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Photo from Mucho Mucho Amor. Courtesy of the Sundance Film Institute.
Foto de Mucho Mucho Amor. Cortesía del Instituto del Cine de Sundance.

Conozca a los creadores de la película producida con Mucho Mucho Amor

Los directores y productores de este impactante documental sobre el astrólogo puertorriqueño y el ícono cultural Walter Mercado se sentaron para una entrevista…

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Todos los días, Walter Mercado adornaba las pantallas de las casas latinx en todo el mundo. “Mucho Mucho Amor”, dirigido por Cristina Costantini y Kareem Tabsch y producido por Alex Fumero, rastrea el legado de Mercado y documenta sus últimos momentos. La película se estrenó en el Festival de Cine Sundance 2020 y estará disponible pronto en Netflix.

Los directores y productores de este impactante documental se reunieron con AL DÍA para una entrevista exclusiva el martes 28 de enero en el Festival de Cine de Sundance. 

Este año muchas películas de Sundance se centraron en la latinidad y fueron producidas por cineastas latinx. ¿Cuál fue su experiencia en el estreno en Sundance con una película sobre una de las figuras más icónicas latinx?

Tabsch: Es difícil poner en palabras la emoción y la energía del primer día, en particular porque ha sido un proceso de casi tres años hacer el documental. Seguir a Walter es difícil porque está acostumbrado de estar enfrente a la cámara. Y más porque acaba de fallecer hace sólo cuatro meses. Tuvimos el gran privilegio de pasarnos tres años con él, entonces el dia del estreno, yo creo que todos estábamos emocionados y él estaba con nosotros. La famila muy cariñosamente trajo tres de las capas de Walter para que pudiéramos usarlas en la alfombra roja y durante la presentación. Entonces tuvimos algo fisico de Walter, además de todo el sentimiento.

Fumero: Nosotros, los tres, somos bi-culturales. Entonces uno se cría a la vez sintiéndose parte de dos mundos pero, a veces, fuera de ambos. Pero ver nuestra película, que se trata de un icono bi-cultural de cierto nivel, alguien puertorriqueño y americano y verlo en esa pantalla grande con tantos americanos latinos viéndolo, nos sentimos vistos por primera vez o una de las primeras veces. Eso fue una metas muy grande de la película: nuestras historias auténticas son historias universales.

Costantini: Ser parte de este proceso después de su muerte fue tan emotivo para nosotros. Estuvimos llorando durante todo el Q&A. Él anhelaba tanto esto. Él quería tanto estar aquí, en Sundance. Nosotros aplicamos al festival el primero de noviembre y él murió el segundo. Todo ha sido una montaña rusa de emociones.

Walter era un ícono LGBTQIA +. En lugar de esconderse, él era abiertamente queer y fabuloso. Todos lo amaban, aunque fueran conservadores. ¿Podría hablar sobre el impacto y la visibilidad de Walter?

Tabsch: Honestamente esa es la razón por cual hicimos esta película. Porque Walter significa mucho para nosotros en diferentes niveles. Por mi parte, yo me crié como un muchacho gay en Miami, en una familia bastante conservadora. Ver a Walter en la pantalla pequeña siendo quien era cien por ciento del tiempo, sin pena, sin tratar de ocultarse, me daba esperanza. Esperanza de que si mi abuela, si mi familia, y si la comunidad podría querer a Walter me podían querer a mi. Eso es impactante de joven, “las cosas mejoran”.

Fumero: Los latinos y latinoamericanos somos negros, indígenas, asiáticos, blancos, gays, heterosexuales, nobinarios, queer, todo. Hay una pluralidad muy grande. Hay estereotipos sobre qué son los latinos y contar esta historia es una oportunidad de mostrar todos los colores [de la latinidad].

Costantini: Walter para mí fue una conexión con mi cultura. Para muchos latinos, él es una conexión con nuestras abuelas. En mi caso, tiene la misma edad que mi abuela y el pelo similar. Crecí en Milwaukee, Wisconsin, donde no había muchas formas de conectarme [a latinidad], pero Walter era esa unión.

Como cineastas, pueden hacer y contar cualquier historia. ¿Cuál fue la inspiración para hacer un documental sobre Walter Mercado?

Tabsch: Primero que nada, nos sorprendió que nadie hubiera hecho una película sobre Walter. No es hipérbole decir que nunca ha habido otra personalidad como él y ciertamente no en la televisión latinoamericana. Hemos descrito a Walter como Oprah y Mr. Rogers, pero vestido como Liberace. En la cima de su fama, 120 millones de personas al día lo veían en la televisión, lo escuchaban en la radio o leían sus horóscopos. Fue muy inspirador y nos conectó con nuestros abuelos y generaciones. Nos hizo ver, si eras raro o si eras latino cuando eras pequeño. Y que todo esto se basó en un mensaje simple: ámense, ámense, vivan y lleven su vida de amor.

Costantini: También es un regalo para cualquier tipo de cineasta porque es visualmente la cosa más interesante del mundo, es hilarante, es muy inteligente y le encantan las cámaras. ¡Entonces, estar cerca de él es muy divertido! Él quiere que se cuente la historia tanto como tú quieres que se cuente su historia. Fue uno de los procesos cinematográficos más divertidos. Y creo que la razón por la cual esta película aún no se había hecho es porque no hay suficientes latinos haciendo películas. Gracias a Dios hicimos esta película cuando la hicimos, porque fueron los últimos dos años y medio de su vida.

¡Conocer a un ícono cultural por primera vez debe haber sido una gran experiencia! ¿Podrías contarnos sobre la primera vez que conociste a Walter?

Tabsch: La primera vez que vimos a Walter en persona fue el día antes de empezar a grabar con él. Nosotros estábamos en la sala y había tres escalones de bajada. Estuvimos esperando como cuarenta minutos a Walter. Y llegó vestido de lo más simple que lo hemos visto. Todo de blanco, con ropa como de la India y con lentes de oro. Entró como por encima de nosotros, como si estuviera flotando en la escalera. Estuvimos con él seis semanas antes de su muerte y ¡cómo cambio en ese tiempo! Al avance de la edad no se puede escapar. Para los tres fue un gran privilegio haber pasado los últimos años de su vida con él. Acompañamos a su familia durante todo el funeral. Una responsabilidad y privilegio a la vez.

Costantini: Cuando empezamos era como un icono, pero ahora es como parte de nuestra familia. Kareem y Alex llevaron su ataúd en su funeral. Así que nos hicimos increíblemente cercanos a él y su familia.

Fumero: Nos recordaba de nuestra abuela y, después de un rato, se convirtió en nuestra abuela. Para mi era como mi abuelita y le dabas un besito.

Después de pasar tanto tiempo con Walter y desarrollar un vínculo, ¿qué significa Walter para ti?

Costantini: Creo que Walter fue años luz más allá de su tiempo. Vivimos en tiempos en los que muchos de nuestros líderes predican el odio, intentan recordar a las personas nuestra división y explotan nuestras emociones y miedos. Pero Walter trató de inspirar algo mucho más difícil y mucho más hermoso, que es el amor. Y creo que necesitamos el amor de Walter ahora más que nunca.

Tabsch: Pienso en Star Wars. Star Wars tiene el lado oscuro y la luz. Y parece que estamos viviendo cada vez más en la oscuridad y Walter es este ser de luz. Una de las dificultades para entrevistarlo es que no quería hablar sobre los tiempos difíciles, sino que estaba muy presente viviendo en el presente y centrado en lo positivo. ¿Qué significa Walter para mí? Significa ser descaradamente tú mismo. Significa llevar tu vida y vivir tu vida centrada en el amor, la positividad y la bondad.

Fumero: Si te dijera: "Hay un tipo que es muy ostentoso, le gustan las cosas muy brillantes, tiene el pelo rubio ridículo y usa mucho maquillaje ...", podrías pensar en nuestro presidente. En muchos sentidos, para mí, Walter es el anti-Trump. Él tiene toda la capacidad de mantener su atención en todo momento, pero lo usa para deslizarse furtivamente en estos mensajes de inclusión. Walter sería un mejor presidente.

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