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La biblioteconomía carece de diversidad en Estados Unidos. Foto: Getty Images.

Una biblioteca de Michigan ofrece becas para diversificar a sus bibliotecarios

La beca Amanda Green de la biblioteca pública Kalamazoo forma parte de una iniciativa más amplia para que haya más bibliotecarios de color en el país.

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En Kalamazoo, Michigan, la biblioteca pública local (KPL) ha comenzado un nuevo programa de becas destinado a diversificar a los bibliotecarios.

La beca ayuda a los beneficiarios a obtener una maestría en bibliotecología.

“Nuestro objetivo es inspirar a los futuros bibliotecarios de la KPL, con la esperanza de atraer a más personas de color al trabajo bibliotecario en general, donde sea que terminen profesionalmente”, dijo a MLive el director de la biblioteca pública de Kalamazoo, Ryan Wieber.

El programa, llamado Beca Amanda Green, lleva el nombre de una asociada de la Biblioteca Pública de Kalamazoo que trabajó en el lugar de 1988 a 2012. Green falleció en abril de 2016, a la edad de 66 años.

Era conocida como una dedicada trabajadora de la biblioteca, que pasaba muchas horas trabajando en servicios para adolescentes en la sucursal de la biblioteca.

La Beca Amanda Green también es el resultado de una resolución de justicia social de 2016 destinada a actuar sobre el compromiso de abordar el racismo institucional, la justicia racial, las divisiones socioeconómicas y otros problemas a través de programas, servicios, políticas y prácticas.

Los beneficiarios de la Beca Amanda Green se eligen con el objetivo de diversificar los bibliotecarios estadounidenses. La Biblioteca Pública de Kalamazoo espera apoyar la contratación y capacitación de más bibliotecarios de color.

Los beneficiarios recibirán $5,000 por semestre para financiar un programa de maestría asistido ($2,500 por semestre si es a tiempo parcial). El primer beneficiario de la beca es el estudiante local Theodore "Theo" Gill, de Kalamazoo.

Un estudio del Departamento de Empleados Profesionales de 2019 afirma que solo el 3.5% de los bibliotecarios se identifican como asiático-americanos o isleños del Pacífico, el 5.3% se identifica como negro o afroamericano y el 7.1% se identifica como hispano o latino.

La Biblioteca Pública de Kalamazoo no es la única organización que apoya la diversidad en la biblioteca. La Asociación Americana de Bibliotecas (ALA) afirma que la diversidad es un valor fundamental de su asociación y sus miembros.

La asociación impulsa el mensaje de que las bibliotecas deben "desempeñar un papel crucial en el empoderamiento de diversas poblaciones para la participación plena en una sociedad democrática". La Oficina de Diversidad de ALA sirve como enlace para una colección de grupos bibliotecarios étnicos afiliados.

Entre ellos se incluye REFORMA, un grupo dedicado a promover los servicios de información y bibliotecas para las comunidades de habla hispana.

Algunos de los servicios de diversidad de ALA se pueden encontrar aquí.

El becario Theodore Gill dijo que la misión de la Beca Amanda Green ayuda a que los recursos comunitarios estén más disponibles y accesibles para las personas de color.

"Cuando trabajo en el mostrador de servicio, recuerdo que a veces dudaba en acercarme a esos escritorios, pero cuando trabajaba en diferentes lugares, sentí que [los niños negros] se sentían más cómodos yendo a la biblioteca y haciéndome una pregunta", dijo Gill. MLive.

“Pude ver realmente el trabajo que hacían los bibliotecarios y cómo realmente ayudaron a las personas que vivían en ese lado de la ciudad y realmente fortalecieron esa comunidad”, continuó. "Porque mucha gente dependía de la biblioteca para las computadoras, las películas, el entretenimiento y la literatura".

Gill fue elegido entre cinco candidatos. Para su consideración, presentó un ensayo personal, participó en entrevistas, presentó una carta de recomendación y mostró una historia de excelente trabajo bibliotecario.

Comenzó su carrera en la biblioteca como ayudante de biblioteca. En 2017, Gill comenzó a trabajar en la sucursal de la biblioteca de Alma Powell mientras estudiaba salud pública en la Western Michigan University.

El fondo de becas Amanda Green se basa en donaciones públicas. Para donar, visite kpl.gov.

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