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Vicente Fernández. Bad Bunny y J Balvin son algunos de los artistas más destacados en el país. Foto: AL DÍA NEWS
Vicente Fernández. Bad Bunny y J Balvin son algunos de los artistas más destacados en el país. Foto: AL DÍA NEWS

2021, el año de los latinos

Cultura, política y los datos del censo han puesto al país a hablar de la comunidad latina, cada vez más influyente.

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El pasado 12 de diciembre, tras la muerte del cantante mexicano Vicente Fernández, el presidente  Joe Biden lamentó el hecho  a través de Twitter. "La música mundial ha perdido un ícono. Vicente Fernández creó recuerdos para millones de personas".

El trino no pasó desapercibido por los fans del cantante, ni por la comunidad latina en el país y tiene un significado profundo, pues es un modo de reconocer la importancia de la cultura hispana en Estados Unidos. 

Este acto, pensado desde la oficina de comunicaciones de la presidencia, es uno de muchos que hicieron que se pusiera el foco sobre la comunidad y la cultura hispana en el país en el último año.  El más importante, tal vez, es la información que arrojó el censo que reveló algo que ya se intuía: los latinos dejaron de ser minoría en el país.

Unos 62 millones de personas se consideran hispanas, esto es el 19% de la población estadounidense, cifra nada despreciable que ha servido para generar una conversación incómoda que le está debiendo el país a uno de cada cinco estadounidenses.

Latinos hay muchos, inmigrantes de primera, segunda y hasta tercera generación, afrolatinos, latinos blancos, latinos indígenas, latinos a secas. Latinos profesionales, empresarios y emprendedores, estudiantes y trabajadores, recién llegados que solo consiguen trabajo a destajo, agricultores que solo están en el país durante la temporada de siembra y cosecha. 

Pero todos hacen parte tal vez de la fuerza productiva más grande del país en el siglo XXI. De hecho, tienen la tasa de participación laboral más alta, 65,6%, y contribuyen con 2.7 billones de dólares del PIB. 

Pero más allá de los números, la influencia y alcance de los latinos es cada vez mayor. 

Uno de los objetivos de Biden ha sido lograr mayor diversidad en el gobierno. En el 2021 nombró a los secretarios de seguridad nacional, Alejandro Mayorkas; de Salud, Xavier Becerra; de Educación, Miguel Cardona, y a la administradora de la Agencia Federal de Pequeños Negocios (SBA, en inglés), Isabel Guzmán.

Latinos en el gabinete de Joe Biden. Foto: AL DÍA NEWS

Aparte de la política, como siempre, la cultura ha sido el ámbito destacado. ‘Encanto’, la película de Disney inspirada en Colombia, ha marcado récord en taquilla. La nueva versión de ‘West Side Story’, dirigida por Steven Spielberg y con elenco latino, también ha dado de qué hablar en el regreso del cine a los teatros después de la pandemia.

Por segundo año consecutivo, el puertorriqueño Bad Bunny fue el cantante más escuchado en Spotify, con más de 9 millones de reproducciones, y compitió con iconos americanos como Taylor Swift y Justin Bieber. 

Todos estos éxitos son muestra de que la multiculturalidad es una realidad. El cambio generacional también seguirá modificando los criterios que se tienen de la hispanidad. Los diez millones de bebés hispanos que nacieron en la última década en el país serán la generación que termine de cumplir el sueño americano.

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