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La apicultora maya Leydy Pech lleva diez años enfrentándose al azote medioambiental del gigante de la soja. Photo: AIDA
La apicultora maya Leydy Pech lleva diez años enfrentándose al azote medioambiental del gigante de la soja. Photo: AIDA

Leydy Pech, la “dama de la miel” que logró parar los pies a Monsanto

La apicultora maya recogió el pasado lunes un Premio Goldman por su labor en la protección de las abejas y contra los cultivos transgénicos en México.

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“Oh, no puedo creer que esta pequeña mujer nos haya derrotado”, dijo un abogado de Monsanto saliendo del tribunal. Se refería a Leydy Pech (55), una apicultora maya de Campeche, en México, que protagonizó en 2017 una hazaña histórica: la primera vez que una comunidad indígena ganaba una batalla legal al gigante agroquímico. 

Por la lucha de Pech y la coalición que lidera por la defensa del medioambiente y la vida de las abejas, además del desarrollo sostenible, se le acaba de hacer entrega del Premio Goldman. Pero este no es el principio de la historia, ni el final, lamentablemente...

Todo empezó a inicios del 2000, cuando Leydy vio cómo la multinacional Monsanto había empezado a cultivar pequeñas parcelas de soja genéticamente modificada en Campeche, en el sureste del país, donde la indígena había aprendido sus técnicas de apicultura. Doce años después, ya no eran pequeños cultivos sino proyectos agroindustriales a gran escala que contaminaron la miel que ella producía y estaban poniendo en riesgo la alimentación, el medioambiente y, en suma, la forma de vida de su comunidad.

Ese mismo 2012, Pech decidió tomar la iniciativa y creó una coalición, Sin Transgénicos, que presentó una demanda contra el Gobierno para detener el cultivo de soja transgénica, pero hubo de pasar al menos tres años hasta que la Corte Suprema reconoció que el ejecutivo debía realizar consultas previas a las comunidades indígenas antes de permitir la siembra de semillas modificadas. 

Finalmente, y tras no pocos obstáculos, a Monsanto se le revocó el permiso de cultivo en siete estados, incluidos Campeche y Yucatán. 

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“No sólo ha sido una lucha contra Monsanto, sino contra todo el modelo de desarrollo agroindustrial que se ha impuesto en México y que nos está perjudicando”, dijo la apicultora, a la que muchos llaman la “guardiana de las abejas” o la “dama de la miel”.

Leydy es experta en la Melipona beecheii, una especie de abejas nativas que no tienen aguijón y que los mayas han cultivado durante generaciones y en la aldea de Hopelchén en la que vive gestiona unos cuantos colmenares de melipona junto a otras mujeres de la zona. 

La deforestación y la agricultura industrial ha afectado gravemente a toda la península de Yucatán, pero ella sigue impulsando prácticas de desarrollo sostenible en las zonas rurales, diez años después de que iniciase su gran batalla. 

“La lucha histórica de Pech y la coalición establece precedentes en México, y es ya un modelo para otros movimientos de lucha indígena por la protección de sus derechos y la defensa y manejo de la tierra”, destacaron los organizadores de los Premios Goldman al otorgar el galardón.

El Premio Goldman, otorgado por la Fundación Ambiental Goldman, reconoce anualmente a los ambientalistas de cada uno de los seis continentes habitados del mundo, premiando su activismo y su liderazgo ambiental. Este año la ceremonia fue celebrada de forma virtual y su anfitriona fue la actriz Sigourney Weaver.

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