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Raúl the Third ha querido plasmar en sus libros infantiles su experiencia creciendo en El Paso, Texas. Foto: Wiki Commons
Raúl the Third ha querido plasmar en sus libros infantiles su experiencia creciendo en El Paso, Texas. Foto: Wiki Commons

Raúl the Third, el ilustrador de cuentos infantiles de origen mexicano que ha ganado tres veces el premio Pura Belpre.

Sus libros recogen su experiencia contemporánea mexicano-estadounidense y sus recuerdos de haber crecido en El Paso, Texas, y en Ciudad Juárez, México.

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Raúl Gonzalez (El Paso, 1976), más conocido como “Raúl the Third”  es un ilustrador, autor y artista de origen mexicano tres veces ganador del premio Pura Belpre, el distinguido galardón que otorga cada año la Asociación Americana de Bibliotecas (ALA)  para honrar a los escritores y artistas latinos cuyas obras "mejor retratan, afirman y celebran la experiencia cultural latina" en EE.UU. 

Su trabajo más conocido es la serie  ¡Vamos!, tres libros infantiles ilustrados y dos de lectura dirigidos a las familias bilingües de la nación, con el fin de acercarlos a la cultura mexicano-estadounidense en la que él mismo se crio. 

"Siempre digo que gran parte de mi educación visual como artista se debe a que crecí... en el Mercado Cuauhtémoc", explicó a The Washington Post en noviembre, poco después de publicarse ¡Vamos! Let’s cross the Bridge, el último libro de la serie. "Me encantaban todas las cosas raras de los puestos. La forma en que mis abuelos colocaban sus productos. ... Había todo tipo de cosas interesantes".

El primer libro de la serie lleva como título precisamente  ¡Vamos! Let’s Go to The Market!, inspirado en sus propios recuerdos. El segundo es ¡Vamos! Let’s go Eat. El tercero, publicado en octubre de 2021, es ¡Vamos! Let’s cross the Bridge. Los tres  ganaron el Pura Belpré en sus ediciones correspondientes.

Desde que terminó los estudios, Raúl the Third ha enfocado su carrera a contar la  experiencia contemporánea mexicano-estadounidense y sus recuerdos de haber crecido en El Paso, Texas, y en Ciudad Juárez, México. 

“Los libros ofrecen a los niños mexicano-americanos la oportunidad de ver su cultura representada en las páginas, dijo González a The Washington Post. Pero lo que él espera de verdad es que los padres y abuelos lean los libros y animen a los niños latinos a convertirse en la próxima generación de narradores.

"Mis padres nunca creyeron que yo pudiera ser un artista o un ilustrador. No conocían a nadie como ellos que lo hubiera conseguido", añadió.

Obsesionado con los cómics y el dibujo desde pequeño, el autor recuerda que de adolescente soñaba con que sus largos viajes en autobús desde su casa en el Paso hasta la tienda Comic Con SAn Diego serían compensados en el futuro con una oferta de trabajo en Marvel o DC Comics. Su sueño no llegó a realizarse, pero tampoco le ha ido tan mal. Desde su casa de Boston, donde vive ahora con su mujer y sus hijos, Raúl the Third se gana la vida haciendo lo que más le gusta: ilustrar libros infantiles.

Además de la serie ¡Vamos!, que está en proceso de expansión y de adaptación a una serie televisiva,  el artista también ha colaborado en la novela gráfica Lowriders in Space, protagonizada por tres personajes animales a los que les encanta trabajar en unos coches que circulan a poca altura del suelo, donde las conversaciones fluyen en inglés y en español,y ha colaborado en la serie de cómics de Bob Esponja.

Actualmente colabora con el autor del bestseller del New York Times Jason Reynolds en Stuntboy in the Meantime, de Simon and Schuster.

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