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Mural de Chavez. Fuente: Wikimedia Commons

Entendiendo el colapso de Venezuela

El corresponsal del New York Times William Neuman escribe sobre el colapso de Venezuela en 2012 y cómo un país próspero cayó en el populismo autoritario.

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Hoy en día, Venezuela es un país sumergido en una crisis perpetua, un país de apagones, moneda casi sin valor, suministro de agua y alimentos incierto, y pobreza extrema. En la misma tierra donde el petróleo -la mayor reserva del mundo- está tan cerca de la superficie que burbujea desde el suelo, donde el oro y otros recursos minerales son abundantes, y donde el gobierno gasta miles de millones de dólares en proyectos de obras públicas que quedan abandonados, los estantes de los supermercados están vacíos y los hospitales no tienen medicinas. El 20% de la población ha huido, creando el mayor éxodo de refugiados del mundo, que sólo rivaliza con la crisis de Siria, devastada por la guerra. El colapso de Venezuela afecta a toda América Latina, así como a Estados Unidos y a la comunidad internacional.

A los republicanos les gusta señalar a Venezuela como el ejemplo perfecto de la vacuidad del socialismo, pero es un mejor modelo para otra cosa: el potencial destructivo del liderazgo populista carismático. El ascenso de Hugo Chávez fue un precursor de la aparición de hombres fuertes que ahora pueden verse en todo el mundo, y el éxito de la economía corrupta que presidió sólo duró mientras el petróleo se vendía a más de 100 dólares el barril. El régimen y las políticas de Chávez, que se han reforzado con Nicolás Maduro, dilapidaron los abundantes recursos y acabaron por llevar al país a la quiebra.

En  “Things Are Never So Bad That They Can’t Get Worse” ("Las cosas nunca son tan malas como para que no puedan empeorar") el periodista William Neuman combina el periodismo, las memorias y la historia para relatar el trágico viaje de Venezuela desde la riqueza petrolera hasta la pobreza. Neuman fue testigo de primera mano mientras vivía en Caracas y trabajaba como Jefe de la Oficina Regional de los Andes del New York Times.

Su libro ofrece un retrato claro, fascinante y muy personal de la crisis en tiempo real, con todo su surrealismo tropical, los extremos de la riqueza y el sufrimiento, y un drama apasionante. También es un reflejo sincero de la gran belleza y vitalidad del país, y de la energía, la pasión y el humor de su gente, incluso en las circunstancias más difíciles.

"Venezuela posee las mayores reservas de crudo del mundo", señala el crítico Tim Padgett en su reseña para el NY Times. "El dinero surrealista y fácil que dispensan, subraya Neuman, es en realidad una 'maldición de los recursos' que con demasiada frecuencia fomentó el despilfarro gubernamental, la corrupción empresarial y la complacencia cívica en el siglo XX. Los venezolanos llegarían a considerarse demócratas modélicos; Neuman sostiene que 'no eran ciudadanos sino clientes'".

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