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Foto: Nickelodeon
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¿Gay o asexual? Los fans especulan sobre la identidad de género de Bob Esponja

La falta de representación LGTBQ+ en los medios hace que la comunidad anhele que salgan del clóset los personajes ficticios.

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El 13 de junio, Nickelodeon tweeteó "Celebrando el #Orgullo con la comunidad LGBTQ+ y sus aliados este mes y todos los meses", acompañándolo con fotos de tres de sus personajes LGBTQ+ -incluyendo a Bob Esponja, a quien no habían identificado previamente como gay- y luciendo una gama de colores. 

El creador de Bob Esponja, Stephen Hillenbur, que murió en 2018, había declarado que Bob Esponja no era gay, sino más bien asexual en una entrevista con People en 2005 después de que la orientación sexual del personaje fuera cuestionada. 

A pesar de esto, muchos continuaron rechazando su respuesta y comenzaron a reabrir el debate sobre si el personaje era gay debido a la desconexión entre la intención del creador y las interpretaciones de los espectadores. 

Algunos incluso llegaron a cuestionar el género de Bob Esponja afirmando que en realidad podría ser mujer.

La siguiente evidencia se considera sustancial de los gestos queer y algunos de los más populares entre los fans de Twitter:

El gesto 'gay' percibido de Bob Esponja

Bob Esponja posiblemente aludiendo a la clasificación como "gay" en el espectro LGBTQ+.

Sin embargo, muchos fans rechazaron la afirmación, y la evidencia no es suficiente porque es meramente un "comportamiento cómico".

El 'Comedy Gig' de la homosexualidad 

En los primeros medios de comunicación. Un comportamiento 'gracioso' que ha sido usado como un alivio cómico desde el principio de las películas, cuando "los gays eran presentados de una manera que a menudo se llama 'el armario del celuloide'", escribió ScreenRobot en 2014. 

"No eran abiertos, sino codificados de tal manera que era un guiño al público gay", añadía el artículo.

"Desde el principio, las películas podían confiar en la homosexualidad como una fuente segura de humor", el artículo continuaba con un extracto de la película The Celluloid Closet

Como es evidente, ser gay era y sigue siendo considerado "divertido", posiblemente debido al hecho de que la homosexualidad es tabú y todavía no se ha convertido en la norma o ampliamente aceptado. 

Por lo tanto, provoca preguntas de si este comportamiento 'gay' alude a Bob Esponja como 'gay' o es simplemente una comedia y por qué importa.

¿Hiperenfocado en la orientación sexual?

Últimamente se está prestando mucha atención a la orientación sexual de las celebridades y a los personajes ficticios de los fans y los consumidores de los medios de comunicación. 

Cualquier indicio de extrañeza que se sospeche en figuras públicas y personajes ficticios es rápidamente señalado por los espectadores y los fans. 

Este fue definitivamente el caso del cantante canadiense, Shawn Mendes, quien reiteró su orientación sexual y defendió su lado "femenino" en 2018 después de ser acusado de ser gay en una entrevista de la Rolling Stone según Pride

"Pensé: 'Ustedes, malditos, tienen tanta suerte de que yo no sea realmente gay y me aterrorice salir del armario... Tal vez soy un poco más femenina, pero así es como es. Por eso soy yo", dijo.

Considerando que aquellos que se identifican como LGBTQ sólo constituyen el 4,5% de la población en los EE.UU. a partir de 2017, confirma cómo identificar o mostrar las "tendencias" de los LGBTQ+ no está todavía en los límites de la "normalidad" en América, como se evidencia en el cuestionamiento de la orientación sexual de Mendes y Bob Esponja. 

Porque ser heterosexual no sólo es aceptado, sino que se espera, como se traduce cuando los fans y los consumidores de los medios de comunicación no señalan las "tendencias heterosexuales".

En cambio, la orientación sexual del jefe de Bob Esponja, el Sr. Cangrejo, no se cuestiona ni se somete a escrutinio porque muestra los típicos manierismos e intereses "masculinos" y "heterosexuales" -uno de ellos es la profesora de la autoescuela de Bob Esponja, la Sra. Puff- que es toda la prueba necesaria para que los espectadores pasen por alto su comportamiento. 

El Sr. Cangrejo expresa su interés en la Sra. Puff
Con la evidencia presentada, este hiperenfoque en la orientación sexual - particularmente la de la homosexualidad - muestra indirectamente cómo hay una falta de representación LGBTQ+.
 
Falta de representación

Aunque la representación de los LGBTQ+ en los medios de comunicación aumenta constantemente, todavía falta un equilibrio entre los personajes heterosexuales y nuestros personajes LGBTQ+:

"De los 879 personajes regulares que se espera que aparezcan en la programación del horario estelar de la televisión esta temporada, 90 (10,2%) fueron identificados como gays, lesbianas, bisexuales, transexuales y/o maricas", según GLAAD, que es el porcentaje más alto que han encontrado en los últimos 15 años. 

A pesar del aumento de la representación de la comunidad, a menudo hay momentos en los que los personajes LGBTQ+ son "extras" para el desarrollo de una trama y son fáciles de matar o eliminar. Además, los medios de comunicación pueden retratarlos de manera inexacta y negativa con un humor y unos estereotipos anticuados que acompañan sus fracasos y dificultades.

Estas representaciones o la falta de ellas pueden ser agotadoras y desalentadoras para la comunidad, lo que les lleva a buscar figuras LGBTQ+ en muchos personajes de ficción de toda la industria. 

Buscándolos en todo el mundo

Debido a la falta de representación, la comunidad se ve obligada a buscar y encontrar estas figuras en aquellas que pueden no haber revelado abiertamente que son LGBTQ+, o que no lo son en absoluto pero que muestran ciertos gestos o intereses "cuestionables" similares a la teoría del apego. 
 
La teoría del apego es cuando los niños se relacionan con sus padres o con un cuidador principal y proporcionan una sensación de seguridad que es necesaria. Cuando uno o varios padres están ausentes, los niños son más propensos a buscar esa seguridad y ese modelo de conducta en otra persona que demuestre características "parentales".

Utilizando esta misma teoría psicológica, los miembros de la comunidad LGBTQ+ buscan una figura similar y consideran que un personaje es queer cuando se muestran o no ciertas características que se asemejan a las de su comunidad.

Esto provoca una presión para anunciar la sexualidad de dichos personajes para que ellos también puedan tener un héroe que les haga de espejo en los medios de comunicación y puedan admirar y admirar. 

Elsa, de la amada película de Disney, Frozen, que nunca ha revelado directamente su sexualidad, tiene muchos fans que la animan a salir del armario y a que le den una novia

Teniendo en cuenta que Frozen es diferente de muchas películas de princesas que ha creado Disney en cuanto a su enamoramiento de príncipes, Elsa nunca ha mostrado ningún interés ni ha perseguido a otro personaje de forma romántica.

Debido a su falta de interés amoroso, a diferencia de la mayoría de las princesas de Disney, los fans interpretaron que era gay y exigieron que Disney le diera una novia para que otra figura querida pudiera formar parte de su comunidad. 

Muchos fans y miembros de esta comunidad colocan esta narración en muchos personajes "cuestionables" como Elsa y Bob Esponja debido a su anhelo de tener representaciones más precisas y no como "relieves cómicos".

Ya sea que Bob Esponja sea realmente gay o que los fans quieran creer que lo es, es una verdad innegable que se necesita más representación - y no la representación "en el armario" usada para los gags - para normalizarlos en los medios que los guían e inspiran de la misma manera que los personajes heterosexuales lo hacen para los espectadores heterosexuales. 

Como Netflix lo expresó mejor cuando fue criticado por sus esfuerzos en representar a la comunidad LGTBQ+ tanto como sea posible: "Sentimos que aún no te hayas dado cuenta de que cada persona gay es muy necesaria".

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