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El jugador del Philadelphia Union Sergio Santos comentó su trayectoria en la Liga Campeones de CONCACAF. Foto: Getty Images.
El jugador del Philadelphia Union Sergio Santos comentó su trayectoria en la Liga Campeones de CONCACAF. Foto: Getty Images.

Sergio Santos, del Philadelphia Union, listo para volver a hacer historia en el enfrentamiento contra Club América

En su primera temporada en una competición internacional, el Philadelphia Union llegó a la semifinal de la Liga de Campeones de la CONCACAF.

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La Liga de Campeones de la CONCACAF, el torneo de fútbol de clubes más prestigioso de Norteamérica, se reanudará esta semana con los partidos de ida de las semifinales.

El miércoles 11 de agosto, los fans de la liga mexicana disfrutarán de un partido intenso entre Monterrey y el reciente campeón de la liga Cruz Azul, quien recientemente rompió una sequía de títulos de liga que duró más de 23 años.

El Philadelphia Union viajará al Estadio Azteca para enfrentarse al Club América, el club más exitoso de la Liga MX y la Liga de Campeones de la CONCACAF, con 13 y siete títulos respectivamente.

Sergio Santos, delantero brasileño de 26 años de la Unión, comentó sobre el tamaño del rival del jueves y sobre jugar en un estadio que ha acogido las finales de los Mundiales de 1970 y 1986.

“América es un equipo muy fuerte con mucha historia y este es el desafío más difícil que he tenido en mi carrera personalmente”, dijo. "Ese estadio va a estar lleno de aficionados y la multitud de México está entre las más apasionadas, pero ojalá podamos marcar un gol o no conceder para que el pase a la final se pueda decidir en casa".

Los jugadores de Filadelfia presumiblemente tienen mucho peso sobre sus hombros siendo el último equipo de la Major League Soccer (MLS) que queda en el torneo, pero Santos ve esto como un motivador.

“Nadie tenía fe en este equipo para llegar tan lejos. Los equipos más exitosos han sido eliminados. No tenemos presión porque nadie se esperaba esto y sabemos que si mantenemos nuestro buen humor y motivación podemos seguir haciendo las cosas de la manera correcta en este torneo ”, dijo Santos.

Fueron fundados en 2008, pero no comenzaron a jugar en la MLS como equipo de expansión hasta 2010.

En la corta historia del Union, consiguieron su primera medalla el año pasado al ganar el Supporters 'Shield de la liga, un premio anual otorgado al club con el mejor total de puntos en la temporada regular.

“El Supporters 'Shield sirvió como otra razón para que la gente crea en nosotros y para que los fans sigan apoyándonos. Estoy encantado de tener mi nombre en la historia del club ahora ", dijo Santos.

Su desempeño en la temporada regular les otorgó el ingreso a la Liga de Campeones CONCACAF 2021 y esta es su primera participación en una competencia internacional.

Las victorias contra el Deportivo Saprissa de Costa Rica y su rival de liga Atlanta United los llevaron a esta etapa.

Santos tiene experiencia previa compitiendo en torneos internacionales cuando jugó para Audax Italiano en Chile.

Ayudó a su ex equipo a clasificarse para la primera ronda de la Copa Sudamericana contra el Botafogo brasileño. Desafortunadamente para Santos, perdieron el empate en los dos juegos, pero anotó en el primer encuentro en Chile.

El delantero brasileño destacó las comparaciones entre sus experiencias en las competencias continentales de Norteamérica y Sudamérica.

“América como Botafogo son equipos grandes en sus respectivos países y Audax, al igual que Filadelfia, no había alcanzado los niveles más altos, pero siempre le dimos una pelea a los lados más fuertes”, dijo.

La segunda etapa de la semifinal se llevará a cabo el 15 de septiembre en Subaru Park en Chester, PA.

Si ganan ese juego, la Unión estará en la final contra otro equipo mexicano y tendrá la oportunidad de ser la primera MLS en ganar el torneo desde que fue rebautizado a la Liga de Campeones en 2008.

Los aficionados están cerca de imaginarse a Filadelfia compitiendo en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, un torneo en el que se enfrentan todos los campeones de todas las confederaciones.

Llegar tan lejos ya es una historia de éxito, pero es posible que puedan mantener el impulso para levantar su título internacional en su campaña de debut.

En diciembre, Santos habría estado con el Philadelphia Union durante tres años y sabe que a pesar de lo que sucede en estos pocos partidos, está eufórico por su paso por la MLS.

"Si me quedo sería feliz, pero si no me iré con el corazón lleno de recuerdos de Filadelfia y honrado de ser parte de este equipo", dijo. “Ser campeón de CONCACAF e ir a un Mundial de clubes sería lo más hermoso para mí después de mi familia”.

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