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Rep. Deb Haaland's confirmation hearings to become Secretary of the Interior are set to begin this week. Photo: Getty Images
Las audiencias de confirmación de la diputada Deb Haaland para convertirse en Secretaria de Interior están previstas para esta semana. Foto: Getty Images

El gabinete de Deb Haaland podría abrir la puerta a nuevos candidatos latinos en Nuevo México

Nuevo México podría enviar un nuevo representante latino al Congreso en caso de que se confirme el nombramiento del nuevo Secretario del Interior de Biden.

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Cuando el Presidente Joe Biden seleccionó a la diputada Deb Haaland (NM-1) como su candidata a la Secretaría del Interior, una nueva lista de candidatos inició sus esfuerzos para sustituirla en caso de que fuera confirmada por el Senado. 

Llevan dos meses movilizándose. 

Las audiencias de confirmación de Haaland están previstas para esta semana. Si es confirmada, renunciará a su escaño en la Cámara de Representantes, lo que pondrá en marcha una elección especial para cubrir la vacante en representación de su distrito, que representa la mayor parte de Albuquerque, Nuevo México.  

Por el momento, no hay elecciones primarias programadas. Sin embargo, un nuevo proyecto de ley crearía una elección primaria si se necesita una elección especial tras la nominación de Haaland - Proyecto de Ley del Senado 254. 

Requeriría que Nuevo México lleve a cabo una elección primaria cada vez que un miembro del Congreso deje su puesto. Tal y como están las cosas, el Secretario de Estado de Nuevo México convoca una elección especial tras la vacante de un escaño, y luego los líderes de los partidos eligen a sus candidatos.

Los defensores del proyecto de ley dicen que pondría la elección en manos de los votantes y no de los partidos. 

El proyecto de ley fue aprobado por su primer comité el 15 de febrero. 

Si se aprueba, significaría que el 1er Distrito del Congreso de Nuevo México podría pasar varios meses sin representación, pero también da a los candidatos que compiten por el puesto potencial de Haaland más tiempo para difundir sus campañas. 

Alrededor de una docena de candidatos -demócratas, republicanos e independientes- han declarado su intención de buscar el puesto de Haaland.  Entre ellos hay una nueva lista de cuatro candidatos latinos demócratas que podrían reforzar la representación en el liderazgo de Nuevo México.

La senadora estatal de Nuevo México Antoinette Sedillo López, Víctor Reyes, que podría ser la primera persona LGBTQ en representar a Nuevo México en el Congreso, y la representante estatal Patricia Roybal Caballero, y Selinda Guerrero, una organizadora comunitaria que también sería la primera representante queer de Nuevo México. 

También es destacable que Georgene Louis, representante estatal de Nuevo México durante cinco mandatos y miembro del Pueblo Acoma, es la única candidata nativa no latina que se presenta para sustituir a Deb Haaland. 

Sen. Antoinette Sedillo López

López creció en Nuevo México y ha dedicado gran parte de su vida al activismo de base y al cambio cívico.

Como senadora estatal por el Distrito 16 de Nuevo México, se ocupó de la falta de regulaciones estatales sobre la fracturación hidráulica, y presentó un proyecto de ley para detener la emisión de un nuevo permiso para permitir a los reguladores identificar los impactos que la fracturación hidráulica tiene en la salud de sus electores.

López es una defensora incondicional del Green New Deal, de Medicare for All y de la concienciación sobre la violencia doméstica en las comunidades latinas.

"Claramente, podemos ver desde esta pandemia que necesitamos Medicare para todos para que podamos obtener la atención que necesitamos. Claramente, podemos ver desde los volátiles mercados de combustibles fósiles, que necesitamos una transición inmediata a una economía de energía limpia con un Nuevo Acuerdo Verde", dijo López a AL DÍA. 

También se refirió a la corrupción financiera dentro de las campañas políticas, reclamando importantes reformas, y recordó los problemas de larga data que la pandemia no ha hecho más que poner al descubierto.  

"Los millones de personas que padecen hambre e inseguridad en la vivienda demuestran que es necesario abordar las causas de la pobreza aumentando el salario mínimo, garantizando la asistencia sanitaria universal y proporcionando un amplio apoyo en materia de salud mental y servicios sociales a todos los habitantes de nuestro país", afirmó.

Por último, López se refirió a la inmigración.

"Podemos ver, por lo que ha estado sucediendo en nuestras fronteras, que necesitamos una reforma migratoria integral y compasiva que incluya un camino real hacia la ciudadanía", dijo.

Desde el inicio de su campaña, López se ha comprometido a no aceptar dinero de PACs corporativos, ni de combustibles fósiles, ni de la NRA.

Victor Reyes

"Estoy listo para representar a la gente del 1er Distrito Congresional de Nuevo México, porque no sólo he visto los desafíos que enfrentan nuestras comunidades, los he vivido", dijo Reyes a AL DÍA. 

Reyes se considera a sí mismo como la próxima generación de liderazgo progresista en Nuevo México. 

"A menudo, como la persona más joven, la única persona LGBTQ+ de color en la sala, me he arremangado sin reparos para ponerme a trabajar por nuestro estado", dijo. 

La gobernadora de Nuevo México, Michelle Luján Grisham, lo eligió como su asesor principal y director legislativo. Ha estado detrás de dos sesiones legislativas especiales centradas en proporcionar fondos directos a Nuevo México durante la pandemia. 

Reyes dice que también ayudó a las reformas clave, como la exigencia de que las fuerzas del orden lleven cámaras corporales y el aumento de los esfuerzos para que los agentes de policía rindan cuentas por el uso ilegal de la fuerza. 

También se desempeñó como presidente del Consejo de Desarrollo Comunitario de Nuevo México, y supervisó millones de dólares de fondos federales para ser invertidos en la infraestructura del estado.  

"A través del trabajo duro y de la organización comunitaria, sin concesiones ni acuerdos, he logrado verdaderos éxitos en todos los niveles para la gente que lo necesitaba, cuando lo necesitaba. Los nuevos mexicanos ya no pueden esperar a que las cosas sigan como siempre, necesitan a alguien que lleve esa urgencia a Washington", dijo.

Si es elegido, Reyes sería el primer miembro LGBTQ+ del Congreso en representar a Nuevo México en el Capitolio.

Rep. Patricia Roybal Caballero

Antes de que la candidatura fuera siquiera una opción, la lucha de Caballero fue por la justicia social durante décadas. Recientemente, ha sido la voz principal de las políticas progresistas como miembro de la Cámara de Representantes de Nuevo México.

Las raíces de Caballero en Nuevo México son profundas. 

"Por parte de su padre, a través del linaje caciquil de la tribu Piro Manso Tiwa, Pueblo de San Juan de Guadalupe, en Las Cruces, y por parte de su madre, a través del linaje español y mexicano durante generaciones", se lee en el sitio web de su campaña. 

Como organizadora laboral, delegada sindical y representante internacional, ha trabajado junto a Dolores Huerta y varios grupos de base y activistas.

Especialmente durante una pandemia, el aumento del salario mínimo ha sido un gran tema para ella. 

"He hablado con madres solteras de mi distrito cuando estalló la pandemia y estaban petrificadas porque no podían trabajar en sus dos, o más, empleos a tiempo parcial a 7,50 dólares por hora. Sé cómo se sentían porque yo también fui madre soltera durante un tiempo. Trabajaba durante el día y limpiaba peluquerías después de ir a la escuela nocturna para poder pagar el alquiler y el cuidado de mi hijo", dijo a AL DÍA. 

Caballero dijo que la justicia social ha sido mucho más que un "eslogan" durante toda su vida, y que el 1er Distrito Congresional de Nuevo México refleja una población diversa - "morenos, negros, nativos, anglosajones y más- que trabajan duro y merecen justicia, dignidad y respeto".

Dijo que también está luchando por el salario mínimo de 15 dólares -un tema tenso desde que Biden asumió el cargo- y más.

"Es por eso que como legislador he sido una voz progresista intransigente, luchando por el salario mínimo de 15 dólares por hora, la energía solar comunitaria, la responsabilidad policial, la energía solar comunitaria, los derechos de los inmigrantes y los derechos de voto. Deshacer el daño que causó la Administración Trump requiere más que dedicación; requiere constructores de movimientos en el Congreso, y por eso me postulo."

Selinda Guerrero

Las dificultades que la pandemia ha supuesto para las comunidades BIPOC a lo largo del último año han sido muy sentidas por Guerrero. Su familia fue desalojada de su casa por problemas económicos relacionados con la pandemia, pero ella sigue luchando por representar a su comunidad en el Congreso.

"Mi familia fue desalojada de nuestra casa de tres años este verano, mi pareja fue un preso político la mayor parte de este año pasado. Perdimos tres de los cinco ingresos que teníamos en nuestra casa durante la pandemia", se lee en el sitio web de su campaña. 

Guerrero dice que cree que estas condiciones requieren que un candidato de la clase trabajadora, BIPOC y Queer se presente a las elecciones. Es una activista de Black Lives Matter y de los derechos humanos, así como la presidenta del distrito electoral del partido demócrata en su comunidad y actual miembro del Comité Central Estatal. 

Para Guerrero, que ha vivido en la NM-01 toda su vida, la oportunidad de representar a su comunidad sólo sería la elección correcta.

"He vivido aquí toda mi vida, soy una organizadora con mi gente de este distrito, la gente de este distrito me conoce y yo los conozco. Estos son los factores que me convierten en la candidata adecuada para representar la voz del Distrito 1 del Congreso", dice en su página web.

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