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The Congressional Gold Medal awarded to members of the Borinqueneers in 2016. Photo: Alex Wong/Getty Images.
La Medalla de Oro del Congreso concedida a los miembros de los Borinqueneers en 2016. Foto: Alex Wong/Getty Images.

Historia de los puertorriqueños en el ejército estadounidense

Inspirado por un abuelo, un estudiante de la Universidad Estatal de Austin Peay se encarga de la larga historia.

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Mayo 16, 2022

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Un estudiante de la Universidad Estatal Austin Peay (APSU) de Clarksville, Tennessee, recopiló recientemente una selecta historia de la participación de Puerto Rico en el ejército estadounidense, centrándose en algunos momentos concretos.

La historia fue recopilada a través de una colección de obras de arte, comisariada por el estudiante de la APSU Carlos R. Carpena, que creció en Puerto Rico. 

Carpena fue estudiante de tecnología de ingeniería antes de regresar a la escuela para obtener una segunda licenciatura en arte.

En 1950, el abuelo de Carpena había participado en un grupo formado por miembros del 65º Regimiento de Infantería de Puerto Rico, conocido como los Borinqueneers.

El abuelo de Carpena fue una de las inspiraciones para la exposición, pero el estudiante también se inspiró en lo que percibe como una cultura de participación militar, afirmando que la mayoría de los puertorriqueños tienen algún tipo de historia militar en su familia.

En el radio de 100 por 35 millas de Puerto Rico hay un total de siete bases militares.

Después de una batalla, el abuelo de Carpena desapareció y nunca se descubrió su paradero. Todavía se le declara desaparecido en combate. Los Borinqueneers reciben su nombre como un guiño al título indígena de Borinquen. 

Este grupo acabaría reforzando a los soldados estadounidenses en torno al inicio de la Guerra de Corea. Ahora, Carpena ha conseguido recopilar una breve historia de la participación militar de los Borinqueneers. 

Tras su participación en la Guerra de Corea, los Borinqueneers, un grupo ya segregado, fueron sometidos a numerosos juicios marciales, y 91 soldados fueron encarcelados en 1952.

Los Borinqueneers pasaron entonces décadas intentando limpiar sus antecedentes. Unos 60 años después, el Presidente Barack Obama concedió al regimiento la Medalla de Oro del Congreso en 2014, afirmando que el grupo se había "ganado un lugar sagrado en nuestra historia."

Tras recibir el apoyo de una beca a través del Centro de Excelencia para las Artes Creativas de la APSU, Carpena comenzó a trabajar en su exposición de arte basada en la historia.

La exposición detallaba piezas de historia relacionadas con la participación militar de Puerto Rico. Se expusieron esculturas, dibujos al carbón, producciones de vídeo y otras piezas.

Se incluía una interpretación en vídeo del trastorno de estrés postraumático y un cuadro de Roberto Clemente, jugador de béisbol y antiguo miembro del ejército. 

Estas piezas se expusieron en la Galería Barbara Beach del Edificio de Arte y Diseño de la APSU durante un tiempo. La exposición incluía incluso un busto del desaparecido abuelo de Carpena.

"Mientras hacía esto y la investigación, me pasó factura. Fue duro. Quería celebrar su servicio porque mi madre... todavía está dolida porque nunca conoció [a su padre]. Todo lo que sabe es por viejas historias de miembros de la familia", dijo Carpena a APSU.

"Ha sido difícil para ella hablar de este momento... hasta que encuentren su cuerpo o sus restos, no tendrá ningún cierre".

La exposición de Carpena en la Galería Barbara Beach cerró a principios de diciembre.

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