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Caption: Alex Padilla’s selection to the Senate is historic, and it’s a milestone in Latinx representation in California. But is it really progressive? Photo:Kirby Lee / AP file
La selección de Alex Padilla para el Senado es histórica, y es un hito en la representación latinx en California. ¿Pero es realmente progresista? Foto: Kirby Lee / AP file

Alex Padilla asumirá el Senado de California, representando a un estado que es 40% latino

El dilema: Ahora no hay mujeres negras en el Senado.

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La vicepresidenta electa Kamala Harris renunció a su puesto en el Senado el 18 de enero, el lunes anterior al día de la inauguración, el miércoles 20. 

"Me gustaría agradecer al pueblo de California por el honor de servirles en el Senado de los EE.UU. durante los últimos cuatro años", escribió Harris en su carta de renuncia, dirigida al Gobernador Gavin Newsom. 

Es el comienzo de un momento histórico, en el que el Secretario de Estado Alex Padilla se convertirá en el primer senador latino de California, donde aproximadamente el 40% de los residentes son hispanos o latinos. El anuncio se hizo en diciembre de 2020, después de un intenso cabildeo de varias organizaciones latinas y otras que pedían que se hiciera historia, y que Padilla fuera la elección para el escaño vacante del Senado. 

Con más de 15 millones de latinos, California cuenta con la mayor población latina del país. Una vez que Padilla sea juramentado oficialmente, el estado tendrá un representante líder de su mayoría étnica. 

Aunque los funcionarios públicos latinos han ascendido a varios puestos de poder en California en las últimas décadas, sus dos escaños en el Senado de los Estados Unidos y la oficina del gobernador habían evitado la demografía antes de la selección de Padilla. 

Padilla obtuvo el apoyo del Fondo para la Victoria de los Latinos después de que lanzara la campaña "Elige a Padilla" en agosto de 2020, y de organizaciones como Bold Democrats y la Fundación de la Comunidad Latina. 

Padilla es el expresidente del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles y senador del estado de California. Ha sido uno de los aliados más cercanos de Newsom durante más de una década, incluso durante la infructuosa carrera por la gobernación de Newsom en 2010.

Padilla no es el candidato más progresista que podría ser elegido de las filas políticas de California por ningún medio, pero los defensores de su selección lo describen como el latino de mayor rango en California desde una perspectiva legislativa. 

Históricamente, sólo nueve hispanos o latinoamericanos han servido en el Senado de los EE.UU. - cuatro de los cuales están sirviendo ahora, incluyendo a la senadora Catherine Cortez Masto, la primera latina elegida al Senado. 

Padilla recientemente dijo a Politico sobre lo que se siente al representar a millones de latinos de California, y al tener grandes zapatos que llenar, tras la salida de Harris a la Vicepresidencia. 

"Por mucho que este hito histórico sea digno de ser celebrado, es realmente una oportunidad [...] para ayudar a la gente y mejorar sus vidas. Eso importará en el futuro. Así que sí, se trata de la responsabilidad, de estar a la altura de eso y de las expectativas", dijo.

Más tarde se despidió de Harris en su Twitter.

El dilema del Senado

La elección de Padilla tiene múltiples efectos inmediatos y a largo plazo, tanto a nivel nacional como estatal.

Asume el puesto de Harris para el resto de su mandato, que estaba previsto que terminara en 2022.

Como primera mujer elegida vicepresidenta y la primera de ascendencia negra y sudasiática, está dando pasos históricos, pero su partida del Senado deja la lista del Senado de los Estados Unidos sin una sola mujer negra. 

Esto pone de relieve una evidente brecha en la diversidad del Senado. Harris fue la segunda mujer negra en el Senado, 17 años después de la demócrata Carol Moseley Braun de Illinois.

Harris fue sólo una de las tres senadoras negras en el Congreso. A su salida, el nombramiento del senador electo Raphael Warnock (D-GA) aún no ha sido confirmado. Una vez que lo sea, la representación negra seguirá siendo la misma, pero sin una sola mujer negra. 

Se oye lo que podría haber sido en California. 

No hubo escasez de candidatos al BIPOC para que el gobernador Newsom eligiera. 

Al final eligió a Padilla, tanto un aliado de larga data, como un candidato respaldado por varios grupos de presión.

Pero ahora las mujeres negras también se quedan sin representación adecuada en California, y las californianas negras ahora no tienen un representante en el Senado o en los puestos de gobernador. 

Esto, tras un "desaire" a la representante Karen Bass, que estaba en lo alto de la lista de especulación para la selección de Newsom, así como para la elección del VP de Biden o un posible puesto en el gabinete.

Sí, el ascenso de Harris a la vicepresidencia rompe sólo una de las barreras de larga data que las mujeres han enfrentado en la política, ya que se convierte en la mujer más elegida que ha tenido la nación. 

Es monumental, pero medir los estándares de progreso de una sola persona no resuelve las desigualdades que quedan.

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