Como acto de constricción, el SFMOMA publicó ayer en Instagram una declaración en nombre de las artistas Leila Weefur y Elena Gross en la que expresan su "desacuerdo de principios" con el museo. 

"La disculpa del SFMOMA no reconoce que su acto de censura, al borrar y deshabilitar los comentarios de su post del 30 de mayo, es un acto de silenciamiento que es cómplice y permite la violencia sistematizada contra los individuos negros", escribieron.

El SFMOMA no es el único museo que ha sido puesto en tela de juicio por no declarar abiertamente su apoyo a la comunidad negra y su rechazo al racismo. 

Tanto el Museo J. Paul Getty de Los Ángeles como el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York han sido duramente criticados por no postularse claramente y han tenido que pedir disculpas. 

"Los museos crean esta fachada de estar a favor de los artistas negros, pero en realidad no lo están", dijo Brandon. "Están utilizando a estos artistas y mercantilizando". 

También señaló que a menudo son los propios empleados negros los que luchan para que los artistas racializados tengan la atención que merecen. “Ellos son los que se juegan el cuello”, concluyó.

 

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