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Author Alexandra Diaz. Photo courtesy of the author, credit to Owen Benson. 

Narrando la historia de niños migrantes para los jóvenes de la nación

La autora cubanoamericana Alexandra Díaz ofrece una ventana al viaje migratorio de niños desde América Central con su novela, ‘The Only Road’.

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"Estos niños vienen de Centroamérica y México, llegan a los Estados Unidos... Son humanos, son niños, son personas que no tienen otra opción. ¿Qué clase de gente somos para simplemente darle la espalda a esta situación y pretender que no está sucediendo?".

La pregunta, planteada por la galardonada autora infantil y juvenil Alexandra Díaz, es precisamente el motivo por el que decidió escribir su libro ‘El único destino’ (‘The Only Road’, en inglés). La novela, que ha recibido numerosos premios desde su publicación en octubre de 2016, narra el viaje de dos niños migrantes, Jaime y Ángela, a través de la traicionera travesía hacia los Estados Unidos huyendo de la violencia de las pandillas que causó la muerte de su primo en su aldea de Guatemala.

En un momento en el que la división sobre la política que determina lo que sucede una vez que los niños y las familias llegan a la frontera está en su momento más álgido, aún se sabe poco sobre el contexto de los viajes de estos niños y de sus familias: el porqué de los sacrificios que hace la gente para intentar a cruzar la frontera.

"Creo que es muy importante que niños y adultos estén al tanto de lo que está sucediendo en el mundo que les rodea, especialmente cuando algunas de estas cosas están afectando a su mundo actual, por lo que, aunque se pueda pensar: ‘¡Oh América Central está tan lejos!, esto no me está afectando’, la realidad es que sí que lo hace", dijo Díaz. industria

Representando la vida y la muerte

Los miles de menores no acompañados de América Central que llegaron a la frontera y llamaron la atención de los estadounidenses durante el verano de 2014 han provocado una ‘crisis’ en curso en la frontera; aunque la urgencia de situación cambia en función de la perspectiva política de las personas. Sin embargo, lo que si existen son "conceptos erróneo" sobre los motivos que llevan a los inmigrantes a venir a Estados Unidos, aseguró Díaz. Algunos sienten que los migrantes que hacen este viaje se sienten impulsados ​​por el deseo de aprovecharse de las ventajas de los Estados Unidos o tomar empleos de los ciudadanos estadounidenses. Una perspectiva que, sin embargo, olvida los testimonios de los propios migrantes, y de la que Díaz se hace eco en su obra.

"Definitivamente es algo con lo que quiero concienciar (a mis lectores), y hacer que la gente se de cuenta de que no vienen solo por motivos tontos. Vienen aquí por razones de vida o muerte", explicó Díaz.

Pero, al igual que con toda la literatura infantil o juvenil, el nivel de detalle que puede usar la autora para describir la realidad de la vida y la muerte es limitado. Para asegurarse de que el libro fuera accesible y apropiado para los lectores jóvenes, Díaz trató de emplear términos e ideas para describir las amenazas y la violencia que enfrentan los niños en términos que podían ser interpretados de diferentes maneras según las diferentes edades.

"Cuando escribes para grado medio, no quieres exponer a los niños a cosas que sus padres pueden pensar que no están preparados para entender, sus maestros pueden pensar que no están listos", dijo Díaz. "Pero al mismo tiempo, sí quería mostrar que esta era una situación peligrosa... No quería endulzarla".

Díaz explicó que superó este obstáculo al referirse a algunas realidades de una forma diferente. En lugar de abordar directamente la agresión sexual y la violación que las niñas y las mujeres sufren durante su viaje migratorio o debido a la violencia de las pandillas en los pueblos y ciudades de las que provienen, Díaz explicó que lo expresó en términos de alguien que “es la novia de un pandillero”.

“Casi todo lo que le sucede a mi protagonista ha ocurrido o podría haber ocurrido a otras personas”, dijo Díaz, quien hizo “una investigación exhaustiva” para asegurar que todo lo que pasó en la novela se ajustase a la realidad.

En su historia Díaz también incluyó a un perro que viajó con los niños, uno de esos pequeños toques y adornos que son un subproducto de la imaginación "muy activa", que le llevó a comenzar a escribir.  

El libro y su secuela –’The Crossroads’, que saldrá en inglés el 4 de septiembre, y en español como ‘La encrucijada’, en diciembre– están pensados para lectores de sexto, séptimo y octavo grado, pero según Díaz, también lo han leído algunos de cuarto grado. Los libros también están disponibles en español lo que, según Díaz, es importante porque lo hace "más accesible".

Soñando historias

Díaz explicó que ‘El único destino’ ha tenido un impacto en las escuelas donde se ha presentado; ella misma ha hecho numerosas visitas escolares en persona y por Skype para hablar sobre la historia y su proceso de escritura con estudiantes de todo el país. Incluso los estudiantes de una clase con la que habló en Maine, un lugar que según señaló es el lugar "geográficamente más alejado de Centroamérica de todo Estados Unidos", estaban interesados ​​en comprender más sobre inmigración.

En última instancia, aseguró Díaz, el poder de la ficción es crear esa conexión directa y empática, y representar situaciones reales de una manera que permita a la autora una mayor libertad para dar vida a esos personajes.

"Cuando estás en el punto de vista de un personaje, realmente sientes por él o ella, y puedes decir: 'Dios mío, esto es realmente difícil'. Siento que empatizas más", dijo Díaz, quien admitió que incluso sueña con sus personajes.

Además, Díaz urge a los jóvenes interesados en la escritura u otras actividades creativas “a ir por ello, y que no permitan que nadie les diga que no pueden hacerlo”.

“Siempre vas a recibir el desánimo y la negatividad de las personas, y necesitas dejar eso a un lado y si quieres ser escritor, bailarín o cantante, entonces aprovecha cada oportunidad que puedas para ser el mejor escritor, bailarín o cantante que puedas ser", sentenció.

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