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Foto: Eli Jacobs-Fantauzzi
Foto: Eli Jacobs-Fantauzzi

Los activistas puertorriqueños luchan por sacar a Colón de la isla

Los monumentos de la oscura historia de los EE.UU. están siendo rápidamente eliminados en medio de los levantamientos, pero Puerto Rico todavía no ha visto una…

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A medida que los Estados Unidos experimentan una remoción masiva de monumentos y banderas confederadas en todo el continente, su colonia más antigua, Puerto Rico, aún no ha sufrido una transformación similar. 

A lo largo de la isla, aún se mantienen muchos tributos a la colonización, como las conmemoraciones de Cristóbal Colón y Juan Ponce de León. 

Los grupos de resistencia han estado presionando para que se retiren estos monumentos, pero la lucha se ha renovado en medio de las protestas mundiales contra el racismo y la brutalidad policial. 

El sábado 11 de julio, docenas de activistas indígenas marcharon por el Viejo San Juan vestidos con ropa tradicional taina, golpeando los tambores y soplando las caracolas, exigiendo que se retiraran las estatuas colonialistas. 

La manifestación comenzó en el edificio del Capitolio e incluyó una marcha hasta las estatuas de Cristóbal Colón (Plaza Colón), así como la estatua de Juan Ponce de León (Plaza San José), donde los indígenas taínos y arawacos de Borikén realizaron una tradición ceremonial. 

"Estas estatuas representan toda esa historia de violencia, de invasión, de saqueo, de robo, de asesinato", dijo Pluma Bárbara, activista y miembro del Consejo de Defensa de los Derechos Indígenas de Puerto Rico. "Son crímenes contra la humanidad". 

Para Bárbara, estas estatuas representan y perpetúan el genocidio colonial, el saqueo y la violencia sexual contra las mujeres y las niñas. También representan la mentira de que los puertorriqueños indígenas ya no existen. 

"Quieren decir que estamos extintos. Porque si se extingue un pueblo, entonces no hay un pueblo que defienda sus derechos a la tierra, a la participación política, a la estructura económica, a la estructura social, a la educación y a la reparación", explicó Barbara. 

El apoyo también vino de los miembros del grupo de resistencia política Jornada: Se Acabaron Las Promesas, así como de activistas afrocaribeños que denuncian la esclavitud y la explotación que contribuyeron a la colonización. 

Zulma Oliveras Vega, una defensora de los derechos humanos y de los homosexuales quedó impresionada por la paciencia de la ceremonia. 

"Aunque siguen afirmando que están cansados de estas estatuas de estas personas que representan el genocidio, piden políticamente que se las quiten", dijo. 

Las estatuas de Colón han sido derribadas o desplazadas en muchas ciudades de EE.UU. debido a los disturbios civiles tras el asesinato de George Floyd. Los manifestantes de Baltimore también arrojaron una estatua de Colón a un puerto, mientras que los manifestantes de Boston decapitaron una. 

Mientras tanto, funcionarios de los estados de Nueva York, Missouri, Connecticut, Ohio y California han retirado estatuas similares. Filadelfia incluso ha votado a favor de retirar su estatua de Colón después de días de polémicos enfrentamientos entre los manifestantes y los partidarios del monumento. 

Pero un enorme estado de Columbus sigue arraigado en el suelo de los Estados Unidos. La creación, titulada "Nacimiento de un nuevo mundo", se encuentra a lo largo de la costa norte de Puerto Rico, a más del doble del tamaño de la Estatua de la Libertad sin su pedestal. 

Colón desembarcó en Puerto Rico en 1493 acompañado por Ponce De León, quien más tarde se convirtió en el primer gobernador de la isla. Los historiadores y antropólogos creen que alrededor de 60.000 taínos vivían allí en esa época, pero fueron obligados a trabajar y sucumbieron a los brotes de enfermedades infecciosas. 

Los activistas creen que hace tiempo que ha llegado el momento de dejar de celebrar a las figuras históricas que causaron daño a grupos enteros de personas. Creen que la eliminación de estas estatuas colonialistas es el primer paso para eliminar los símbolos de la opresión en todo Puerto Rico. 

 

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