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Meg Medina was named national youth ambassador by the Library of Congress. Photo courtesy of the author
Meg Medina fue nombrada embajadora de literatura juvenil por la Biblioteca del Congreso. Foto cortesía de la autora

Meg Medina y el poder de la lectura

Meg Medina, hija de inmigrantes cubanos, es la primera embajadora latinx de la literatura juvenil.

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Pedro & Daniel

Junio 28, 2023

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Hija de inmigrantes cubanos, Meg Medina creció en Queens, Nueva York, y empezó a escribir libros para jóvenes después de cumplir 40 años. Sin embargo, la semilla de esa identidad como escritora empezó durante la infancia. Concretamente, cuando estudiaba tercero, gracias a una profesora, la señora Zuckerman, que le dedicaba muchas horas de clase a la escritura creativa. 

"Era algo que se me daba bien y ella tuvo la amabilidad de darse cuenta y decírmelo. Nunca se puede subestimar el poder de ayudar a los jóvenes a ver sus propios talentos, aunque tardé mucho en convertir esa idea en mi trayectoria vital. A medida que fui creciendo, la idea de ser escritora se convirtió en un anhelo, un sueño, pero finalmente decidí que no era algo a lo que quisiera renunciar", dijo Medina en una entrevista con PEN America en 2017. 

La entrevista era en razón de su última novela, Yaqui Delgado Wants to Kick Your Ass (Yaqui Delgado quiere patearte el culo), ganadora de un Premio Pura Belpré en 2014, ya que había sido censurada o prohibida en diversas escuelas durante bastante tiempo debido a su título, principalmente. La novela cuenta la historia de una adolescente latina que es víctima de bullying en su nueva escuela y deberá descubrir recursos que nunca supo que tenía. 

"Me atraen las historias de y sobre mujeres fuertes y me atraen las historias desde diversas perspectivas culturales. Me reconfortan y me reafirman. Son iluminadoras. Por eso, cuando me dedico a escribir, mantengo conscientemente esa celebración a través del prisma latinoamericano", dijo en ese momento.

Seis años después, la Biblioteca del Congreso acaba de nombrar a Medina nueva Embajadora Nacional de Estados Unidos para la Literatura Juvenil 2023-2024, convirtiéndose en la primera latina en la historia del programa.

"Es un gran honor, pero también conlleva una enorme responsabilidad", dijo Medina a NPR. "Mi trabajo es ayudar a los niños de Estados Unidos a desarrollar una vida como lectores", agregó.

En sus libros, Medina examina cómo las culturas se entrecruzan a través de los ojos de los jóvenes. Muestra al público historias de lo que es único en la cultura latina y de cualidades que son universales. Sus protagonistas favoritas son chicas latinas fuertes, como Yaqui Delgado o Merci Suárez, la alumna de sexto curso que protagoniza su premiada trilogía sobre la familia Suárez:  Merci Suárez Changes Gears, ganadora de una Medalla Newbery y finalista del Premio Kirkus 2018; seguida de Merci Suárez Can’t Dance y Merci Suárez Plays It Cool.

El sentido de los libros

Como Embajadora Nacional, Medina recorrerá escuelas de todo el país durante dos años con su plataforma "Cuéntame: Let's Talk Books", pensada para fomentar el debate en torno a la lectura más allá de las aulas. Algunas actividades estarán disponibles tanto en inglés como en español.

Para Medina, es importante crear un hábito de lectura y agradece el papel que tuvo su madre en ello, puesto que era una inmigrante cubana que, "sin mucho dinero para comprar libros", le mostró "ese sentido de que el mundo se podía encontrar en un libro", así como las páginas podían convertirse en un "refugio en tiempos difíciles", según declaró a agencia EFE.

El objetivo de la nueva embajadora es "conectar con los niños" y ayudarles a abrirse a “todo el poder que ofrece la lectura", por lo que quiere "reunir a las familias" en las bibliotecas locales, para que formen una rutina de lectura "divertida" y tengan "un momento especial de conexión con la familia".

Entre las novelas juveniles de Medina figuran Burn Baby Burn, que fue finalista del National Book Award; y The Girl Who Could Silence the Wind. También es autora de los libros ilustrados Evelyn Del Rey Is Moving Away, con ilustraciones de Sonia Sánchez, selección de Jumpstart's 2020 Read for the Record; Mango, Abuela, and Me, ilustrado por Ángela Domínguez y que fue Libro de Honor del Premio Pura Belpré, y Tía Isa Wants a Car, ilustrado por Claudio Muñoz, que ganó el Ezra Jack Keats New Writer Award. Además, She Persisted: Sonia Sotomayor, la biografía para jóvenes lectores.

Cuando no está escribiendo, Meg Medina trabaja en proyectos comunitarios de apoyo a las niñas, la juventud latina y la alfabetización. Vive con su familia en Richmond, Virginia.

 

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