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Las FARC firmó un acuerdo de paz con el gobierno colombiano en 2016. Foto:  AFP, Luis Acosta
Las FARC firmó un acuerdo de paz con el gobierno colombiano en 2016. Foto:  AFP, Luis Acosta

Estos son los ex guerrilleros “verdes” de las FARC que protegen la selva

Durante más de medio siglo, las FARC libró una guerra. Ahora sus 14.000 excombatientes libran otra muy diferente.

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¿Quién conoce la selva colombiana mejor que alguien que se ha refugiado en ella durante más de 50 años? Cuando las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) firmaron un acuerdo de paz con el gobierno, en 2016, surgió la duda de cómo podrían reciclarse sus 14.000 ex guerrilleros en tiempos de concordia. 

Un genetista y conservacionista colombiano de la Universidad de Sydney, Jaime Góngora, vio claro que unos hombres y mujeres que habían luchado fuerte contra las desigualdades sociales en los lugares más remotos de la selva podrían trabajar ahora por otra causa, la preservación de la biodiversidad de su país. 

Según reporta Science, las selvas y los bosques colombianos son de los más biodiversos del planeta, pero hasta ahora los científicos no habían podido estudiarlos en profundidad a causa de la guerra. Sin embargo, desde el tratado de paz han descubierto más de 100 nuevas especies en este territorio antes tan peligroso, y han hecho mucho más que eso, trabajar codo con codo con los ex paramilitares.

La iniciativa comenzó en 2017 gracias a un equipo multidisciplinar de investigadores británicos y australianos y una decena de instituciones en Colombia. Desde entonces, los científicos viajan periódicamente al país para realizar talleres de capacitación a estos nuevos guardianes de la selva que, desde que estalló la pandemia de COVID, continúan virtualmente. 

Los programas se llaman “Paz con la naturaleza” y buscan, según Góngora, “empoderar a estos excombatientes con habilidades de ciencia ciudadana”, para que realicen inventarios de biodiversidad, así cómo ayudarlos y asesorarlos en la creación de negocios de ecoturismo y sostenibilidad.

El beneficio, sostiene el científico, es mutuo, ya que estos hombres conocen palmo a palmo la selva, por lo que son una gran fuente de información:

“Compartieron con nosotros sus conocimientos tradicionales, cómo viven en la selva, qué plantas medicinales utilizaban y los alimentos de la selva que consumían. Junto con esto, nos explicaron el aspecto ecológico incrustado en sus historias”, afirma.

“En algunos de los talleres, tenemos la presencia de la policía y las fuerzas militares junto con los excombatientes. Creo que lo que más me ha sorprendido es la oportunidad que ofrece la biodiversidad para la reconciliación y la curación después de un conflicto armado”, añade Góngora. “Los excombatientes y los soldados lucharon entre sí hace algunos años, y ahora trabajan juntos y aprenden juntos, es la biodiversidad en todas sus formas”.

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