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Las memorias familiares del antropólogo mexicano Claudio Lomnitz, disponibles en inglés y español.
Las memorias familiares del antropólogo mexicano Claudio Lomnitz, disponibles en inglés y español.

'Nuestra América': una historia de la diáspora judía en América del Sur

El eminente antropólogo e historiador mexicano Claudio Lomnitz recorre el exilio de sus abuelos judíos, desde Europa del Este hasta Sudamérica,

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Pedro & Daniel

Junio 28, 2023

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Publicada originalmente en español en 2018, Nuestra América: Utopía y persistencia de una familia judía (en inglés: Nuestra América, My Family in the Vertigo of Translation) es un relato autobiográfico en el que el periodista mexicano Claudio Lomnitz, profesor de Antropología de la Universidad de Columbia, NY,  recorre el exilio de sus abuelos desde Europa del Este hasta Sudamérica.

Al mismo tiempo, el libro es un pretexto para explicar y analizar la cosmovisión, la cultura y el espíritu de países como Perú, Colombia y Chile, desde la perspectiva de emigrantes judíos educados e imbuidos de la esperanza y la determinación propias de quienes escaparon de Europa en los años veinte.

libro lemnitz   nuestra america en español

 Los abuelos de Lomnitz, Misha Adler y Noemí Milstein, que se formaron para desafiar la vida en el gueto con el espíritu pionero del primer movimiento sionista, se involucraron intensamente en el medio intelectual peruano de izquierdas y su práctica de conectar el pasado indígena de Perú con un internacionalismo emancipador que incluía la cultura y el pensamiento judíos. Tras ser encarcelados supuestamente por sus inclinaciones socialistas, se exiliaron a Colombia, donde estuvieron sometidos a sus escándalos, su sistema de clases y su vida política. 

Lomnitz, como ya dijo  The New York Times, “escribe una historia multigeneracional desde la perspectiva de un descendiente “nacido en un mar de desposesión lingüística”, enraizada en las privaciones del imperialismo del siglo XX y los horrores del Holocausto. Por otro lado, a través de la historia de sus abuelos, logra ejemplificar el ideal cosmopolita de los supervivientes al antisemitismo en el destierro.

Intelectuales y emprendedores, Adler y Milstein dirigieron empresas, fundaron periódicos, abrieron escuelas y anudaron un sentido de comunidad a través de una geografía de desplazamientos que se extiende desde Europa del Este al Oeste, a Perú, Colombia y Venezuela - y con el tiempo, Chile, México y Estados Unidos. 

Basándose en su meticulosa investigación, Lomnitz especula que su bisabuelo, un exitoso hombre de negocios de Mannheim, Alemania, fue asesinado en su oficina por  jóvenes nazis -vecinos que tenían envidia - ya en 1922. En otras partes del libro más optimistas, relata cómo sus parientes se relacionaron con personalidades del mundo cultural latinoamericano, como el periodista marxista peruano José Carlos Mariátegui y la compositora folclórica chilena Violeta Parra. 

¿Por qué escribir unas memorias sobre su familia en este momento?”, le preguntaron en Columbia News en ocasión del lanzamiento del libro, en junio de 2021. 

“Casi nunca sé por qué escribo, y esa es una buena razón para hacerlo. Escribir es como encontrar mi camino a través de la niebla, por lo que es emocionante, pero también a veces difícil. Para prolongar la metáfora, escribir sobre la propia familia implica la voluntad de trabajar en y a través de una niebla especialmente impenetrable. Supongo que he sentido la necesidad de andar a tientas por ahí durante un tiempo”, concluye Lomnitz.

claudio lomnitzNacido en Santiago de Chile en 1957, Lomnitz se crió principalmente en Ciudad de México. Se formó en Antropología (tiene un Doctorado en Antropología por la universidad de Stanford), pero también ha impartido clases en departamentos de Historia, Sociología y Humanidades.  Es autor de varios libros sobre cultura y política, todos ellos ambientados en México.  Entre los más destacados se encuentran La idea de la muerte en México y El regreso del camarada Ricardo Flores Magón, todos ellos publicados también en inglés.

Además de su trabajo académico, escribe regularmente para la prensa.  Tiene una columna bimestral en el diario La Jornada, en Ciudad de México, y una columna mensual en Nexos.  En los últimos años, también se ha dedicado a la escritura de teatro junto a su hermano, el dramaturgo Andrés Lomnitz.

 

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