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NY based Dahlma Llanos-Figueroa has just published "A Woman of Endurance," a historical novel about slavery on Puerto Rico. Source: Twitter
Dahlma Llanos-Figueroa acaba de publicar "A Woman of Endurance", novela histórica sobre la esclavitud en P.R. Fuente: Twitter

Dahlma Llanos-Figueroa: la novelista de los puertorriqueños afrodescendientes

La escritora puertorriqueña afincada en Nueva York acaba de publicar “A Woman of Endurance”, una novela histórica sobre el esclavismo en la isla.

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Dahlma Llanos-Figueroa nació en 1949 en una comunidad negra de Carolina, Puerto Rico, pero cuando aún era una niña su familia emigró a Nueva York, donde sigue viviendo hoy en día. A pesar de los muchos años que lleva viviendo en Estados Unidos, su condición de puertorriqueña y afrodescendiente son dos etiquetas que han marcado mucho tanto su vida personal como profesional.

“No se puede separar mi condición de puertorriqueña de mi condición de afrodescendiente. Esto, de una manera y otra, terminó llevándome a convertirme en escritora,  ya que todo lo que escribo tiene que ver con el mundo afro-puertorriqueño", explicó Llanos-Figueroa en un reportaje reciente en The Washington Post, donde detallaba la controversia que generaba entre sus compañeras de escuela en Nueva York que fuera latina y a la vez negra y bilingüe o llevara el pelo afro, como si fueran cosas incompatibles.

"Creo que en general la gente quiere simplificar las cosas. O eres esto o lo otro. No les gustan las complicaciones", dijo a The Washington Post.. "Y la realidad es que todos somos complicados, todos tenemos matices. Y puede llevar un poco más de tiempo entender que esta persona puede abarcar dos mundos". 

Después de triunfar en 2009 con su primera novela, "Daughters of the stone" (Hijas de la piedra"), donde repasa la historia de cinco generaciones de una familia afro-puertorriqueña.

Llanos-Figueroa publica ahora su segunda novela:  "A Woman of Endurance" (Una mujer resistente"), que se centra en Pola, una mujer esclavizada en el Puerto Rico del siglo XIX. 

Planteada como una novela histórica, "A Woman of Endurance" obliga al lector a enfrentarse a la brutal historia de la esclavitud en Puerto Rico, así como a las formas en que las comunidades esclavizadas velaron por su dignidad humana a pesar de la violencia. Estas historias -en gran parte silenciadas o borradas- son fruto de un trabajo de investigación en archivos sobre las plantaciones de esclavos en Puerto Rico, así como de la tradición oral y conversaciones con personas de su comunidad. 

Criada durante un tiempo con sus abuelos en Puerto Rico, Llanos-Figueroa tuvo la oportunidad de conocer las tradiciones del Puerto Rico rural, incluida la narración de cuentos por parte de las mujeres de su familia, especialmente las ancianas. Gran parte de su obra se basa en sus experiencias de esta época. 

Antes de convertirse en escritora (su primera novela fue publicada cuando tenía 60 años) Dahlma trabajó como profesora de escritura creativa y lengua y literatura en una escuela pública de Nueva York y después como  bibliotecaria.

En 2021, Dahlma anunció la creación de la Figueroa Sisters Fellowship y la Figueroa Sisters Fellowship, dos becas en  honor a su madre y a sus tías. La primera va dirigida a ayudar a escritoras mayores de 50 años, y la segunda a  estudiantes puertorriqueños interesados en la literatura. 

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