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John Leguizamo. Photo: Peter Fitzpatrick/AL DÍA News
John Leguizamo. Photo: Peter Fitzpatrick/AL DÍA News

John Leguizamo: “Tienes que trabajar el triple para conseguir el trabajo de un Blanco.”

El reconocido actor colombiano habla con AL DÍA de los retos de ser un actor hispano en Hollywood y de la importancia de que los Latinos salgan a votar en las…

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Desde que cambió Bogotá por Queens, John Leguizamo se ha cubierto el rostro con un buen número de máscaras, transformándose en villano, comediante y hasta en un oso perezoso en la versión azucarada de Ice Age (La edad de hielo) de DreamWorks. Pero no importa cuántas caretas o pelajes se haya puesto encima: su piel, y la herencia que conlleva, han estado inextricablemente unidas a él durante más de treinta años, sea cual fuere el papel que interpretase.  

Es cierto que la herencia de Leguizamo no le ha servido siempre para presumir, sino más bien como un reto (cómo en breve podrán leer), pero sus raíces latinas y su oscura piel colombiana sí le han servido como una fuente potente de inspiración y empuje. Estos días, cuando no está actuando, produciendo, escribiendo guiones o, simplemente, haciéndote reír, Leguizamo está trabajando para promover entre otras personas de su misma herencia las ganas de ir a votar, y de ir a votar con los problemas de los Latinos en mente.

El pasado domingo, 25 de setiembre, llegó a Filadelfia de la mano de la Campaña Hillary for America y estuvo zigzagueando a ritmo frenético entre los cuatro eventos organizados en la ciudad para celebrar la Hispanidad y promover el registro de votantes, así como el lanzamiento oficial de IWillVote.com. Pero antes de iniciar su maratón por la Puerto Rican Day Parade, el Festival El Coquí, la Boricuafest y la Pennsylvania Victory, tuvo unos minutos para sentarse conmigo y hablar abiertamente sobre sus intereses políticos y su experiencia como Latino en Hollywood:

¿Cómo esperas poder inspirar a los [email protected] para que vayan a votar?

Espero exaltarles, hacerles entender la importancia de vayan a votar. Porque si no votan, su voto irá a parar a Trump. Sé que en Florida hay muchos cubanos de derechas que no votarán a Trump por todas las cosas ofensivas que ha dicho sobre los Latinos. Espero conseguir que los Latinos salgan de sus casas para ir a votar, porque se trata de una de las elecciones más importantes que he visto en mi vida.

¿Por qué crees que [estas elecciones] son tan importantes?

Porque Trump es tan divisivo, tan ofensivo, tan… Él no es un empresario, ni un vendedor. No es presidencial. No tiene ni las habilidades ni las herramientas para ser Presidente. Simplemente, no debería ser el presidente de este país. Ningún partido político en la historia de este país ha propuesto a un candidato tan incompetente como los Republicanos han hecho con Trump. Y… y es ofensivo para nuestro país, es peligroso. Hillary está en el siguiente nivel. Obama nos salvó de la gran recesión que empezó durante el mandato de Bush, y sabemos que todavía queda mucho trabajo pendiente, pero nos salvó de un destino que hubiera sido horrible para nuestro país, y creo que Hillary es una candidata en el siguiente nivel, nos va llevar al siguiente nivel. Más empleos, más infraestructuras, proyectos que Obama intentó implementar y que no fue capaz, pero creo que Hillary, con su experiencia, conocimientos y fuerza… Lo que quiero decir es que nada puede derribar a esta mujer, ¡ni siquiera una neumonía! Es la mujer más poderosa que he visto en mi vida.

¿La has llegado a conocer? [a Hillary Clinton]

¡Sí! Una vez, cuando organicé un acto para recaudar fondos en Nueva York, y en otra ocasión fui maestro de ceremonias (MC)  durante su discurso frente al Sindicato de Trabajadores de NY… Me encargué de presentar todo el evento, que fue muy duro. Los hombres del Sindicato son gente con mucha fuerza. Quise estar a su altura, pero no pude. Son tipos muy intensos. Les amo. Por eso estoy aquí, porque estoy intentando que [los [email protected]] vayan a votar. IWillVote.com es una plataforma para la gente que no sabe si ya está registrada o debe ir a registrarse para votar. Pueden visitar la página y comprobarlo, así de simple.

¿Qué va a hacer Hillary concretamente para llevar a los [email protected] al “siguiente nivel”?

Bueno, siempre ha dado apoyo a la clase trabajadora, a la clase media, su plan fiscal es subir los impuestos a los ricos, de esta forma se pueden crear más sistemas de ayuda. Durante la era Reagan yo era un joven Latino intentando ir al College, y todos mis planes de financiación de estudios se suspendieron por su culpa. H.E.O.P [Higher Education Opportunity Program]… todavía me sé las siglas de memoria, porque fue una medida horrible, me generó una deuda increíble. Hillary quiere ayudar a los Latinos a entrar en la universidad y a reducir sus deudas… Gracias a Bernie. Eso fue lo bonito de Bernie, él levantó la barrera, y Hillary ha sido suficientemente bonita para aceptar que necesitamos un cambio, y ser un poco más agresivos, e incluso un poco más socialistas. Ha dicho que va ayudar a Puerto Rico y a marcarse como prioridad la mejora de la ley PROMESA, porque no es del todo adecuada.  

En un rato estarás participando en las festividades y desfiles portorriqueños... ¿Mencionarás de pasada todo esto? [la ley PROMESA]

¡No me permiten tomar partido! No tengo permiso, lo juro, se trata de un evento público, así que no me dejan tomar partido, aunque todavía puedo salir y decir: “¡Usad vuestros votos!”, porque hay cosas que necesitan hacerse para ayudar a Puerto Rico a salir de la crisis económica… Quiero decir, ningún estado de este país ha tenido unas leyes tan agresivas para regular la bancarrota (del gobierno) como las de Puerto Rico. Es ridículo. Los fondos de cobertura están viviendo su máximo apogeo, obteniendo beneficios, mientras la gente de Puerto Rico sufre.

¿Cómo crees que este país ha progresado en su forma de aceptar a los [email protected] desde que llegaste a los Estados Unidos [entre 1960s y la actualidad]? ¿Has visto etapas de crecimiento desde que vives aquí?

¿En vida? Aquí en la tierra? En esta habitación? Sí, definitivamente he visto mucho crecimiento y muchos avances en nuestro ámbito de poder, nuestra expansión en política y, obviamente, en deportes, artes, uhhhh, pero todavía no se trata de una situación justa, me temo. Quedan muchos asuntos pendientes, es decir, representamos entre un 17 y un 18% de la población, y no tenemos representación en los medios. ¿A lo mejor solo un 3% de nosotros aparece en los medios?  Es asombrosamente triste cuán ausentes estamos en muchas áreas, y además, hay aún mucho racismo, mucha opresión…Quiero decir, que en Texas, Arizona, estados AZULES, los Latinos están siendo manipulados para apartarlos del poder y para que se queden sin dinero para sus comunidades, o para pagar una buena educación… Así que todas estas cosas deben cambiar y la población Latina tiende a pronunciarse cada vez más, y… quiero decir, que si Trump es Presidente, tendremos una “Primavera Latina”, ¿sabes? …. Ahora en serio, necesitamos empezar a ser más agresivos y a tener más voz sobre los temas de desigualdad. Hemos inyectado más de 1,3 billones de dólares en esta economía, sólo en los Estados Unidos, no me refiero a ningún país Latino, ¿y qué recibimos a cambio? No mucho, la verdad, mientras que todo resto del mundo se aprovecha de nuestro trabajo. Lo siento, usó muchas estadísticas, soy un nerd de las estadísticas.

Justo antes de empezar la entrevista has mencionado brevemente qué te consideras un “freak político”. ¿Has aprendido algo por tu cuenta mientras investigabas para estar mejor informado?  

Pues que cada vez que los Latinos acuden a las urnas, se produce un alto salto demográfico en las estadísticas. Piénsalo por un momento: somos un montón en los estados ‘swing’, los estados clave: Florida, Nevada. Texas debería ser un estado swing, es una locura que no lo sea, ya que está muy manipulado. He estado estudiando este tipo de cosas, y es tan… fraudulento. Mira, analizarán el estado, los bolsillos de todos los Latinos y Negros, y se darán cuenta de que los Blancos son una minoría, lo que supone una amenaza para sus intereses. Así que, la única forma para que puedan permanecer en el poder y llevarse todo el dinero que necesitan de las comunidades, es identificar estos bolsillos étnicos o raciales, ir dividiéndolos y cortándolos en pedacitos para convertirlos en distritos y al final, básicamente, eliminarlos. Si su voto no cuenta,  no reciben el dinero. Es un plan tan endemoniado, y tan fraudulento. Arizona es otro estado que funciona de esta forma tan horrible. Muchos de estos estados ni siquiera serían estados ROJOS si no estuvieran manipulados electoralmente. Es terrible…

Volviendo a su representación en los medios de comunicación, un tema que has tocado de refilón estos días, coincidiendo con el mes de la Herencia Hispánica…

Ni siquiera es un mes entero, son apenas dos semanas bien comprimidas, es decir, no tenemos ni un mes como tal. Es un poco raro. Un fragmento de la historia Latina para mantenernos felices. Supongo que para ellos no somos suficiente ni para darnos un maldito mes entero.

Tu próxima actuación será como protagonista en la película Perros, en un papel poco habitual en ti, demasiado oscuro y serio. ¿Qué sientes al volver a Colombia a trabajar? ¿Qué emociones te asaltan?

Bueno, ya sabes, los productores Latinos están cambiando Hollywood en muchos aspectos, cada vez logramos más éxitos detrás de las cámaras, los últimos tres Óscar fueron para directores mexicanos. Birdman, Revenant, Gravity… Estamos ganando mucho en este terreno. Se nos permite exponer todo nuestro talento delante de la cámara, pero todavía se contienen a la hora de hacernos brillar detrás.  Y no es por falta de talento… Los productores Latinos están haciendo una gran labor, y yo quería ser parte de ello. [Perros] es la segunda película en español del director, un creador increíble, muy potente. Los productores Latinos toman más riesgos que los de Hollywood, porque no tienen la presión comercial,  por eso las propuestas más arriesgadas son siempre películas independientes o extranjeras, y los directores latinos están pegando fuerte en ambos géneros. Estuve dos meses en Colombia visitando cárceles reales, prisiones de verdad. Vi la vida tercermundista en la cárcel. En la mayoría de ocasiones, era mucho más duro que en cualquier cárcel americana. Aquí las cárceles son un negocio, algo muy triste, abusan de los inmigrantes, y no debería ser un negocio. En otros países, la cárcel es una oportunidad para que la gente se corrija, son centros de corrección. En América Latina hay mucha gente en la cárcel, pero es más humano, porque están todos juntos… En la cárcel que visité en Bogotá todos los presos estaban juntos, pero había tres patios separados que se conectaban entre sí. Uno era para VIPS porque, está claro, no sería América Latina sin VIPS; otro para el público en general; y después otro para pederastas y pedófilos, ya que sino los matarían.

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Estuvimos filmando en una cárcel real que estaba obsoleta. En ella había algunos estafadores que habían sido puestos en libertad y que ahora trabajaban en la cárcel donde habían sido presos. Fue un poco salvaje. Nos hacían preguntas constantemente y se aseguraron de mantenernos a raya. Se reían de nosotros todo el rato. No se contuvieron un pelo con el lenguaje ni los insultos, eso seguro, vaya.

Se trata de una película en español…

En español colombiano… Como sabrás, el español no es solo español, así como el inglés no es simplemente inglés. Es como ir a Alabama y después a Nueva York: en Estados Unidos todo el mundo tiene su versión de inglés. Pasa lo mismo en América Latina. Me pusieron un profesor 24 horas al día, los siete días de la semana, que me enseñaba trabalenguas para que aprendiese a hablar como un campesino colombiano.

Hablando del idioma español, ¿te pareció sincero el discurso del senador Tim Kaine? Se le acusó de hacerle la pelota/querer contentar a los Hispanos. ¿Te sentiste en plan, “¡sí, señor, habla español, es genial!” o lo encontraste cursi?

Cualquier intento de un político por hablarnos en español, o de abordar nuestros problemas en español, ¡es un plus! ¿Cómo puede alguien interpretar este gesto como algo negativo? Mira, incluso Bill de Blasio intenta hablar en español. Me encanta, lo está intentando… Ya tiene la gramática y el vocabulario, solo nos falta trabajar su acento. El de Kaine es bastante bueno. Lo valoro mucho. Lo habitual es vernos a nosotros aprender todos los aspectos de la cultura de los Blancos y desaturarnos en esta cultura Blanca, y nunca es una calle de doble sentido, así que aprecio su esfuerzo, de verdad.

¿Has conseguido demostrar que tu Latinidad es una fortaleza, o más bien un motivo de obstáculos y retos en una industria tan despiadada? ¿Te han ido mejor las cosas por ser Latino?

Hablando en términos de Hollywood, y como actor Latino, puedo decir que… ha sido duro. Quiero decir, muchos productores se acercan a mí y me dicen: “qué pena que seas Latino porque llegarás mucho más lejos [si no lo fueras]”, y no pretenden ser hostiles, lo dicen con cariño, y es la verdad. Todos mis amigos blancos van a 4 o 5 audiciones al día, y yo quizás voy a una al mes, con un poco de suerte. Es cierto que tengo menos oportunidades, pero lo bueno es que soy una persona Latina, y los Latinos somos gente de múltiples recursos, ¿lo sabías? Mis padres tenían tres o cuatro trabajos para poder llegar a fin de mes, y esa es la tradición que yo también he seguido.

¿Qué Hollywood dice que no? Les digo, piérdete, váyanse a la m*****, me voy a escribir mis propios guiones, a dar discursos, a clubs de comedia, a hacer films independientes, incluso soy actor de doblaje. J-Lo también lo hace. No creas que con ser guapa y una superestrella tiene suficiente, sino que tiene que vender perfumes, colonia, una serie de televisión… Tienes que trabajar el triple para conseguir el trabajo de un Blanco, es simplemente un hecho [como Latino], y creces siendo muy consciente de esto… Yo a mis hijos les digo: un hombre blanco puede tener suficiente un diploma undergraduate, pero vosotros, por ser Latinos, necesitaréis un Master. Tenéis que hacerlo mucho mejor que el Blanco, porque allí fuera, en el mundo real, te estarán mirando con lupa.

 

 
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